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이재영 학생은 대학 입학을 위한 과외 활동을 하기 보다는 자신의 흥미와 적성이 연관된 활동을 통해 자신만의 클래스폼을 만드는 것이 중요하다고 말한다. 

 

유펜 와튼 스쿨 조기 전형 입학한 이재영 학생

 

성공하는 사람들에겐 그들만의 습관이 있다. 시간 약속 지키기, 해야 할 일을 메모하기, 반드시 문제를 해결하기 등 보통 사람들은 그냥 지나쳐 버릴 수 있는 작은 행동들이 그들에게 있어 성공의 열쇠가 되기도 한다. 

 

하버드, 스탠포드와 더불어 전통있는 세계 3대 MBA 대학이라 불리우는  University of Pennsylvania 조기전형에 합격한 한인 이재영 학생 역시 그만의 성공 노하우를 지니고 있다.

 

어릴 때부터 어려운 수학 문제를 풀기 위해 밤을 새기도 하고, 작은 일 하나도 놓치지 않으려고 메모를 하는 습관은 지금의 값진 열매로 결실을 맺었다. 무엇을 하든 끝을 봐야 마음이 놓인다는 적극적인 성격의 이재영 학생을 만나봤다. <편집자 주>

 

 

Q : MBA 세계 최고로 손꼽히는 펜실베니아대학(UPenn) 와튼(Whaton) 조기전형 합격을 축하한다.  우선 소감이 어떤가?

신기하다. 그토록 원하던 대학 입학이었는데 진짜로 내가 입학을 하게 됐다는 사실이 믿겨지지 않는다. 그 동안 노력한 것이 헛되지 않았다는 것이 뿌듯하고, 주변에서 도움을 주신 모든 분들께 감사한 마음이다. 

 

Q : 그 쪽으로 진로를 정한 특별한 이유가 있나?

유펜 와튼에 다니는 학교 선배 권유로 지난 해 써머 캠프에 다녀왔다. 단순히 재미있게 놀다와야지 하는 생각으로 갔는데, 생각 의외로 배울 것이 많았고 학교 프로그램이 잘 짜여져 있어서 놀랐다. 캠퍼스 자체가 하나의 도시 같은 분위기였고, 엄청 큰 캠퍼스였는데 학생들이 이용하기 쉽게 잘 구성된 모습이 인상적이었다.

 

뿐만 아니라, 선배들과 많은 시간을 함께 하면서 그들의 생각을 공유하고, 비전에 대해 이야기하면서 이 학교에 꼭 와야겠다고 다짐했다. 3주 동안 비즈니스와 엔지니어링에 대해 배웠는데 그 프로그램도 마음에 들었다. 

 

Q : 처음부터 유펜 와튼을 목표로 공부를 했나? 

미국지역 대학을 가기로 마음 먹은 것은 오래 됐지만, 특별히 어떤 준비를 하거나 그러지는 않았다. 학교 공부나 활동도 기존에 했던 대로 유지했다. 중학교때부터 엘리트 어학원을 다녔는데, 이번 대학 진로에 많은 도움을 줬다. 

 

내 정석과 이루고 싶은 꿈을 위해 유펜이 가장 적당할 것 같았고 선생님들도 많은 도움을 주셨다. 에세이 작성부터 과목별 시험 그리고 입학 신청서작성까지 꼼꼼하게 챙겨주신 것이 많은 도움이 됐다. 

 

Q : 유펜의 와튼은 세계적으로도 명성이 있는 대학이라 공부 이외에 신경이 쓸 것이 많을 것 같은데, 그런 부분은 어떻게 노력했나?

사실 특별한 노력은 없었다. 음악이나 스포츠 등은 남들 하는 만큼만 활동했다. 대신 성격이 워낙 활동적이고 사교적이라 친구들간의 네트워크를 중요하게 생각했다.

 

일루미네이트 밴쿠버(Illuminate Vancouver)공동의장을 비롯해서 Canada Int'I Model UN, Graphic Design Stacksity Inc, ACE Foundation Canada 대표 등 밴쿠버 혹은 캐나다 세컨더리 학생들과의 정보 교류 및 네트워크 형성을 위해 모임을 만들어 활동해왔다. 특히, 비즈니스에 관심이 많은 터라 나와 비슷한 생각을 갖고 있는 학생들이 정보 공유를 하고, 인맥도 쌓을 수 있는 그런 공간을 만들었다. 그런 활동이 높은 점수를 받은 것이 아닌가 싶다.

 

Q : 세컨더리 학생으로서, 그러한 활동을 조직하기란 쉽지 않을 것 같은데?

공부와 병행을 하면서 꾸려가는 것이라서 사실 쉽지는 않다. 그러나, 서로의 의견을 교환하고 내가 몰랐던 내용을 알아가고 배워가는 것이 재미있다. 내가 조직한 모임 중에는 1년에 한번씩 회원들이 모여 컨퍼런스를 열기도 한다. 전체가 모이면 600여 명 정도인데 그 많은 인원들을 수용할 호텔 및 부대 행사 장소를 정하기도 하고, 프로그램을 관리해야 한다. 1년에 한번이긴 하지만, 회원들을 모으고 행사를 준비하려면 여러 가지 신경 쓸 것이 많다. 스폰도 받아야 한다. 행사가 끝나면, 바로 다음 해에 진행할 행사를 준비하게 된다. 물론, 힘든 일도 있지만 내가 좋아하는 분야이고 또 다른 학생들과의 교류하는 것이 좋아서 하고 있다. 

 

Q : 성격이 매우 적극적인 것 같다. 어떤가?

어릴 때부터 사교적이라는 소리를 들었다. 내가 관심 있는 분야라면 끝까지 파고드는 편이고, 풀리지 않는 문제는 반드시 풀어야 마음이 편했다. 또한, 작은 일도 놓치지 않으려고 메모하는 습관을 길렀다. 

 

Q : 유펜에 가서 꼭 해보고 싶은 것이 있다면?

비즈니스를 전공하지만, 내가 진정 좋아하고 적성에 맞는 것이 무엇인지 알아가는 것이 가장 먼저일 것 같다. 아직은 여러 분야를 경험해보고 싶은 마음이다.  많은 친구들을 사귀고 싶고, 대학 생활을 충분히 즐기고 싶다. 

 

Q : 어린 나이에 많은 활동의 경험이 있는 만큼, 앞으로 어떠한 장래 희망을 갖고 있는지도 궁금하다. 

조금은 거창한 포부겠지만, 내가 알고 있는 능력과 지식을 활용해서 세상을 바꾸고 싶다. 비즈니스 아이디어도 좋고, 제품도 좋고 현재 없는 어떠한 것을 만들어서 사람의 인생을 바꾸고 싶다는 생각을 한다. 예를 들면 페이스 북 같은 것이다. 페이스북이 만들어 진 것처럼 독특한 아이디어가 있다면 가능한 일이라고 생각한다. 아이디어는 나이나 성별의 제한이 없다.  그러한 꿈이 이뤄진다면, 불우한 사람들을 돕고 싶다. 모든 사람들이 평등하게 행복한 세상을 만들고 싶다. 

 

Q : 대학 입학에 있어 가장 도움이 된 것이 있다면?

항상 칭찬과 격려를 아끼지 않았던 부모님과 가족, 형이 가장 도움이 됐다. 특히, 형은 미국지역 대학을 먼저 다니고 있으면서 여러 가지 조언을 해줬다. 또 중학교때부터 엘리트 학원(코퀴틀람지점)을 다녔는데 그 곳 원장님을 비롯해서 선생님들이 많은 도움을 주셨다. 포기하고 싶은 적도 있었지만 선생님들이 많은 격려와 칭찬으로 나를 이끌어 주셨고, 내가 부족한 부분을 채워주셨다. 진로를 내가 정했지만, 그길로 갈 수 있도록 인도해주신 것은 엘리트 어학원의 선생님들이다. 인터뷰를 빌어서 감사하다는 말씀을 꼭 전하고 싶다.  

 

Q : 미국 지역 대학을 희망하는 후배들에게 조언 한마디 해준다면?

무조건 대학진학을 위해서 하는 활동은 별 도움이 안 된다. 진정 좋아하는 것을 해야 능률도 오르고, 실력 향상에도 도움이 된다. 또한, 그 활동들의 공통점이 있어야 한다. 연계되는 무언가가 있어야 자신의 개성, 특징을 잘 부각할 수 있다. 한마디로 스토리가 맞아 떨어져야 한다. 쉽게 말해서 스포츠나 악기, 혹은 개별 활동이 연관이 있는 키워드가 있으면 된다. 자신만의 클래스폼을 만드는 게 중요하다. 

 

[밴쿠버 중앙일보 조현주 기자]

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