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호주 국립 약물-알콜연구센터National Drug and Alcohol Research Centre)의 최근 조사 결과 엑스터시(ecstacy) 등 불법 약물을 사용하는 젊은이들이 크게 증가했으며 이들은 예전보다 더 순도 높은 환각제를 선호하는 것으로 나타났다.

 

‘Australian Drug Trends Reports’... 10명 중 4명, 불법 약품 사용

 

호주인들의 불법 약품 사용이 증가하고 있다. 젊은이들 사이에서는 보다 높은 순도의 엑스터시(ecstacy)를 찾는 이들이 늘어나고 있으며 코카인(cocaine) 사용은 역대 가장 높은 수준으로 나타났다.

금주 월요일(8일) 호주 국립 약물-알콜연구센터(National Drug and Alcohol Research Centre. NDARC)가 내놓은 ‘Australian Drug Trends Reports’에 따르면, 매주 엑스터시를 사용하는 이들은 4명 중 1명에 달했다. ‘크리스탈’(crystal) 또는 캡슐 형태로 나온 엑스터시 사용은 지난 2003년 NDARC가 ‘엑스터시 및 약물 관련 조사 시스템(Ecstasy and Related Drugs Reporting System)을 시작한 이래 가장 높은 수준이다.

보고서는 환각 작용을 일으키는 향정신성 약품 사용자 4명 중 3명(72%)이 ‘크리스탈’ 형태의 엑스터시를, 3명 중 2명(63%)은 정제(tablet)보다 더 높은 순도의 캡슐 엑스터시를 복용하고 있다고 전했다. 또한 5명 중 1명은 어떤 물질이 들어 있는지 모르는 캡슐을 복용하고 있다.

지난 달, ‘데프콘 1’(Defqon.1) 뮤직 페스티벌을 즐기던 2명의 관객이 사망한 것과 관련, 그 원인이 불법 약물 과다복용으로 의심되면서 NSW 주 베레지클리안(Gladys Berejiklian) 주 총리는 ‘안전한 페스티벌’ 전략을 위한 전문가 패널을 구성하기도 했다.

NDARC의 이번 분석은 각 주 도시 299명의 엑스터시 및 유사한 환각제 사용자에 대한 인터뷰를 토대로 한 것이다. 이 조사에 참여한 이들의 평균 연령은 21세였으며, 이들 대다수는 취업 중이거나 학생 신분이었다.

NDARC의 ‘Drug Trend’ 프로젝트 책임자인 에이미 피코크(Amy Peacock) 박사는 이번 보고서에 대해 “사람들에게 미치는, 해악에 관한 추세”라고 설명하면서 “높은 순도의 엑스터시를 복용할 경우 탈수증, 불규칙한 심박수 증가, 흥분, 두통, 발작 증세 등 장기적으로 건강 문제 위험을 증가시킨다”고 경고했다. 다만 피코크 박사는 “이번 조사 결과가 전반적인 호주인 약물 사용을 반영한 것은 아니다”고 덧붙였다.

피코크 박사의 설명에 따르면 엑스터시 사용자들은 한 종류만을 복용하는 경우가 드물며, 10명 중 9명은 마지막으로 엑스터시를 복용했을 당시 대마초, 술, ‘리세르그산 디에틸아미드’(Lysergic acid diethylamide. LSD)와 같은 환각제 또는 다른 불법 약물을 함께 사용했음을 털어놓았다.

이번 조사에 참여한 이들 중 절반은 (조사 시점을 기준으로) 지난 6개월 사이 LSD를 복용했으며 3명 중 1명은 케타민(ketamine. 마취성 물질이며 마약으로 이용되기도 한다)을 사용했다고 답했다. 또한 참가자 대부분의 음주(98%), 대마초 사용(90%) 및 흡연(85%. 매일 흡연하는 비율은 44%) 비율이 높게 나타났다.

피코크 박사는 “불법 약물을 함께 사용하는 것은 건강상의 치명적 문제를 겪을 가능성을 높이는 아주 위험한 행동”이라고 경고했다.

코카인 복용 또한 증가한 가운데 이번 조사 참가자들 중 60%가 지난 6개월 사이, 이를 사용했다고 답했다. 이는 지난해 조사 당시의 48%에서 크게 늘어난 비율이다.

다만 습관적 복용은 아니며 매주 코카인을 복용한다는 이들은 7%에 머물렀다. 이런 가운데 조사 참가자 3명 중 1명은 ‘최근’ 합성 대마초(synthetic cannabis)를 비롯한 새로운 향정신성 물질을 사용했다고 털어놓았다.

NDARC의 레이첼 서덜랜드(Rachel Sutherland) 수석 연구원은 “‘강력 환각제’(powerful psychedelic)의 경우 합성 마약(designer drug)인 DMT(Dimethyltryptamine)였으며, LSD와 엑스터시 2C를 혼합해 만든 ‘2C’(psychedelic) 물질이었다”고 설명했다.

동 연구센터의 셰인 다크(Shane Darke) 교수에 따르면 신경 각성제는 젊은이들의 건강에 우려할 만한 악영향을 미친다. 호주 국가 검시관 정보시스템(National Coroners Information System)이 지난 2009년에서 2016년 사이 강력 각성제를 사용한 45세 이하 성인 280명을 조사한 결과 5명 중 1명이 치명적 뇌졸중을 겪었다.

다크 교수는 “이번 조사를 시작하기 전 질문이라면 (엑스터시 사용자 비율을) 5%정도라고 했을 것”이라며 “분석 결과 5명 중 1명이 복용했다는 것은 놀랍도록 많은 수치”라고 우려를 표했다.

이번 조사 결과, 뇌졸중을 겪었던 이들은 이 질병 발생 전 엑스터시를 복용했다. 이로 인한 사망자의 평균 나이는 37세였다.

‘Australian Drug Trends Reports’는 금주 월요일(8일) NSW대학교에서 열린 NDARC 연례 심포지움에서 발표됐다.

 

■ 불법 약물 사용

-10명 중 4명, 불법 약물 사용 경험

-불법 약물 사용 경험자(10명 중 4명) 가운데 8명 중 1명이 지난 12개월 사이 복용

-20명 중 1명, 의약품 오용

-지난 12개월 사이 가장 많이 사용된 약물

대마초 : 10.4%

코카인 : 2.5%

엑스터시 : 2.2%

메스암페타민 : 1.4%

Source : NDARC

 

김지환 기자 jhkim@koreanherald.com.au

 

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