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호주 선거는 우선순위 지정 투표(preferential voting) 방식이기에 유권자가 선호하는 순서대로 후보를 지명하게 되며 과반수 득표가 나오지 않는 경우 유권자들로부터 두 번째로 지정된 후보가 2차 개표에서 표를 얻는 방식으로 진행되기 때문에 순위 지명과 관련해 정당간 거래가 이루어지기도 하다. 사진 : Australian National Audit Office(ANAO)

 

의석 확보에 중요하게 작용할 수도... 후보 순위 결정은 유권자 몫

 

호주 선거는 우선순위 지정 투표(preferential voting) 방식이다. 특정 지역구에 출마한 모든 후보에 대해 유권자가 좋아하는 순위를 지정하도록 하는 것으로, 이는 투표가 끝난 후 집계에서 중요하게 작용한다. 첫 개표에서 과반수 득표자가 나오지 않는 경우, 유권자들로부터 두 번째로 지정된 후보가 2차 개표에서 표를 얻는 방식으로 진행되기 때문이다.

이런 이유로 선거 때가 되면 각 정당간 우선순위 거래(preference deal)가 이루어지곤 한다. 지지자들에게 두 번째 후보로, 거래가 합의된 정당의 후보를 투표용지에 기입해 달라고 당부하는 것이다.

연방선거가 시작되면 우선순위 거래로 정계는 한층 더 바빠진다. 그리고 이는 한 정당이 어느 정당과 의회를 공유하고 싶어하는지에 대한 통찰력을 제공한다고 볼 수 있다.

그렇다면 정당들은 왜 그리도 우선순위 거래에 신경을 쓸까? 그것은 과연 중요성이 큰 것일까?

 

▲ 우선 후보를 지명한다= 연방 선거에서 유권자는 상-하원 의원을 가려내기 위한 2개의 투표용지를 받게 되는데, 하원 의원의 투표용지(녹색)에는 명시되어 있는 모든 후보에 가장 선출하고 싶은 후보 순서대로 번호를 기입해야 한다. 우선순위 지명 투표(preferential voting) 방식은 가장 많은 득표(첫 개표에서)를 한 후보라 해도 과반수 이상 득표하지 못한 경우, 그 다음 개표 과정에서 다른 후보에게 패배할 수도 있은 시스템이다. 대신 해당 지역구 유권자들의 절반 이상으로부터 ‘1번’을 얻었다면 2, 3번째 개표 없이 곧바로 당선이 확정된다. 반면 과반수가 나오지 않았을 경우 두 번째 우선순위를 가리게 된다.

 

▲ 과반수 득표 못하면 선호도 집계 시작= 첫 개표에서 과반수 표를 얻은 후보가 없으면 선호도 집계가 시작된다. 즉 첫 투표에서 가장 적은 표를 얻은 후보가 두 번째 집계에서 탈락하면서, 탈락한 후보를 1번으로 지정한 유권자들이 2번으로 누구를 택했는지를 확인하여 그 수를 해당 후보에게 제공하는 것이다(개표 방식에 대한 자세한 사항은 한국신문 1489호 ‘호주의 preferential voting 시스템’ 기사 참조).

이런 과정은 50% 이상의 표를 얻는 후보가 나올 때까지 계속된다.

 

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각 정당은 지지자들에게 두 번째 후보를 지정, 투표해 줄 것을 요청하지만 그 결정은 유권자 개개인의 몫이다. 사진 : Australian National Audit Office(ANAO)

   

▲ 간단하게 예를 든다면= 한 지역구에 3명의 후보가 출마했다고 가정한다면. 자유당 후보가 1차 개표에서 45%, 노동당 후보가 40%, 녹색당 후보가 15%를 득표하면, 가장 적은 득표를 한 녹색당 후보가 탈락하면서 개표는 선호도 집계로 넘어간다.

탈락한 녹색당 후보를 1 번으로 지정한 유권자 모두가 2번으로 노동당을 지정했다면 그 표(녹색당 후보가 얻은 15% 비중)는 모두 노동당 후보에게 돌아간다. 이로써 노동당 후보는 두 번째 개표, 즉 선호도 집게에서 55%를 얻게 됨으로써 첫 개표에서 가장 많은 표를 얻은 자유당 후보를 밀어내고 당선이 결정된다.

이런 과정이 비록 간단하지는 않지만 ‘preferential voting’ 시스템이 작동하는 방식이다. 그리고 정당간 우선순위 거래를 통해 2번 후보로 서로를 지정하도록 유권자를 설득하는 것이 중요하다.

 

▲ 그래도 우선순위 후보 지명은 유권자 몫이다= 정당간 거래가 있다 해도 선호하는 후보를 결정하는 것은 유권자의 선택이다. 다만 각 정당은 투표방법 홍보물을 통해 유권자들의 후보자 순위 결정에 영향을 미치려 노력한다.

각 정당과 후보자는 투표 당일, 투표소 인근에 선거운동을 돕는 자원봉사자를 배치하고 유권자들에게 선호도 순위 기입 방법을 담은 홍보물을 주면서 지지를 당부한다.

ABC 방송 선거분석가 안토니 그린(Antony Green)씨는 이에 대해 정당 입장에서 두 가지 목적이 있다고 설명한다. 첫째는, 투표용지가 유효하도록 모든 후보자 옆 네모칸의 번호 기입을 상기시키는 것이다.

두 번째는 유권자들로 하여금 선호 후보 순위를 홍보물과 같이 지정해 달라고 요청하는 목적이다. 후보자들 간의 지지율이 유사하고, 첫 개표에서 과반수 득표 후보가 나오지 않을 가능성이 있는 경우, 두 번째 선호 지명이 당선 여부를 가름할 수도 있기 때문이다.

그린씨는 “선호도 지명이 더 중요한 소수정당의 경우 거대정당 후보의 당락에 영향을 미치려고 할 수 있다”면서 “물론 주요 정당은 소수 정당이나 무소속 후보와 협의하여 우선순위 지명 거래를 하게 된다”고 말했다.

하지만 앞서 언급했듯 아무리 정당간 거래가 있다 해도 좋아하는 후보의 순서를 결정하는 것은 유권자 개개인의 의사이며, 정당이나 후보는 유권자에게 이를 제안할 뿐이다.

 

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호주연합당(United Australia Party. UAP)을 이끄는 클라이브 팔머(Clive Palmer. 사진) 대표. UAP는 지난 2019년 총선에서 연립(자유당, 국민당)과 우선순위 거래를 했으나 개표 결과 당 입장에서는 별 이득을 얻지 못했다. 사진 : ABC 방송 뉴스 화면 캡쳐

  

▲ 우선순위 거래, 결과는 미지수이다= ‘preferential voting’ 시스템에서 주요 정당과 소수정당간에는 각 후보의 우선순위를 협의할 수 있다. 가장 최근의 예를 본다면, 3년 전인 2019년 연방 선거에서 자유-국민 연립은 호주전역 선거구에 걸쳐 호주연합당(United Australia Party. UAP)을 이끄는 클라이브 팔머(Clive Palmer)와 이를 합의했다.

UAP는 지지자들에게 UAP 후보 다음으로 연립당 후보를 지정하고 반대로 연립 후보 지지자들은 투표용지에 UAP 후보를 2순위로 기입하도록 요청할 것을 협의한 것이다.

이는 노동당과 치열한 의석 경쟁을 펼치는 연립 입장에서 좀 더 유리한 입장에 설 수 있음을 의미한다. 반대로 UAP로써는 하원에서 의석을 차지할 가능성이 낮지만 자유당 및 국민당과의 우선순위 거래를 통해 상원에서 의석을 얻을 가능성이 높아진 것이다.

물론 이런 우선순위 거래가 늘 좋은 결과로 이어지는 것은 아니다. 당시 연방 총선에서 UAP 지지자들의 두 번째 연립 후보 우선순위 지명은 노동당과의 경쟁에서 결정적 영향을 미치지 못했고, UAP는 상원의석을 차지하지 못했다.

두 정당간 합의를 통해 연립은 UAP의 반노동당 광고로 간접적 이익을 얻었지만 이는 별개의 문제이다. 유권자의 표를 더 많이 얻어야 하는 정치계에서 이 같은 거래 또한 ‘정치’의 하나인 것은 어쩔 수 없는 듯하다.

 

▲ 올해 선거에서는...= 현재까지 이번 선거에서 분명하게 드러난 거래는 없지만 물밑 작업은 활발하게 이루어지고 있는 듯하다. 녹색당은 지지자들에게 호주 전역의 지역구에서 자유당보다는 노동당을 2순위로 지명해 줄 것을 제안한다는 입장으로 알려졌다. 또한 녹색당은 자유당 내 기후변화에 적극적인 후보에 대해서도 우선순위 지지를 발표했다.

녹색당의 아담 밴트(Adam Bandt) 대표는 “녹색당 지지층의 우선순위 지명이 정권을 바꿀 수 있다”고 자신하면서 “전국 지역구에 걸쳐 녹색당 지지자들의 투표용지 기입은 연립보다 노동당을 두 번째 우선순위로 해 줄 것을 권한다”고 밝혔다. 사실 연립과 노동당간의 우위를 확신할 수 없는 접전 상황에서 현재 녹색당이 확보하고 있는, 비교적 높은 지지기반을 감안하면 밴트 대표의 자신감은 확실한 근거에 기반한 것이라 볼 수 있다.

 

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녹색당과 노동당은 대체로 호의적이며 우선순위 지정에서 각 후보를 지명해 줄 것을 지지자들에게 당부한다. 사진은 올해 선거에서 녹색당의 우선순위 거래 방침을 밝히는 아담 밴트(Adam Bandt) 대표. 사진 : ABC 방송 뉴스 화면 캡쳐

   

노동당은 대체로 녹색당에 호의적이며 모든 주와 테러토리의 상원 투표용지 두 번째에 ‘녹색당’ 표기를 권장했다. 노동당은 또한 웬트워스(Wentworth), 쿠용(Kooyong), 커틴(Curtin) 지역구에서는 일부 유명 무소속 의원을 2순위로 지명할 것을 권장한다는 방침으로 알려져 있다.

퀸즐랜드(Queensland) 기반의 극우 한나라당(One Nation Party)의 폴린 핸슨(Paulin Hanson)은 보수 국민당 후보를 2순위로 권장하면서 자유당의 온건파 후보는 우선순위 거래 대상에서 제외할 것임을 밝힌 바 있다.

그런 한편 자유-국민 연립의 경우 타스마니아의 상원에서는 Jacqui Lambie Network이나 UAP를 우선순위로 권고하는 반면 퀸즐랜드에서는 한나라당을 선호한다.

 

▲ 올해 선거에서 UAP는= 2019년 연방 총선과 달리 올해 클라이브 팔머는 주요 정당에 대한 우선순위 권장을 하지 않을 것이라고 말했다. 다만 UAP가 내거는 ‘백신접종 의무화 반대’처럼 UAP 입장과 견해를 같이 하는 소수정당과 함께 지지자들에게 주요 정당을 마지막 순위로 지명할 것을 요청하고 있다.

하지만 UPA가 주요 정당 후보를 뒷부분에 기입하도록 요청한다 해도 UAP 지지자들의 순위 지명은 연립이나 노동당 후보에게 중요할 수 있다. 가령 바스(Bass), 매콰리(Macquarie), 치솜(Chisholm) 지역구 등 두 거대 정당간 우열을 가리기 힘든 선거구에서는 소규모 정당 유권자들의 우선순위 지명이 당락을 결정할 수도 있기 때문이다.

팔머 대표는 이런 결정의 경우 사례별로 전달될 것이라고 말했다. 이는 전염병 관리와 백신 정책에 대해 각 주 정부(빅토라아 주의 노동당 정부, NSW 주의 자유-국민 연립 정부 등)를 공격하는 카드의 하나로 계산하고 있다고 봐도 무방할 듯하다.

 

▲ 정당의 투표 방침을 따르는 유권자 확률은= 각 정당이 선거에서 우선순위 후보를 권장한다 해도 해당 정당 지지자들이 실제 투표에서 얼마나 이를 따르는지는 정확히 알기 어렵다. 일부 추정에 의하면 주요 정당의 경우 지지자의 40% 정도만이 당의 권고대로 우선순위 후보를 지정하고 있다.

아울러 녹색당이 지자층에게 두 번째 순위로 노동당 후보를 지명할 것을 권고하지만 대부분 녹색당 지지자들의 경우 연립보다는 노동당을 선호하므로 두 정당간 우선순위 거래가 실질적으로 큰 의미가 없을 수도 있다.

결론적으로, 정당간 우선순위 거래가 있다고 하지만 지지자들이 두 번째 후보를 선정하는 것은 유권자의 결정이라는 점에서 우선순위 지명은 중요하지만 정당간 거래는 중요하지 않다고 할 수도 있다. 또한 누구도 투표용지의 후보 지명을 강요할 수 없다는 것, 후보를 선택하는 것은 온전히 유권자 개개인의 결정이다.

 

김지환 기자 herald@koreanherald.com.au

 

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