8-1.jpg

코로나 바이러스에 감염되었던 이들이 재감염 되는 사례가 보고되고 있다. 전문가들은 충분히 걱정스런 일이지만 아직은 어떤 결론을 내리기에는 이르다는 의견이다. 사진 : 트위터 / PolarK

 

프랑스-미국 등서 일부 사례 나와, 전문가들 “결론 내기는 이르다” 의견

 

코로나 바이러스가 종식될 기미를 보이지 않고 있다. COVID-19가 출현한 지 8개월 이상이 지났지만 치료제는 물론 백신도 나오지 못한 상황이다.

현재 일부 국가들에서 신규 감염자가 증가세를 보이며 2차 감염사태에 대한 우려가 높아지는 가운데 COVID-19에 감염됐다가 회복한 이후 재감염 사례가 보고되고 있다. 아직은 소수의 사례이지만 충분히 걱정스런 일임에는 분명하다. 다만 전문가들은 “현 시점에서 결론을 내리기에는 이르다”는 진단이다.

이달 초, 워싱턴 DC의 의사 클레이 애커리(Clay Ackerly) 박사는 코로나 바이러스 감염 판정을 받았던 50대 환자가 회복 3개월 후 COVID-19를 일으키는 바이러스 SARS-Cov-2에 양성반응을 보인 사레를 보고했다.

이 환자는 첫 번째 코로나 바이러스 감염 당시 가벼운 기침과 인후염을 보였으나 두 번째 감염이 확인됐을 때에는 고열과 호흡곤란으로 집중치료실에 입원해야 할 정도로 보다 악화된 상태를 보였다.

애커리 박사는 온라인 뉴스 사이트 ‘Vox Media’에 기고한 글에서 “최근의 보고서 및 동료들과의 대화를 통해 볼 때 코로나 바이러스에 재감염 된 사례는 내가 만났던 환자뿐만이 아님을 알 수 있다”고 추정하면서 “이런 사례는 코로나 바이러스에 대한 면역력이 강력하지 않거나 오래 지속되지 않을 것임을 추측하게 한다”는 의견을 제시했다.

애커리 박사에 따르면, 보다 나쁜 상황은 코로나 바이러스에 재감염 될 때 상당한 통증이 있는 뎅기열과 같은 증상이 나타난다는 것이다.

그는 “내가 치료한 환자는 물론 이와 같은 다른 환자들 모두 자연적인 집단면역의 희망을 꺾어버릴 수 있다는 것”이라고 말했다.

집단면역은 자연적이든 백신을 통해서이든 충분히 많은 사람들이 바이러스성 단백질에 노출되어 면역력을 키우고 바이러스가 더 이상 확산되는 것을 막는 것이다.

 

재감염 사례는 어느 정도?

 

퀸즐랜드대학교(University of Queensland) 바이러스 면역학자인 라리사 라빈(Larisa Labzin) 박사는 “프랑스에서도 두 번째로 코로나 바이러스에 감염된 사례가 여러 건 보고되었다”면서 “이 같은 일부 사례만으로는 아직 무슨 일이 일어나고 있는지 확신할 수는 없다”고 말했다.

그러면서 라빈 박사는 “분명한 재감염임을 확신할 수 있는, 동료 연구원들로부터 검토된 것은 아직 없다”며 “두 번째 감염은 첫 질병 이후 몸에서 완전히 제거되지 않은 본래 바이러스에 의해 발생했을 가능성이 있다”고 보았다. 예를 들어 바이러스 수준이 일시적으로 검사능력 이하로 떨어져 ‘거짓 음성’ 결과가 나올 때 이런 일이 발생할 수 있다는 설명이다.

 

8-2.jpg

퀸즐랜드대학교(University of Queensland) 바이러스 면역학자인 라리사 라빈(Larisa Labzin) 박사는 “코로나 바이러스에 대한 면역력이 어떻게 작용하는지에 대해서는 아직 알려진 것이 많지 않지만 지금까지 밝혀진 내용을 보면 그것이 오래 지속되지 않을 수도 있다”고 말한다. 이는 ‘집단면역 효과’가 약화될 수 있음을 의미한다. 사진은 감기 바이러스로 재채기를 하는 환자. 사진 : Pixabay

 

만약 이것이 사실이라면 바이러스(RNA)에서 나온 유전물질은 1차 및 2차 질환 동안 시행된 각각의 코로나 바이러스 검사에서 염기서열 검사를 해야 한다.

라빈 박사는 “두 검사 사이의 바이러스 염기서열이 같거나 매우 유사하다면 환자의 애초 바이러스가 완전히 제거되지 않았음을 시사한다”며 “바이러스 서열이 매우 다른 경우라면, 우리는 정말로 재감염된 것임을 확신할 수 있을 것”이라고 설명했다.

다만 라빈 박사는 이런 종류의 염기서열은 재감염 사태에서 아직 발생되지 않았다는 점을 언급하면서 그(재감염) 가능성을 배제할 수 없다는 의견을 보였다.

 

재감염이 일어난다면, 얼마나 흔한 일일까

 

전문가들은 만약 애커리 박사의 환자가 실제로 재감염 된 사례라 하더라도 코로나 비이러스에 감염됐던 모든 사람들이 같은 일을 겪게 될 것이라는 뜻은 아니라고 진단한다.

멜번(Melbourne) 소재 모나시대학교(Monash University) 면역학자 메노 반 젬(Menno van Zelm) 교수는 “코로나 바이러스를 두 번 앓는 사례가 몇 건이 있는데, 이것이 반드시 그럴 수 있는 것인지, 아니면 예외인지는 확실치 않다”는 의견을 보였다. 현재까지 코로나 바이러스에 대해 알려진 것을 기반으로 재감염이 가능하다고 보지만, 전체적인 그림은 아직 분명하지 않다는 설명이다. 특히 젬 교수는 “증상이 없이 코로나 바이러스에 재차 감염되는 이들이 얼마나 많은지에 대해서 알지 못한다”고 덧붙였다.

만약 코로나 바이러스에 감염되었다가 회복한 이들을 검사할 수 있다면, 또 얼마나 많은 이들이 감염되었는지를 알아내고자 의도적으로 바이러스에 노출되게 한다면 이 바이러스에 재감염 되는 것이 오느 정도로 흔하게 일어나는지를 분명하게 알 수 있게 된다. 물론 이를 실행할 수 없기에 (재감염 사례에 대한) 보고서에 의존할 수밖에 없다.

코로나 바이러스에 감염되었다가 회복된 이들 중 통증이 없거나 특별한 증상이 나타나지 않은 경우, 애커리 박사의 환자처럼 주목을 받지 못한다. 사실 코로나 바이러스를 가진 이들 가운데는 특별한 증상이 없기에 이 바이러스에 다시 감염되었다는 것을 알지 못하기도 한다.

라빈 박사는 “지금 우리에게 필요한 것은, 장기간에 걸쳐 많은 감염환자들의 면역반응을 조사하고, 이들이 재감염 되었을 때 어떤 일이 일어나는지를 확인하는 것”이라고 강조했다.

생체의학을 연구하는 호주 최대 의학연구소 ‘Garvan Institute of Medical Research’의 면역학자 스튜어트 탕예(Stuart Tangye) 박사 또한 “(코로나 바이러스 재감염에 대해) 확실한 증거가 충분하지 않으며 우리는 재감염 사례 보고와 관련된 사항에 대해서도 충분히 알지 못한다”고 말했다.

 

8-3.jpg

코로나 바이러스에 대한 불확실성을 감안할 때 철저한 개인위생은 여전히 중요하다. 사진 : Pexels

 

가령 환자가 면역 결함을 비롯해 기존의 건강상태가 재감염에 더욱 취약하게 만들 수 있는가 하는 의문이 있을 수 있다 것이다. 탕예 박사는 “만약 그렇다면, 이는 반드시 그런 것이 아니라 예외일 것”이라는 의견을 밝혔다.

 

재감염시, 환자 상태는 더 악화될 수 있나

 

라빈 박사는 “만약 다시금 코로나 바이러스에 감염된다면 ‘항체 의존성 질병 증대’(antibody dependent enhancement of disease)라는 과정으로 인해 더 나쁜 상황으로 이어질 수 있다”고 설명했다. 이는 뎅기열(dengue fever)에서 관찰되었지만 COVID-19에서는 아직 확인되지 않았다.

그녀는 “물론 이 과정을 드물고 잘 이해되지 않는다”며 “우리가 연구하는 부문 중 하나”라고 말했다.

이어 라빈 박사는 “COVID-19에서 이런 과정이 발생했는지 이해하고, 그 가능성을 피할 수 있는 백신을 설계하거나 그것에 대항할 새로운 치료법을 찾아내는 것이 중요하다”고 덧붙였다.

그러면서 “만약 재감염 된다면 이 바이러스를 ‘기억’하는 해당 환자의 면역체계로 두 번째 감염을 가벼운 질병으로 만들 수 있을 것이라는 희망이 있다”고 설명했다. 코로나 바이러스에 대해 지금까지 파악된 내용들, 그리고 SARS-CoV-2의 동물연구 결과를 감안할 때 재감염이 된다 해도 대부분 환자들이 더 악화된 증상을 보이지는 않으리라는 것이다.

 

집단면역에서 재감염이 갖는 의미는

 

라빈 박사는 “코로나 바이러스에 대한 면역력이 어떻게 작용하는지에 대해서는 아직 알려진 것이 많지 않지만 지금까지 밝혀진 내용을 보면 그것이 오래 지속되지 않을 수도 있다”고 말했다.

코로나 바이러스 항체가 형성된다 해도 그것이 빠르게 약해질 수 있다는 최근의 연구는, 이것이 면역력에 어떤 의미인지를 단정하기에는 이르지만 ‘집단면역’이라는 부분에서는 우려할 내용임이 분명하다. 또한 재감염시 심한 통증이나 다른 악화 증상이 나타나지 않는다 해도 이 바이러스를 다른 이들에게 전염시킬 수 있다면, 이는 집단면역 효과를 약화시킨다.

젬 박사는 “바이러스의 감염과 전염을 막는 면역력을 강화시키기 위해서는 바이러스에 대한 여러 차례의 노출이 필요하다”고 설명했다. 많은 예방접종 프로그램을 통해 예방주사를 맞는 이유가 바로 이 때문이라는 설명이다.

 

김지환 기자 kevinscabin3@gmail.com

 

 

  • |
  1. 8-1.jpg (File Size:106.8KB/Download:8)
  2. 8-2.jpg (File Size:66.1KB/Download:8)
  3. 8-3.jpg (File Size:55.7KB/Download:9)
facebook twitter google plus pinterest kakao story band

번호 분류 제목 글쓴이 날짜
5331 호주 호주 내 ‘불법’ 농장 노동자들, ‘사면’ 받을 수 있을까... file 헬로시드니 20.10.09.
5330 호주 항공경제학자, “국경폐쇄 지속되면 항공사 직원 95% 실직...” file 헬로시드니 20.10.09.
5329 호주 “코로나 바이러스, 파킨슨병 등 신경질환 속출 불러올 수도...” file 헬로시드니 20.10.09.
5328 호주 코로나 바이러스 사태로 인한 ‘노숙자 증가 위험’ 경고 file 헬로시드니 20.10.09.
5327 호주 시드니-멜번 주택가격, 9월에도 하락 이어져 file 헬로시드니 20.10.09.
5326 호주 COVID-19 사망자 100만 명... 10가지 차트로 본 전염병 사태 file 헬로시드니 20.10.01.
5325 호주 ‘전염병’은 보통 언제 소멸되나, 또 COVID-19는 언제 끝날까... file 헬로시드니 20.10.01.
5324 호주 호주의 봄... ‘Golden fields’와 ‘Purple rain’ 최고의 명소는 file 헬로시드니 20.10.01.
5323 호주 COVID-19 백신이 일반에게 접종될 것으로 예상되는 시점은... file 헬로시드니 20.10.01.
5322 호주 시드니의 밤 여흥; Best rooftop bars in Sydney-2 file 헬로시드니 20.10.01.
5321 호주 올해 ‘Archibald Prize’, 원주민 예술가들 ‘강세’ file 헬로시드니 20.10.01.
5320 호주 스콧 모리슨 총리, 해외 입국자 ‘의무적 호텔 검역’ 변경 계획 file 헬로시드니 20.10.01.
5319 호주 센트럴코스트의 데일리스 포인트, 여름 휴가지로 급부상 file 헬로시드니 20.10.01.
5318 호주 벌크선 Patricia Oldendorff 코로나 확진자 수 17명으로 늘어, 보건당국 "통제 자신 있어" 퍼스인사이드 20.09.29.
5317 호주 Kalgoorlie 지역 북부 숲길 통해 몰래 서호주로 들어온 남성, 전자발찌 착용 퍼스인사이드 20.09.29.
5316 호주 서호주 철광석 가격 상승에 기인한 세수 흑자 퍼스인사이드 20.09.29.
5315 호주 COVID-19 백신이 배포된다면, 우선 접종대상은 누가 되어야 할까 file 헬로시드니 20.09.25.
5314 호주 삽화를 통해 본 시드니... 식민지 이후 250년 사이의 변모 과정은 file 헬로시드니 20.09.25.
5313 호주 시드니의 밤 여흥; Best rooftop bars in Sydney-1 file 헬로시드니 20.09.25.
5312 호주 호주, 백신 공동구매-배분 프로젝트 ‘코백스 퍼실리티’ 합류 file 헬로시드니 20.09.25.
5311 호주 ‘Pyrocene fire age’... “호주의 대처가 해결방법 제시할까 file 헬로시드니 20.09.25.
5310 호주 국제학생 관련 업계, “시장 회복까지는 수년이 소요될 것...” file 헬로시드니 20.09.25.
5309 호주 빅토리아-남부호주 주 정부의 ‘경계 봉쇄’, 집단소송으로 이어질까... file 헬로시드니 20.09.25.
5308 호주 시드니 지역 아파트, 수요 감소로 내년 이후 가격하락 예상 file 헬로시드니 20.09.25.
5307 호주 COVID-19로 인한 호주의 ‘해외여행 금지’ 조치, ‘합법적’인 것일까? file 헬로시드니 20.09.18.
5306 호주 농장 일을 하면서 비키니를 입으라고?... 백패커 인권침해 심각 file 헬로시드니 20.09.18.
5305 호주 중국의 ‘하이브리드 전쟁’... 3만5천여 명의 호주 주요 인사 감시 file 헬로시드니 20.09.18.
5304 호주 죄수 수용으로 시작된 역사도시 ‘프리맨틀’, 이렇게 즐긴다 file 헬로시드니 20.09.18.
5303 호주 멜번-시드니 등 주요 도시 임대주택 공실률 상승 file 헬로시드니 20.09.18.
5302 호주 옥스퍼드대학교-아스트라제네카, ‘백신시험 재개’ 발표 file 헬로시드니 20.09.18.
5301 호주 호주 상위 200대 기업 여성 임원 수, 지난 4년 사이 감소 file 헬로시드니 20.09.18.
5300 호주 퍼스 스테이케이션(Staycation) 홍보 캠페인 : 서호주 지방 여행 지원금 file 퍼스인사이드 20.09.15.
5299 호주 퍼스 주택임대난 : 물량 공급으로 공실률 추가 하락전망 file 퍼스인사이드 20.09.15.
5298 호주 퍼스 스테이케이션(Staycation) 홍보 캠페인 : 서호주 지방 여행 지원금 퍼스인사이드 20.09.15.
5297 호주 COVID-19 백신 최종 시험 단계... ‘빠른 개발’은 과연 우려 상황일까 file 헬로시드니 20.09.04.
5296 호주 ‘Wattle Day’, 논란 많은 ‘Australia Day’를 대신할 수 있을까 file 헬로시드니 20.09.04.
5295 호주 호주 정계, 대중국 외교 관계에서는 ‘여-야 한목소리’ file 헬로시드니 20.09.04.
5294 호주 Off the grid의 주말을 원한다면... file 헬로시드니 20.09.04.
5293 호주 타스마니아 최고의 관광 타운은 동부 해안 ‘세인트 헬렌스’ file 헬로시드니 20.09.04.
5292 호주 호주 외교부 중국 채널, COVID-19 초기의 후베이 성 상황 파악 ‘미흡’ file 헬로시드니 20.09.04.
5291 호주 전염병 사태 속 ‘직장 내 성희롱’ 신고 건수 크게 늘어나 file 헬로시드니 20.09.04.
5290 호주 인구성장 속도 빠른 멜번, 2020년대 중반 시드니 인구 앞지를 듯 file 헬로시드니 20.09.04.
5289 호주 포기하지 않은 Clive Palmer : 서호주 주경계 봉쇄는 지속될 수 있는것인가? 퍼스인사이드 20.09.01.
5288 호주 코로나19 검역관리를 위한 호주 첫번째 전자발찌 착용사례 file 퍼스인사이드 20.09.01.
5287 호주 퍼스 부동산 주택임대 공실률 최저치 기록 : 2008년 이후 가장 낮은 수치 file 퍼스인사이드 20.09.01.
5286 호주 코로나 바이러스 백신 ‘접종 의무화’, 가능할까... file 헬로시드니 20.08.28.
5285 호주 퀸즐랜드대학교 연구팀 추진 백신, “높은 성공 가능성” 평가 file 헬로시드니 20.08.28.
5284 호주 헌터밸리 액티비티; 11 things to do in Pokolbin, Hunter Valley file 헬로시드니 20.08.28.
5283 호주 “건조한 공기, 코로나 바이러스 확산에 일조할 수도 있다” file 헬로시드니 20.08.28.
5282 호주 NSW 주 북서부 내륙의 ‘Liverpool Plains’, 새로운 관광루트로 file 헬로시드니 20.08.28.