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코로나 바이러스 백신을 만들어내기 위한 전 세계적 노력이 진행되는 상황에서 조만간 항체를 만들어줄 백신이 나올 것이라는 기대감이 크다. 이와 동시에, 만약 백신이 나온다면 이를 누가 먼저 접종받아야 하는가에 대한 문제가 제기되고 있으며, 이에 따라 전문가들은 이의 배포에 대한 세부 정보를 공개해야 한다고 말한다. 사진은 시드니 도심 거리의 사람들. 사진 : McCrindle

 

“초기 백신제공 제한 가능성 감안해 정부의 접종순위 결정, 투명하게 공개돼야...”

 

코로나 바이러스 전염병 사태가 10개월 가까이 이어지는 상황에서 이의 항체를 만들어줄 백신 개발이 조만간 성공할 것이라는 기대감이 크다. 이런 가운데 만약 백신이 배포된다면. 우선 접종을 받아야 할 대상은 누가 되어야 할까.

현재 호주의 관련 전문가들은 연방정부가 백신을 승인하는 경우, 이를 어떻게 배포할 것인지에 대한 세부 정보를 공개해야 한다고 촉구하고 있다. 호주 국민들은 누가 먼저 이 약물을 얻을 수 있는지에 대한 정보를 얻을 자격이 있다는 것이다.

호주의료협회(Australian Medical Association. AMA)를 비롯해 보건-윤리 및 경제 전문가들은 “COVID-19 면역 프로그램에서 호주인들이 어떤 방식으로 접종 순위를 결정할지 지역사회와 협의할 때”라고 말하고 있다.

호주 국립 면역연구 및 전염병 감시기구인 ‘National Center for Immunization Research and Surveillance’(NCIRS)의 최고 책임자인 크리스틴 매카트니(Kristine Macartney) 박사는 “백신공급 협정이 마련되어 있다 하더라도 일부 호주인은 백신을 접종받고, 다른 일부는 더 기다려야 할 상황이 올 가능성이 크다”고 말했다. “백신이 나오더라도 공급이 제한될 수 있기 때문”이라는 매카트니 교수는 “이는 접종 우선순위를 결정할 필요성을 부각시킨다”고 설명했다.

호주 가톨릭대학교(ACU) ‘Plunkett Centre of Ethics’의 자비에 시몬스(Xavier Symons) 연구원은 “호주인들은 자신이 백신접종 우선순위 목록 어디에 위치하는지에 대한 정보를 얻을 수 있어야 한다”면서 “이에 대해 정부는 그 결정 과정을 투명하게 해야 한다”고 강조했다. 아울러 “정부는 윤리적 우선순위가 무엇인지도 대중에게 알릴 필요가 있다”는 게 그의 설명이다.

현재 각국 공공보건-윤리-경제 전문가들은 COVID-19 백신이 조만간 출시될 것을 대비, 이를 공정하게 배포하는 방안에 대해 정부에 조언하고 있다. 이런 가운데 영국과 미국에서 정부에 제출된 초안(임시 조언)이 공개돼 관심을 끈다.

이 보고서는 많은 세부사항이 포함되어 있으며 코로나 바이러스 백신 접종 순위와 그 결정 이유를 설명하고 있다.

 

▲ 백신 배포에 대한 명확하고 투명한 계획 필요= 현재 호주에서 COVID-19 백신을 배포하는 방법에 관해 연방정부에 자문을 제공하는 그룹은 예방접종 기술 자문단인 ‘Australian Technical Advisory Group on Immunisation’(ATAGI)이다.

이미 정부는 광범위한 COVID-19 백신 및 치료전략 문서를 발표했다. 이 문서 중 백신 배포에 대해 정부는 “백신이 호주용으로 승인되는 경우 ATAGI의 자문에 기초하여 국가 COVID-19 예방접종 프로그램이 정기적으로 업데이트 될 것”이라고 명시했다.

이어 “정부기관은 (백신의) 운송, 보관 및 유통 계획에서 각 주(State) 및 테러토리(Territory) 정부와 협력하고 있다”고 밝히고 있다.

AMA 회장인 오마르 코시드(Omar Khorshid) 박사는 이 계획이 공개되어야 한다는 입장이다. “백신을 초기에 어느 정도 확보할 수 있는지, 상당히 많은 양을 가질 수 있는지 아니면 조금씩 확보해갈지 알 수 없기에 누가, 언제 접종받을 수 있는가에 대한 명확하고 투명한 계획이 필요하다”는 것이다.

NCIRS의 책임자로 ATAGI의 회원이 되는 매카트니 박사는 코로나 바이러스 대유행의 본질과 백신의 긴급한 필요성은 통상적인 과정이 상당히 빨라졌다는 것을 뜻한다고 말했다.

시몬스 연구원도 “만약 정부가 내년 1월쯤 활용할 수 있는 첫 번째 백신 투여를 계획하고 있다면, 현재 진행 중인 분배 결정을 더욱 투명하게 공개해야 한다”고 강조했다.

연방 보건부 대변인은 백신접종 우선 대상자 순위에 대한 지역사회와의 협의 요구에 대해서는 언급하지 않은 대신 “정부는 COVID-19 백신이 사용 가능하게 되는 즉시 국민들이 이를 접종받을 수 있도록 하고자 노력하고 있다”고 말했다.

이어 대변인은 “백신이 나올 경우 경우 이를 가장 활용하는 방법에 대해서는 이용 가능한 공공 보건-의료-약학 데이터를 고려하며 결정될 것”이라고 언급한 뒤 “정부도 ATAGI를 포함해 다수의 전문가들로부터 자문을 얻을 것”이라며 “여기에는 백신접종 최우선 그룹에 대한 조언 및 호주인구 전반에 걸친 접종 방안이 포함될 것”이라고 덧붙였다.

멜번대학교(University of Melbourne) 공공보건 전문가인 필립 클라크(Philip Clarke) 교수도 “호주인들이 (백신을 접종받고자) 줄을 서 기다려야 한다면 이에 대한 대중과의 소통이 중요하다”고 말했다.

클라크 교수는 “사람들은 ‘왜 내가 다른 이들보다 뒤늦게 접종을 받아야 하는가’라고 말할 것”이라며 “왜 특정 그룹이 먼저 접종을 받는지, 왜 다른 그룹은 접종 우선순위가 뒤에 있는지에 대한 지역사회의 이해가 진정 필요하다는 생각”이라고 전했다.

 

▲ 윤리적 측면에서 어려운 결정= 현재 호주는 전 세계에서 개발이 진행 중인 백신 후보물질 가운데 가장 유력한 것으로 꼽히는 2종의 호주 생산이 가능하게 됐으며, 호주인들은 확보된 백신을 무료로 접종받을 수 있을 것으로 보인다.

모리슨(Scott Morrison) 총리는 “최소 95%의 호주인이 백신을 원하기에 높은 접종 수용률을 위한 조치가 있을 것”이라고 말했다.

비록 모든 호주인들에게 돌아가는 충분한 양의 백신을 확보하게 될 것이라 하더라도, 이를 어떻게 공정하고 공평하게 2천500만 명 모두에게 나누어 줄 수 있을까.

시몬스 연구원은 “다른 국가에서는 ‘어떻게 하면 사람들이 백신을 접종받도록 설득할 수 있을까’ 하는 게 쟁점이 될 수 있지만 호주에서의 문제는 ‘백신접종을 원하는 모든 이들에게 어떻게 접종을 보장할 수 있을까’의 문제가 있다”고 말했다.

 

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백신이 확보된다 해도 한꺼번에 모든 이들이 접종받을 수 있는 것이 아니기에 누구에게 먼저 배포할 것인지에 대한 윤리적 결정이 필요하다. 사진은 ‘Australia Day’를 기해 멜번(Melbourne) 거리에서 이벤트를 즐기는 젊은이들. 사진 : Pan International

 

그러면서 그는 “어려운 결정을 내려야 한다”고 덧붙였다. 예를 들어 ‘교도소 수감자들이 먼저 받아야 한다’는 게 그것일 수 있다. 이들은 취약집단에 속한다. 교도소 내에서 코로나 바이러스 감염자가 발생할 경우 높은 사망률로 이어질 수 있다. 하지만 이런 결정을 내릴 경우 커뮤니티의 반발이 예상된다.

또 질환을 갖고 있는 이들 중 누가 우선순위가 되는가 하는 문제도 마찬가지이다. 당뇨를 앓고 있는 사람을 먼저 접종하도록 해야 할까, 아니면 심장질환자를 우선해야 할까.

보건부 대변인은 “정부가 최우선 접종 그룹에 대한 조언을 받을 것”이라는 입장만을 전했다.

지난 9월 15일(화), 세계보건기구(WHO)는 각국 지도자들이 COVID-19 백신 배포계획을 준비할 수 있도록 하는 초기 프레임워크를 발표했다.

WHO는 이 문서에서 이런 문제의 복잡성을 인정하고 ‘누구에게 먼저 백신을 접종할 것인가’에 대한 결정은 공공보건이나 경제적 고려에만 전적으로 기초해서는 안 된다는 점을 강조했다.

이어 “물론 두 가지는 뗄 수 없는 관계”라며 “공공보건 위기가 계속되는 한 경제회복은 없다”고 덧붙였다. 아울러 “백신을 가장 잘 배포하는 방법을 결정하는 데 있어 ‘백신이 변화를 가져올 수 있는 다양한 방법’, 그리고 ‘그 결과로 삶이 개선될 수 있는 다양한 집단’을 고려해야 한다”고 언급했다.

 

▲ 영국-미국의 계획 초안은= 영국과 미국 정부에 제시된 백신 배포 우선순위 방안에는 ‘의료분야 종사자가 백신을 접종받는 첫 번째 그룹이 되어야 한다’고 제안하고 있다.

지난 6월 말, 영국 백신 및 면역 합동위원회(Joint Committee on Vaccination and Immunisation)는 영국에서 백신이 배포될 경우 어떻게 해야 할 것인지에 대한 임시 초안을 발표했다.

이 계획에는 백신을 우선 접종받아야 하는 두 그룹이 있다. 의료 현장에서 일하는 인력 및 사회복지사들이다. 위원회는 이 문서에서 “COVID-19 감염 위험이 높은 환경에서 일하며 이미 감염된 환자와 접촉하는 이들”이라고 그 이유를 설명하면서 이들을 ‘백신접종의 최우선 그룹’으로 간주했다.

다음으로 꼽은 그룹은 ‘코로나 바이러스 감염으로 인한 심각한 질병 및 사망위험이 높은 사람들’을 제시하며 각 연령 및 위험요인별로 구분했다.

미국의 경우, 질병통제예방센터(Centers for Disease Control and Prevention. CDC)는 백신의 균등한 배분 방안에 대해 국립 과학-공학-의학 학회(National Academies of Sciences, Engineering, and Medicine)에 자문을 구했다.

이 학회는 지난 8월 말, 2개 계층의 ‘우선접종 그룹’을 권장하면서 관련 토론을 위한 예비 프레임워크를 발표했다.

학회가 발표한 우선 그룹에는 △의료분야 종사자를 포함해 지속적으로 COVID-19에 대응하는 데 있어 필수적인 인력, △심각한 질병, 사망 위험이 가장 높은 이들 및 보호자, △대중교통-교육 및 식료품 공급자 등 사회적 핵심 기능을 유지하는 필수분야 종사자가 들어 있다.

이런 가운데 이 학회의 한 관계자 및 존스 홉킨스대학교 교수 등 3명의 주요 학자는 ‘슈퍼 전파자’가 될 가능성이 높은 이들도 우선순위에 포함되어야 한다는 의견을 제시했다.

CDC에 제시된 자문에는 또한 “동일한 질환을 가진 환자의 경우 무작위 할당으로 공평하게 배포되어야 한다”고 덧붙였다. 이는 그야말로 복불복, 즉 로또(lottery) 당첨과 같음을 의미한다.

 

▲ 백신 배포계획이 마련된다면, 다음 단계는= AMA의 오마르 코시드 박사는 “중요한 물류 문제가 있을 것”이라고 진단했다. “우리는 과거 2천500만 명에게 접종을 했던 사례가 없기에 그 수를 관리하는 것은 상당히 어려운 일이 될 것”이라는 설명이다.

그에 따르면 일부 백신, 특히 미국에서 개발 중인 백신 중 일부는 극히 차가운 온도에서 보관해야 하기에 일반적인 공급망과 달라야 한다. GP(General Practitioner) 병원의 경우 이런 백신을 보관할 수도 없다.

코시드 박사는 “COVID-19 백신을 위해 특별히 설치된 ‘예방접종센터’에서 백신을 투여받을 수 있을 것”이라고 말했다. 대규모 접종이라는 점에서 “병원 기반의 ‘백신센터’ 또한 필요할 것”이라는 의견이다.

멜번대학교 클라크 교수는 “모든 국민이 백신접종을 받기까지는 몇 달이 소요될 것”이라며 “정부가 확보한 백신의 공급량에 따라 훨씬 더 긴 시간이 필요할 수도 있다”고 내다봤다.

 

김지환 기자 kevinscabin3@gmail.com

 

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