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호주 아웃백 여행자들에게 인기 있는 트랙 중 하나인 ‘Canning Stock Route’ 상에 있는 ‘카나투쿨’(Karnatukul)은 서부호주(Western Australia) 주 사막 지대에서 가장 오래된 고고학 유적지이다. 사진은 웨스턴 오스트레일리아대학교(University of Western Australia) 고고학 연구팀의 화덕(campfire) 조사 현장. 사진 : Chae Byrne / University of Western Australia

 

Uni of Western Australia 연구팀, ‘식물고고학’으로 와틀나무의 다양한 활용 확인

 

호주 국화(National Flower)인 와틀(Wattle)은 덩굴처럼 뻗어 자라는 관목부터 키가 큰 나무에 이르기까지 다양하지만 꽃은 한결같이 노란색 무리로 피어나 호주 사람들의 사랑을 받는다.

사실 ‘호주산 아카시아’인 와틀은 이 대륙과 동의어라 해도 과언이 아니다. 호주는 전역에 걸쳐 1천여 이상의 아카시아 품종을 보유하고 있다. 이는 이 땅에서 두 번째로 큰 식물군인 유칼립투스(eucalyptus) 종의 두 배 이상이다. 또한 와틀 나무와 수액, 씨앗은 수만 년 동안 이 땅의 첫 거주민들에게 유용한 식량자원이자 생활도구의 재료가 되어 주었다. 원주민들은 와틀 씨앗을 불에 볶은 뒤 갈아 입자가 굵은 가루로 만들었으며, 이를 빵처럼 구워 먹었다. 와틀 씨(wattleseed)에는 단백질 및 불포화지방산이 다량 함유되어 있어 이들에게 중요한 식재료가 되었던 것이다.

 

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연구원들은 반사광 현미경 이미지를 이용, 가느다란 ‘물가 와틀’(mulga wattle)의 숯을 분석했다. 사진 : Chae Byrne / University of Western Australia

   

수만 년 전부터 호주대륙에 사람이 거주하기 시작하면서 와틀이 중요한 식물로 관계를 맺어 왔음을 보여주는 또 하나의 사례가 나왔다. 고고학자들이 서부호주(Western Australia) 사막지대의 암석에 있는 쉼터에서 발견된 바 있는 고대 화덕(ancient campfires)의 숯을 분석한 결과 최고 5만 년 전에 와틀 나무로 불을 피웠던 것임을 확인한 것이다.

이 화덕은 서부호주 주에서 가장 오래된 유적지로, ‘Serpents Glen’(뱀 협곡)이라고도 하는 ‘카나투쿨’(Karnatukul)에서 발견된 것으로, 웨스턴 오스트레일리아대학교(University of Western Australia) 고고학 연구팀의 차이 번(Chae Byrne) 선임연구원은 “이 화덕에서 나온 숯의 연대측정이 연구의 중요한 결과는 아니다”며 “이 조사를 통해 나온 가장 중요한 부분은, 5만 년 전부터 이 지역에 사람이 거주하면서 와틀이 수확되었음을 보여주는 것”이라고 말했다.

식물고고학(archaeobotany)을 활용한 이 연구에서 고고학 연구팀은 이 지역의 호주 원주민들이 홍적세(Pleistocene. 洪積世, 신생대 제4기의 첫 시기)에서 홀로세(Holocene. 신생대 제4기의 마지막 시기)에 이르기까지 땔감(firewood)과 식량, 의약품 및 도구를 만들기 위해 와틀을 이용했음을 확인했다.

 

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이번 연구를 위해 연구원들은 오늘날 나무로 만들어진 주사형 전자현미경(scanning electron microscope) 이미지(사진)을 비교 샘플로 이용했다. 사진 : Chae Byrne / University of Western Australia

   

번 연구원은 “우리는 이곳에서 나온 숯 조각을 이 지역 일대에서 수집되는 나무와 비교해 식별할 수 있었다”고 설명했다. 이어 그녀는 식물고고학에 대해 “유럽을 비롯해 많은 국가에서 자주, 비교적 일관되게 연구에 이용하지만 호주에서는 그다지 인기가 없었다”면서 “이 연구방법은 점차 진화하고 있으며 고대 유물이 발견된 지역의 연구 활용, 사람과 식물의 이력에 깊은 통찰력을 제공한다”고 설명했다.

 

와틀의 중요성, 더욱 부각돼

 

번 연구원은 이어 “이번 연구를 통해 확인된 와틀과의 오랜 연관성은 이 상징적 호주 식물의 중요성을 강조했다”고 말했다. 와틀의 짙은 초록 잎과 황금색 꽃은 호주의 고유한 상징 색깔로 자리잡았다. 호주 스포츠 대표팀 유니폼은 이 와틀 색깔을 기반으로 한다. “이런 와틀이 얼마나 오랜 시간 동안 호주에서 사용되어 왔는지를 확인한 것은 더욱 큰 의미가 있다”는 것이다.

 

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수천 개의 도구가 발굴된 카나투쿨(Karnatukul)의 한 원주민 임시 거주지. 사진 : Chae Byrne / University of Western Australia

   

번 연구원은 또한 “오래 전 이 땅에 거주하던 사람들과 환경 사이의 관계가 얼마나 깊고 본질적이며 수만 년 동안 계속되었는지를 보여주는 것”이라면서 “우리는 수천 년이 된 피라미드에 대해 놀랍다는 생각을 갖고 있지만 이 사이트는 무려 5만 년이 된 것”이라고 강조했다.

웨스턴 오스트레일리아대학교 고고학 연구팀의 이번 연구는 이미 고고학적 중요성이 알려진 ‘Canning Stock Route’에 있는 카나투쿨(Karnatukul)의 원주민 임시 거주지에서 진행된 것이다. ‘Canning Stock Route’는 서부호주 킴벌리 지역(Kimberley region)의 홀스 크릭(Halls Creek)에서 중서부 윌루나(Wiluna)에 이르는 1,850km 길이의 트랙이다.

 

김지환 기자 herald@koreanherald.com.au

 

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