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호주 여행 산업이 빠르게 회복되고 있지만 전염병이 한창이던 당시 업계를 떠난 인력들이 아직 복귀하지 않아 여행사들이 고객 수요를 감당하는 데 어려움을 겪고 있다. 업계에 따르면 유럽에서 여름을 보내려는 여행자들의 문의가 크게 증가했다. 사진은 그리스의 유명 여행지 산토리니(Santorini)에서 한적한 시간을 즐기는 커플. 사진 : Pixabay / Michelle_Raponi

 

여행경비 25% 더 소요될 듯... 호주 여행업계는 인력부족으로 ‘허덕’

전년에 비해 여권신청 두 배 이상, 유럽행 항공기 수용 능력에도 한계

 

호주 여행 산업이 빠르게 회복하고 있다. 하지만 이를 뒷받침한 인력 부족으로 업계는 전염병 사태가 한창이던 당시와는 정반대의 어려움을 겪고 있다.

호주는 물론 유럽 주요 국가들이 국경을 개방하고 각국 여행자를 받아들이고 있지만 아직은 항공사 수용 능력이 여행자 수요를 따라가지 못하는 상황이며 관광업계는 서비스를 제공할 인력이 부족한 실정인 것이다.

여기에다 수요에 비해 항공사 수용 능력이 제한되어 있다는 점도 여행 에이전트들을 힘들게 하고 있다. 호주의 겨울 시즌은, 연말만큼은 아니지만 유럽에서 여름을 즐기려는 이들이 대거 여행을 떠나는 시기이기도 한데, 현재 상황을 감안해 에이전트들은 유럽 여행을 계획하는 이들에게 조금 일찍 서두를 것을 권고하고 있다. 업계에 따르면 올해 유럽 여행경비는 COVID 대유행 이전에 비해 25%정도 더 높다는 것을 염두에 두어야 한다.

호주를 비롯해 뉴질랜드, 영국, 캐나다, 남아공에 사업체를 두고 있는 세계 최대 여행 에이전트 ‘Flight Centre’의 그레이엄 터너(Graham Turner) 호주 CEO는 “올 들어 해외여행에 대한 관심이 급격히 늘었으며, 업계는 이 수요를 뒷받침할 인력을 구하지 못해 애를 먹고 있다”고 말했다.

그러면서 그는 유럽에서 여름을 즐기려는 여행자들에게 “6월 말에서 8월 사이 유럽 여행을 계획한다면 항공기 좌석이 부족하기에 미리 준비해야 할 것”이라고 덧붙였다.

 

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세계 최대 여행 에이전트인 Flight Centre의 그레이엄 터너(Graham Turner. 사진) 호주 최고경영자. 그는 호주 관광업이 회복됨에 따라 올해 크리스마스 이전까지는 필요한 직원들을 충원할 수 있을 것으로 보고 있다. 사진 : Flight Centre

   

업계를 떠난 인력들,

여행사 복귀는 ‘아직’

 

COVID-19 대유행 이전까지만 해도 호주 전역의 Flight Centre에는 약 2만1,000명의 직원이 근무했지만 현재는 절반에 불과하다. 터너 CEO는 “우리뿐 아니라 업계 전반에 걸쳐 직원 부족에 예약수요가 급증하면서 일부 여행사에서는 예약 대기 행렬(queues out the door)이 발생하고 있다”고 전했다.

이어 그는 “여행을 원하는 이들이 너무 많다”면서 “우리가 바라는 것은 더 많은 항공사 수용 여력이며, 또한 이들을 돕기 위한 직원이 필요하다”고 덧붙였다.

 

 

여권신청,

지난해 비해 두 배 늘어

 

해외여행 수요가 크게 늘어났음은 여권 신청에서 나타나 현재 여권을 신청하는 이들은 본래 예정일보다 지연될 수 있음을 통보받고 있다.

호주 외교통상부(Department of Foreign Affairs and Trade. DFAT) 대변인은 “지난해 말 폐쇄됐던 호주 국경이 재개된 이후 여권 서비스 수요가 크게 증가했다”고 말했다. DFAT에 따르면 올해 1월에서 3월 사이 DFAT는 약 39만 개의 여권을 발급했다. 이는 지난해 같은 기간에 발급된 여권 수에 비해 두 배 이상 늘어난 것이다.

대변인은 “본래 처리 기간은 근무일 기준으로 평균 17일이지만 지금은 최소 6주가 걸릴 수 있다”고 말했다.

 

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여행 산업 회복은 여권 신청 건수에서도 나타나고 있다. 연방 외교통상부(DFAT) 대변인에 따르면 올해 1월에서 3월 사이 39만 개의 여권을 발급했다. 이는 지난해 같은 기간에 비해 두 배 이상 늘어난 것이다. 사진 : Wise

  

국내선 항공기 여행자,

기록적 수치로 늘어나

 

국내선 이용자들도 크게 늘어났다. 골드코스트 공항(Gold Coast Airport) 크리스 밀스(Chris Mills) CEO는 지난달(4월) 이 공항을 이용한 승객 수는 지난 2018년 커먼웰스 게임(Commonwealth Games)이 열리던 그해 4월의 기록에 거의 근접했다고 말했다.

그는 “2018년 우리 공항을 이용한 승객 수는 국제선 승객을 포함한 것이지만 지난 달 국제선 이용자 수가 크게 줄어든 상황에서 공항을 이용한 이들이 많았던 것은, 그만큼 국내선 이용이 늘었다는 것이며, 이는 좋은 징조”라고 덧붙였다.

밀스 CEO 또한 공항운영 직원 부족을 언급하면서 “현재까지는 운영상 문제없이 잘 대처하고 있다”고 말했다.

 

여행사 인력 부족은

올해 안에 해결될 듯

 

호주 Flight Centre는 현재 많은 수의 직원 부족으로 어려움을 겪고 있지만 회사를 떠나야 했던 서비스 인력들이 복귀할 것으로 보고 있다. 터너 CEO는 앞으로의 여행 수요를 감안, 직원이 확보되는 대로 50개의 사무실을 추가로 개설할 계획임을 언급했다.

그는 “현재 각 지역의 Flight Centre 영업장은 정상적으로 운용되지만 앞으로 문을 열 새 사무소에서 일할 인력이 없다”면서 “향후 6개월 정도면 원하는 수의 여행 서비스 직원을 충원할 수 있을 것으로 본다”고 덧붙였다.

 

김지환 기자 herald@koreanherald.com.au

 

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