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NSW 주의 학교에 장애 학생 수가 급격히 증가해 학교들이 ‘전례 없는’ 압박감에 시달리고 있다는 보고서가 나온 가운데, 주 교육부가 특수교육 전공자 및 교사 확대를 골자로 한 새로운 대응 전략을 발표했다. 사진은 기사 내용과 무관함.

 

주 교육부, “특수교육 전공 교사 확대...” 새 전략 발표

 

NSW 주 각 학교에 장애 학생 수가 급격히 증가해 학교들이 ‘전례 없는’ 압박감에 시달리고 있다는 보고서가 나온 가운데, 주 교육부가 이에 대응하기 위한 새로운 전략을 발표했다.

지난 21일(목) 시드니 모닝 헤럴드의 보도에 따르면 NSW 주 학교의 자폐아 학생 비율이 15% 가까이 증가했으며, 정신건강 관련 도움이 필요한 학생 비율은 5% 이상 늘어났다.

이런 상황에서 이 학생들을 돌볼 수 있는 특수교육 전공자들의 수가 감소하고 있을 뿐만 아니라 현직 교사들의 절반 이상이 특수교육 분야에 대한 자신감이 부족하다고 느끼고 있다는 것이 문제로 제기되고 있다.

보도에 따르면 이날 롭 스톡스(Rob Stokes) NSW 주 교육부 장관은 장애 학생들을 위한 새 전략을 발표했다. 이는 2017년 NSW 주 각 학교에서 발생하는, 장애학생들에 대한 부당한 대우 사례가 증가하고 있다는 의회 보고서가 발표된 데에 따른 대응책이다.

당시 의회는 장애 학생들을 통제하거나 가두고 격리시킨 사건, 얼굴이나 머리에서 부상이 발견되거나 이유 없이 타박상이 발견된 사례, 성폭행을 비롯해 신체적 폭행을 가한 사건에 대한 청문회를 진행하기도 했다.

주 교육부는 이번 전략을 구상하면서 장애학생 교육에 대한 수요가 일반 등록 학생에 비해 4배 높은 증가율을 보이는 반면 특수교육 훈련을 받은 교사는 전체 교사의 9% 밖에 되지 않아 현 교육 시스템이 ‘전례 없는 압박감’에 시달리고 있음을 발견했다고 설명했다.

보고서에 따르면 특수교육 전공자들은 매년 감소하고 있으며, 특수교육 교사들 중 60%가 50세 이상이다. 전체 교사 중 50세 이상 비율이 43.6%인 것에 비해 높은 수준이다.

2013년에서 2017년 사이 자폐아와 정신 건강 관련 도움이 필요한 학생 수는 급격히 증가했다. 한편 다른 분야의 장애를 가진 학생들은 감소해, 신체적-감각적-지적 장애를 가진 학생들을 다소 줄었으며 행동장애를 가진 학생 비율은 5% 이상 떨어졌다.

그러나 지적장애를 가진 학생들은 전체 장애 학생들의 40%를 차지해 여전히 가장 높은 비율을 유지하고 있다.

스톡스 장관에 따르면 주 정부는 장애학생 교육 문제를 해결하기 위해 2억500만 달러의 예산을 지출했다. 여기에는 특수교사 추가 고용, 학교 지도자 및 교사들에 대한 추가 훈련 지원, 특수교육 전공자를 늘리기 위한 대학교와의 협력 방안이 포함되어 있다.

스톡스 장관은 “교육의 평등은 전체 공교육 시스템을 뒷받침하는 기반”이라며 “모든 학생들에게 포용적이고 열린 환경에서 공부할 할 수 있는 기본적인 권리를 지켜주는 것은 우리가 해야 할 일”이라고 강조했다. 이어 “장애학생들의 학부모 및 돌보는 이들과 함께 협력해야 한다”고 덧붙였다.

주 교육부가 마련한 새 장애학생 지원 전략에 대한 자세한 정보는 새로 개설한 온라인 포털을 통해 확인할 수 있다.

NSW 주 교사연합(NSW Teachers Federation)의 핸리 라젠드라(Henry Rajendra)씨는 이를 두고 “교사와 학부모가 오랫동안 캠페인을 진행한 결과”라고 말했다.

라젠드라 씨는 “여전히 협상해야 할 부분이 남아있다”며 “특수교육 자격증을 가진 교사들에 대한 추가 트레이닝을 제공하고 이들에게 정규직 일자리를 제공하는 것”이라고 설명한 뒤, “이번에 마련한 신규 전략이 충분한지 여부를 지켜볼 것”이라고 말했다.

이번 새 전략 구상에 함께 참여한 장애 교육 개혁 옹호자인 뉴카슬대학교(University of Newcastle) 데이비드 로이(David Roy) 강사는 “철저한 조사를 진행했으며, 많은 사람들의 시각을 고려했다”고 설명했다. 그는 이어 “이는 긴 여정을 향한 한 걸음”이라면서 “이 엄청난 변화는 실패할 가능성이 높아 서두르지 않고 천천히 진행하는 것이 중요하다”고 말했다.

 

김진연 기자 herald@koreanherald.com.au

 

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