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매 5년마다 불법약물 관련 조사를 시행하는 유엔마약범죄사무국(UNODC)이 동남아시아 마약밀거래 조직의 성장을 언급하면서 호주-한국-일본-뉴질랜드로 밀반입시키는 규모가 상당히 증가했다고 경고했다. 사진은 최근 경찰이 시드니에서 적발, 압수한 100킬로그램의 크리스탈 메탐페타민. 사진 : NSW 경찰청.

 

UN 경고... 메탐페타민 연간 밀거래 규모 최대 870억 달러 달해

 

동남아시아 범죄조직이 매년 엄청난 양의 메탐페타민(methamphetamine)을 호주, 한국, 일본, 뉴질랜드로 밀거래하고 있으며, 그 규모만도 연간 미화 303억 달러에서 614억 달러(호주화 약 430억 달러~870억 달러)에 달한다고 UN이 경고했다.

 

지난 주 금요일(18일) 시드니모닝헤럴드는 유엔마약범죄사무국(United Nations Office on Drugs and Crime. UNODC) 조사 자료를 인용, 보도하며 “동남아시아 다국적 범죄조직의 성장과 영향을 확인한 이번 보고서의 마약밀거래 규모는 충격적이고 전례가 없는 것”이라고 전했다.

UNODC가 매 5년에 한 번씩 조사, 분석하는 이번 보고서에 따르면 헤로인 수요는 두드러지게 감소하고 있는 반면 일명 아이스(ice)로 불리는 크리스탈 메탐페타민 또는 태블릿으로 제조된 메탐페타민 거래가 급격하게 증가하고 있다. 지난 한해 호주를 비롯해 UN이 언급한 4개 국가들에서 당국에 압수된 메탐페타민 양은 120톤으로, 10년 전과 비교해 상상할 수 없이 늘어난 규모이다.

UN 동남아-태평양 지역 담당자인 제레미 더글라스(Jeremy Douglas)씨는 “호주의 경우 매우 우려해야 한다”면서 “골든 트라이앵글(Golden Triangle) 지역에서의 적극적인 불법 마약제조 단속으로 메탐페타민 단속 기록이 매년 깨어지고 있지만, 그렇다고 이것이 시장에 미치는 영향은 없다”고 경고했다. 아무리 단속을 해도 호주 등지에서의 수요는 계속 늘어나고 있다는 우려이다.

더글라스씨는 “마약밀거래 조직은 사법 당국의 조사로 압수된 만큼의 메탐페타민을 대체할 수 있는 충분한 양을 갖고 있기에 크게 신경 쓰지 않으며 그 이익은 엄청나다”면서 “수요가 있는 상황이 해결되지 않는 한 범죄조직의 불법약물 생산은 계속 확대될 것”이라고 경고했다. 이어 그는 “동남아 마약범죄 조직들에게 있어 호주는 중요한 메탐페타민 시장”이라고 덧붙였다.

 

지난 17일(수) NSW 경찰은 시드니 남동부에 있는 한 주택 드라이브웨이(driveway)에 세워져 있던 소형 유트(ute) 차량에서 100킬로그램의 ‘아이스’를 적발했다.

마약단속 전담반의 제이슨 스미스(Jason Smith) 국장은 이날 수사 결과를 발표하면서 “속칭 아이스에 대한 수요가 만족할 줄 모르는 상황”이라는 말로 우려를 대신했다.

하지만 시드니에서 적발된 이 규모는 지난 달 멜번에서 국경수비대(Australian Border Force)가 압수한 불법약물 규모와 비교하면 극히 적은 수준이다. 국경수비대는 범죄조직이 스테레오 스피커 속에 숨겨 방콕(Bangkok)에서 밀반입하려 했던 1.6톤 규모의 크리스탈 메탐페타민(속칭 ice)을 적발했다. 이는 호주 마약단속 사상 최대 규모이다.

 

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동남아시아 범죄조직의 불법약물 밀거래 루트. Source: UNODC

 

UNODC 보고서에 따르면, 호주와 주변 국가들로 메탐페타민이 지속적으로 밀반입 되는 것은 불법 약물을 거래하는 동남아시아 범죄조직이 증가하고 있음을 보여주는 증거다.

더글라스씨는 호주를 비롯해 동남아시아 일부 국가들로 크리스탈 암페타민이 계속 유입되는 것과 관련해 “예방과 치료 및 위해성을 최소화하는 데 중점을 둔 정책이 필요하다”고 말했다.

그는 이어 “호주의 경우 국내수요 감소 및 밀반입되는 메탐페타민 차단을 위해 많은 부문에서 투자를 이어 왔지만 일부 국가들은 그렇지 못했다”며 “이들 국가의 불법약물 대응은 관련 국제기구에 비협조적이어서 범죄조직만 키우는 결과가 됐다”고 지적했다.

지난 2015년까지만 해도 중국과 홍콩은 가장 많은 양의 메탐페타민을 호주로 밀반입시키는 통로 국가였다. 이후 중국 사법당국의 단속이 강화되면서 범죄조직들은 미얀마, 태국, 말레이시아를 호주로의 밀반입 주요 경로로 변경했다.

UNODC는 미얀마가 불법 약물제조의 중심지로 성장한 것은 중국으로부터 카페인(caffeine), 에페드린(ephedrine), 프소이도에페드린(pseudoephedrine)과 같은 마약제조 관련 화학물질들을 중국으로부터 지속적으로 공급받을 수 있었기 때문으로 보고 있다.

특히 미얀마 등은 불법 약물제조, 이에 필요한 화학물질 생산에 상당히 좋은 조건을 갖추고 있다. 더글라스씨는 “헤로인과 같은 식물성 약물 생산에는 활성성분 추출이 필요한데, 이는 특정 기후조건에서 재배되어야 한다”고 말했다. 미얀마 등은 이런 기후조건을 갖추고 있으며, 이는 동남아 범죄조직에 상당한 혜택을 주는 요소라는 설명이다.

 

한편 이번 UNODC 보고서는 동남아시아에서 두 번째로 불법 거래가 많은 마약인 헤로인의 경우 최근 수년 사이 수요가 감소했음을 보여주고 있다. UNODC는 현재 동아시아(East Asia), 동남아시아, 호주 및 뉴질랜드에서 밀거래되는 헤로인 규모를 87억 달러에서 103억 달러, 소비 인구는 약 300만 명에 이르는 것으로 추산하고 있다. 하지만 메타암페타민 소비와 비교하면 적은 규모이다.

보고서에 따르면 호주 및 뉴질랜드의 가장 강력한 약물 밀거래 조직은 불법 바이키 갱들(오토바이 갱단)이며, 이들은 메탐페타민 및 이를 위한 관련 화학물질 밀반입을 위해 동남아시아에 지부를 설립하기도 했다.

지난 2017년 6월, 호주 당국은 중국 광동성에서 불법 반입된 1.5톤 규모의 에페드린을 압수하고 관련 바이키 갱 조직원 14명을 체포한 바 있다.

UNODC는 동남아시아 지역에서의 킬로그램당 메탐페타민 가격이 저렴하다는 점을 고려해볼 때 호주의 바이키 갱 조직이 동남아시아에서 호주로의 메탐페타민 밀반입을 확대할 수도 있을 것으로 보고 있다

더글라스씨는 호주 연방 경찰이 태국, 말레이시아 등과 공동작전을 펼치는 등 불법 약물 단속에서 좋은 관계를 이어가고 있지만 상황은 매우 끔찍하다고 말했다.

그는 “아시아 태평양 지역 국가의 일관성 있는 대응이 부족하다”며 “이를 최대한 활용하는 조직화된 범죄를 위해 각국 지도자자들이 협력할 필요가 있다”고 강조했다.

이어 “호주는 이 상황을 호전시키기 위해 어떤 역할을 해야 하는지를 진지하게 고려해야 한다”고 제시했다. “관련 대책, 허술한 국경 문제, 빈약한 협력 관계, 지속적인 전구물질 유입을 해결하는 데 필요하다”는 것이다.

이와 관련, 호주 연방경찰 대변인은 “호주와 직접적 관련이 있는 대규모 메탐페타민 밀반입 조직 및 비밀 실험실 단속을 목표로 미얀마 경찰과 연계하고 있다”고 말했다.

지난 6월 미얀마는 이전 12개월 사이 압수한 각종 불법 마약류 22톤, 약물 제조에 필요한 여러 화학물질 370톤 이상을 파괴했다고 밝힌 바 있다.

 

김지환 객원기자 jhim@koreanherald.com.au

 

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