4-1.jpg

어렸을 때부터 교회에 다니며 성장한 아리엘라 니사(Ariella Nyssa)씨. 그녀는 혼전 순결을 강조한 교회의 가르침으로 파트너와의 성 관계에서 문제를 겪었고 한동안 교회를 나가지 않았지만 지금은 하느님과의 관계에서 평온함을 얻었다고 말했다. 사진 : Ariella Nyssa 제공

 

헌신-의미 있는 결혼관계에서 바람직... 지나친 강조는 수치심 유발할 수도

개인의 성적 욕구 수용에 악영향, 결혼 후 파트너와의 친밀감 해칠 우려도

 

스물 세 살의 아리엘라 니사(Ariella Nyssa)씨는 남자 친구와 성 관계를 가질 때, 종종 죄책감을 느끼곤 한다. 그녀는 “교회는 ‘길 잃은 양’ 또는 ‘잘못된 길에 들어선 사람들’ 그리고 ‘그들을 위해 어떻게 기도해야 하는지’에 대해 강조하곤 한다”고 말했다. 그러면서 니사씨는 “그 때문인지 파트너와 성 관계를 가질 때에도 교회에서 한 그 말이 생각나곤 한다”고 털어놓았다.

시드니 남부에 자리한 도시 울릉공(Wollongong) 태생인 그녀는 기독교인으로 성장했다. 혼전 성 관계를 피하고 미래의 남편을 위해 ‘순결’을 유지해야 한다는 것이, 그녀가 어려서부터 교회로부터 배운 것이었고 그녀와 동료 신도들은 그렇게 생각해 왔다.

니사씨는 열여덟 살이 되던 해 결혼했다. 그리고 스무 살이 되면서 그녀의 세계관은 바뀌었고 남편과 함께 더 이상 교회에 나가지 않게 됐다. 하지만 그녀가 어렸을 때부터 교회로부터 들어온, ‘순결’에 대한 보수적인 메시지는 오랜 시간 그녀를 괴롭혔다.

멜번신학대학(University of Divinity in Melbourne) 로빈 휘태커(Robyn J Whitaker) 박사는 “주류 기독교를 비롯한 전 세계 대부분의 주요 종교는 처녀성(virginity)에 가치를 두거나 적어도 의미 있고 헌신적인 관계를 위해 순결을 유지하는 데 의미를 둔다”면서 “개인적인 견해에 따라 다르겠지만, 이는 꼭 나쁜 것만은 아니다”라고 설명했다.

휘태커 박사는 이어 “순결을 유지한 가운데 결혼을 기다리는 것은 ‘도덕적 선이며 여전히 긍정적인 것’이라 할 수 있다”며 “교회는 처녀성과 성적인 문제 모두를 중시하는 건강하고 긍정적인 성교육을 제공할 수 있다”고 덧붙였다.

하지만 이런 순수한 메시지가 잘못된 맥락에서 해로울 수도 있다는 의견이다. 휘태커 박사는 “극단적인 예로 프로테스탄트 기독교에서 강조하는 ‘순결문화’(purity culture)는 성에 대한 수치심을 불러일으킨다는 비난을 받기도 했다”고 소개했다. 다만 그녀는 “성 관계의 위험과 사악함에 대한 메시지는 결혼 행위에서 풀릴 수 있다고 본다”는 의견을 전했다.

최근 ABC 방송의 다큐멘터리 프로그램인 ‘ABC Life’는 관련 전문가를 통해 젊은층 일부가 직면한 성에 대한 혼란과 올바른 성교육 문제를 진단, 눈길을 끌었다.

 

‘순결’에 대한 신념이 수치심 유발할 수도

 

타냐 코엔스(Tanya Koens)씨는 시드니를 기반으로 하는 성 학자(sexologist)로, 그녀가 상담하는 고객 가운데는 아리엘라와 유사한 이야기를 가진 이들이 있다. 코엔스씨에 따르면 이들(상담고객들)은 문화 및 종교적 신념이 성 관계를 즐기거나 개인의 성욕을 받아들이는 데 영향을 미친다고 고백한다.

코엔스씨는 “섹스를 부끄러운 것으로 취급하게 되면 사람들은 성 관계나 성 행위, 그리고 자신의 신체에 대해 불편해하거나 더러움을 느끼기도 한다”며 “이 경우 성 관계를 받아들이는 것이 어려워질 수 있다”고 지적했다.

휘태커 박사에 따르면 90년대 후반에서 2000년대 초 미국 복음주의 기독교에서 ‘순결문화’ 운동이 일어난 적이 있다. 그녀는 “좋은 방향으로 보면 이는 젊은 기독교 신도들로 하여금 도덕적 생각과 행동을 통해 신성하고 순수한 삶을 살도록 하는 것”이라며 “반대로, 어떤 희생을 치르더라도 여성으로 하여금 처녀성을 보호하게 하고 그렇지 못할 경우 스스로를 수치스럽게 여기게 한다”고 지적했다.

가장 최근의 인구조사인 2016년 센서스를 보면 호주인 60% 이상이 종교를 갖고 있다.

휘태커 박사는 “대부분의 종교에서 결혼 이외의 섹스를 가르치는 신앙은 죄로 취급된다”고 말한다. 이어 그녀는 “결혼식 후 첫날밤에 환상적 섹스를 기대하는 성적 욕망을 부끄러워하는 것은 상당한 심리적 압박”이라고 지적했다.

아리엘라는 결혼 첫날, 자신이 무엇을 해야 할지 몰라 파트너와의 성 관계를 두려워했다고 털어놓으며 “그날 밤, 화장실에 숨어 있었던 기억이 있다”고 떠올렸다.

코엔스씨는 “섹스 자체를 더럽거나 죄악이라고 보는 것이 모든 즐거움을 앗아간다”고 말했다. “그것은 사람들을 뻣뻣하고 어색하게 만들며 긴장을 풀지 못하게 한다”는 것이다.

 

4-2.jpg

아리엘라 니사와 파트너인 크리스(Chris)씨. 열여덟 살에 결혼한 니사씨는 크리스와의 성 관계시 교회의 메시지에 신경이 쓰이기도 했지만 지금은 평온함을 갖게 되었다고 고백했다. 사진 : Ariella Nyssa 제공

 

남부호주 애들레이드(Adelaide, South Australia) 출신의 브루크(Brooke. 29)씨는 자신이 재적해 있던 기독교 교회의 가르침을 언급하면서 “교회의 성 관련 메지시는 "Sex is bad, sex is bad, sex is bad’라는 것”이라고 말했다.

그녀는 “결혼 외에서의 섹스는 죄악이고 처녀성을 포기하면 망가지는 것이라고 들었지만 성적 트라우마를 가진 이들에게는 그다지 포괄적이지 않다”며 “교회에서의 이 같은 메시지와 성교육 부재로 성기를 다루는 것은 물론 새 파트너와의 친밀감이 어렵다”는 고민을 털어놓았다.

 

문제는 성교육 부재

 

코엔스씨는 브루크씨의 문제와 관련, “부끄러움과 죄책감을 느끼는 것뿐 아니라 순결가치는 ‘성적인 무지’로 이어질 수 있다”고 우려했다. “이미 성과 관련해 많은 정보들이 있지만 사람들에게 있어 성에 대한 이해는 부족한 편”이라는 게 그녀의 지적이다.

코엔스씨는 “따라서 만약 누군가 자신의 몸이 어떻게 작용하는지에 대한 정보가 거의 또는 전혀 없다면 그 무지는 고통이 될 수 있다”고 말한다. 그녀는 “실제로 음경을 배꼽에 대고 성 관계를 시도했던 커플을 만난 적도 있다”면서 “이들은 성교육을 받지 못했기에 어떻게 해야 하는지를 알 수 없는 것”이라고 덧붙였다.

그런 반면, 음란물과 같이 연령에 맞지 않는 성적 콘텐츠에 노출되는 경우 오히려 해가 될 수도 있다는 지적이다.

코엔스씨는 “한편으로 우리는 성교육 부족으로 발생하는 문제에 직면하기도 하지만 다른 한편으로는 오늘날 너무 많은 성 관련 정보가 사람들에게 스트레스, 불안, 공포를 야기할 수 있다”고 설명했다.

그러면서 그녀는 “성에 대한 긍정적인 메시지는 사람들에게 올바른 정보를 전할 뿐 아니라 그들에게 합당한 판단을 내릴 수 있게 한다”고 조언했다.

 

섹스를 둘러싼 변화된 이야기

 

코엔스씨는 “(성에 대한) 부정적인 메시지 이후 섹스를 받아들이고 이를 즐기는 첫 번째 단계는 성 관계에 대한 이야기를 바꾸는 것”임을 제시했다. “우리는 수치심이 다른 이들에 의해 우리에게 자행된다는 것을 알아야 한다”는 것이다,

이어 “좋은 것, 나쁜 것, 옳은 것을 말하는 그들은 누구인가?”라고 반문한 그녀는 자신의 고객들에게 이렇게 묻는다고 말했다. “당신의 하느님은 사랑의 하느님인가?”(Is your God a loving God?)라고. 그러면서 “사랑의 하느님은 헌신적 관계를 위하여 성을 창조했고, 그것은 즐거울 수 있도록 의도되었다”고 말했다.

이와 관련, 코엔스씨는 성교육과 자위행위를 찾는 것은 자신의 몸을 알아가고 즐거움을 배우는 좋은 방법이라고 설명했다. “성 관계를 어떻게 해야 하고 육체적 반응과 함께 흥분 시스템이 어떻게 작동하는지에 대해 배우고 탐구하는 것은 결혼생활에서 책임감 있는 사람이 되는 중요한 일부”라는 것이다.

애들레이드의 브루크씨는 산부인과 의사의 도움으로 남편과의 어색한 친밀감 문제를 극복했다. 그녀와 남편은 성에 대해 긍정적인 태도를 갖게 됐고, 이전에 다니던 교회에 다시 나가고 있다.

아리엘라씨는 성과 관련한 문제의 치유 과정에서 교회를 떠나 있었지만 지금은 하느님과의 관계에서 평온함을 얻었다고 말했다.

(기사에 언급된 Ariella Nyssa, Brooke는 가명임).

 

김지환 기자 kevinscabin3@gmail.com

 

  • |
  1. 4-1.jpg (File Size:65.6KB/Download:6)
  2. 4-2.jpg (File Size:115.5KB/Download:4)
facebook twitter google plus pinterest kakao story band

번호 분류 제목 글쓴이 날짜
5331 호주 호주 내 ‘불법’ 농장 노동자들, ‘사면’ 받을 수 있을까... file 헬로시드니 20.10.09.
5330 호주 항공경제학자, “국경폐쇄 지속되면 항공사 직원 95% 실직...” file 헬로시드니 20.10.09.
5329 호주 “코로나 바이러스, 파킨슨병 등 신경질환 속출 불러올 수도...” file 헬로시드니 20.10.09.
5328 호주 코로나 바이러스 사태로 인한 ‘노숙자 증가 위험’ 경고 file 헬로시드니 20.10.09.
5327 호주 시드니-멜번 주택가격, 9월에도 하락 이어져 file 헬로시드니 20.10.09.
5326 호주 COVID-19 사망자 100만 명... 10가지 차트로 본 전염병 사태 file 헬로시드니 20.10.01.
5325 호주 ‘전염병’은 보통 언제 소멸되나, 또 COVID-19는 언제 끝날까... file 헬로시드니 20.10.01.
5324 호주 호주의 봄... ‘Golden fields’와 ‘Purple rain’ 최고의 명소는 file 헬로시드니 20.10.01.
5323 호주 COVID-19 백신이 일반에게 접종될 것으로 예상되는 시점은... file 헬로시드니 20.10.01.
5322 호주 시드니의 밤 여흥; Best rooftop bars in Sydney-2 file 헬로시드니 20.10.01.
5321 호주 올해 ‘Archibald Prize’, 원주민 예술가들 ‘강세’ file 헬로시드니 20.10.01.
5320 호주 스콧 모리슨 총리, 해외 입국자 ‘의무적 호텔 검역’ 변경 계획 file 헬로시드니 20.10.01.
5319 호주 센트럴코스트의 데일리스 포인트, 여름 휴가지로 급부상 file 헬로시드니 20.10.01.
5318 호주 벌크선 Patricia Oldendorff 코로나 확진자 수 17명으로 늘어, 보건당국 "통제 자신 있어" 퍼스인사이드 20.09.29.
5317 호주 Kalgoorlie 지역 북부 숲길 통해 몰래 서호주로 들어온 남성, 전자발찌 착용 퍼스인사이드 20.09.29.
5316 호주 서호주 철광석 가격 상승에 기인한 세수 흑자 퍼스인사이드 20.09.29.
5315 호주 COVID-19 백신이 배포된다면, 우선 접종대상은 누가 되어야 할까 file 헬로시드니 20.09.25.
5314 호주 삽화를 통해 본 시드니... 식민지 이후 250년 사이의 변모 과정은 file 헬로시드니 20.09.25.
5313 호주 시드니의 밤 여흥; Best rooftop bars in Sydney-1 file 헬로시드니 20.09.25.
5312 호주 호주, 백신 공동구매-배분 프로젝트 ‘코백스 퍼실리티’ 합류 file 헬로시드니 20.09.25.
5311 호주 ‘Pyrocene fire age’... “호주의 대처가 해결방법 제시할까 file 헬로시드니 20.09.25.
5310 호주 국제학생 관련 업계, “시장 회복까지는 수년이 소요될 것...” file 헬로시드니 20.09.25.
5309 호주 빅토리아-남부호주 주 정부의 ‘경계 봉쇄’, 집단소송으로 이어질까... file 헬로시드니 20.09.25.
5308 호주 시드니 지역 아파트, 수요 감소로 내년 이후 가격하락 예상 file 헬로시드니 20.09.25.
5307 호주 COVID-19로 인한 호주의 ‘해외여행 금지’ 조치, ‘합법적’인 것일까? file 헬로시드니 20.09.18.
5306 호주 농장 일을 하면서 비키니를 입으라고?... 백패커 인권침해 심각 file 헬로시드니 20.09.18.
5305 호주 중국의 ‘하이브리드 전쟁’... 3만5천여 명의 호주 주요 인사 감시 file 헬로시드니 20.09.18.
5304 호주 죄수 수용으로 시작된 역사도시 ‘프리맨틀’, 이렇게 즐긴다 file 헬로시드니 20.09.18.
5303 호주 멜번-시드니 등 주요 도시 임대주택 공실률 상승 file 헬로시드니 20.09.18.
5302 호주 옥스퍼드대학교-아스트라제네카, ‘백신시험 재개’ 발표 file 헬로시드니 20.09.18.
5301 호주 호주 상위 200대 기업 여성 임원 수, 지난 4년 사이 감소 file 헬로시드니 20.09.18.
5300 호주 퍼스 스테이케이션(Staycation) 홍보 캠페인 : 서호주 지방 여행 지원금 file 퍼스인사이드 20.09.15.
5299 호주 퍼스 주택임대난 : 물량 공급으로 공실률 추가 하락전망 file 퍼스인사이드 20.09.15.
5298 호주 퍼스 스테이케이션(Staycation) 홍보 캠페인 : 서호주 지방 여행 지원금 퍼스인사이드 20.09.15.
5297 호주 COVID-19 백신 최종 시험 단계... ‘빠른 개발’은 과연 우려 상황일까 file 헬로시드니 20.09.04.
5296 호주 ‘Wattle Day’, 논란 많은 ‘Australia Day’를 대신할 수 있을까 file 헬로시드니 20.09.04.
5295 호주 호주 정계, 대중국 외교 관계에서는 ‘여-야 한목소리’ file 헬로시드니 20.09.04.
5294 호주 Off the grid의 주말을 원한다면... file 헬로시드니 20.09.04.
5293 호주 타스마니아 최고의 관광 타운은 동부 해안 ‘세인트 헬렌스’ file 헬로시드니 20.09.04.
5292 호주 호주 외교부 중국 채널, COVID-19 초기의 후베이 성 상황 파악 ‘미흡’ file 헬로시드니 20.09.04.
5291 호주 전염병 사태 속 ‘직장 내 성희롱’ 신고 건수 크게 늘어나 file 헬로시드니 20.09.04.
5290 호주 인구성장 속도 빠른 멜번, 2020년대 중반 시드니 인구 앞지를 듯 file 헬로시드니 20.09.04.
5289 호주 포기하지 않은 Clive Palmer : 서호주 주경계 봉쇄는 지속될 수 있는것인가? 퍼스인사이드 20.09.01.
5288 호주 코로나19 검역관리를 위한 호주 첫번째 전자발찌 착용사례 file 퍼스인사이드 20.09.01.
5287 호주 퍼스 부동산 주택임대 공실률 최저치 기록 : 2008년 이후 가장 낮은 수치 file 퍼스인사이드 20.09.01.
5286 호주 코로나 바이러스 백신 ‘접종 의무화’, 가능할까... file 헬로시드니 20.08.28.
5285 호주 퀸즐랜드대학교 연구팀 추진 백신, “높은 성공 가능성” 평가 file 헬로시드니 20.08.28.
5284 호주 헌터밸리 액티비티; 11 things to do in Pokolbin, Hunter Valley file 헬로시드니 20.08.28.
5283 호주 “건조한 공기, 코로나 바이러스 확산에 일조할 수도 있다” file 헬로시드니 20.08.28.
5282 호주 NSW 주 북서부 내륙의 ‘Liverpool Plains’, 새로운 관광루트로 file 헬로시드니 20.08.28.