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호주 ‘국립약물-알코올 연구센터’(National Drug and Alcohol Research Centre. NDARC)의 약물동향 조사 결과 올해 호주인들의 약물 사용에서 엑스터시 사용은 감소했지만 코카인, 전자담배, 케타민(ketamine. 마약으로 쓰이기도 하는 마취성 물질), 처방되지 않는 의약품 각성제, ‘hallucinogenic mushrooms’로 불리는 환각제 사용 비율은 더욱 증가한 것으로 나타났다. 사진 : Flickr/Valerie Everett

 

호주 국립약울-알코올 연구센터(NDARC) ‘약물동향 보고서’에서 밝혀

 

코로나 바이러스 방역 차원에서 시행된 반복적인 봉쇄 조치 및 일상 활동의 제한에도 불구, 마약 사용이 억제되지는 않은 것으로 나타났다. 밤 문화 즐기기가 원천 차단되고 시중에서 은밀하게 거래되는 불법 마약 가격이 높아진 것으로 알려졌음에도 코카인을 사용한 호주인 수가 크게 증가한 것이다.

 

최근 조사 결과 일반 약물 복용자의 80%가 올해 350달러 상당의 각성제를 복용한 것으로 나타났다. 이는 지난해의 68%에 비해 늘어난 수치이며, 18년 전 조사가 시작된 이래 가장 높은 비율이다.

 

호주 ‘국립약물-알코올 연구센터’(National Drug and Alcohol Research Centre. NDARC)가 엑스터시 및 기타 불법 각성제를 정기적으로 사용하는 각 도시 거주자 774명의 인터뷰 내용을 기반으로 작성한 ‘약물동향 보고서’에 따르면 올해 약물 사용에 두드러진 변화가 나타났다. 즉 올해의 경우 엑스터시 사용이 감소했지만 코카인, 전자담배, 케타민(ketamine. 마약으로 쓰이기도 하는 마취성 물질), 처방되지 않는 의약품 각성제, ‘hallucinogenic mushrooms’로 불리는 환각제 사용 비율은 더욱 증가한 것이다.

 

시드니 동부, 본다이(Bondi)에 거주하는 36세의 TV 프러덕션 매니저 로렌(Lauren. 가명)은 지난 6월 이후 광역시드니에 ‘델타’(Delta) 변이 바이러스 감염자가 폭증할 당시 경험을 털어놓았다. “한 달에 두 번씩 주말에 즐기던 마약 파티는 바이러스 사태에서 아무런 영향을 받지 않았고, 불법 약물에 접근하는 것도 이전보다 더 용이해졌다”는 것이다.

 

그녀는 “외출을 하지 못하는 상황이기에 봉쇄 기간 동안 금요일 또는 토요일에 약혼자와 함께 불법 마약을 사용했으며, 때로는 가까운 이웃과 함께 하기도 했다”고 덧붙였다.

 

이번 조사에서 NDARC 연구원들은 올해 코카인 사용 급증이 NSW, 빅토리아(Victoria), 타스마니아(Tasmania) 주의 소비 증가에 의해 주도되었다는 것을 발견했다. 조사 대상자 중 시드니 거주자의 94%가 최근 코카인 사용을 보고했는데, 이는 지난해 84%보다 늘어난 것이다. 또 5명 중 거의 4명이 코카인을 구하는 것에 대해 “아주 쉬웠다”고 답했으며, 다만 매주 이 약물을 사용한 비율은 7%에 불과했다.

 

NDARC의 책임 연구원인 레이첼 서덜랜드(Rachel Sutherland) 박사는 “지난 2003년 모니터링을 시작했을 당시, 20% 넘는 이들이 코카인 사용을 보고했다”면서 “올해 조사 결과는 COVID-19 사태가 발발하기 전 우리가 보아온 불법 마약사용 상승 추세의 일부”라고 말했다. 이어 그녀는 “이 약물의 가용성이 더 높아졌으며 10년 넘는 기간 만에 처음으로 가격이 올랐다”고 덧붙였다.

 

조사 결과 응답자의 약 3분의 2는 전자담배를 사용한다고 답했다, 이는 지난해 39%에서 크게 늘어난 것이다. 다만 이들 중 약 40%는 금연을 위한 한 방법으로 사용한다는 답변이었다. 서덜랜드 박사는 “10월 1일부터 처방전 없이 니코틴 전자담배 제품 수입을 금지한 법률에 따라 전자담배 보급이 꼼꼼하게 모니터링 될 것”이라고 말했다.

 

그런 한편 응답자의 52%는 지난 6개월 동안 케타민을 사용했다고 답변했다. 이는 지난해 43%에서 더 늘어난 것이며, 이 조사가 시작된 이래 가장 높은 사용 비율이다. 처방되지 않는 각성제 사용은 지난해 39%에서 올해 46%로 급증했다.

 

다양한 각성제 사용이 증가했음에도 불구하고 지난 6개월 동안 캡슐로 된 엑스터시를 사용했다는 이들은 크게 감소(2020년 83%에서 2021년 70%)했으며, 모든 형태의 엑스터시 가격은 높아졌다. 조사 대상자들은 이 약물의 순도가 떨어졌다는 반응을 보였다.

 

이에 대해 “바이러스 대유행이 시작된 이후 야외 음악축제, 나이트클럽, 바(bar) 등의 이용이 불가능해짐에 따라 이는(약물사용 증가는) 예상된 일”이라는 서덜랜드 박사는 “현재 우려되는 것은 사람들이 한 동안 약물을 사용하지 않은 경우 부작용이 나타날 수 있다는 것이며, 내성이 떨어지고 이에 따른 과다 복용 가능성”이라고 말했다.

 

지난해 말 ‘알코올 및 기타 약물기관 네트워크’(Network of Alcohol and Other Drugs Agencies)가 의뢰한 연구에 따르면 약물 사용과 관련해 도움을 요청하는 이들의 수는 증가했지만 실질적으로 도움을 받은 이들은 14%가 감소했다.

 

서덜랜드 박사는 이번 조사 대상자의 중간 연령은 24세였으며, ‘델타’ 변이 바이러스 발발 기간 및 그 이전에 인터뷰가 진행되는 동안 대부분 유흥업소나 기타 레크리에이션 장소는 방역을 위한 제한 조치를 받았던 상황이었다고 설명했다.

 

■ 최근 6개월간의 약물사용

(지난 6개월 동안 특정 약물을 사용했다고 답한 EDRS 응답자 비율. 구분 : 2020년 / 2021년)

-Cannabis : 88% / 84%

-Cocaine : 68% / 80%

-Ecstasy (capsules only) : 83% / 70%

-e-cigarettes : 39% / 58%

-Methamphetamine : 24% / 26%

-Magic mushrooms : 30% / 45%

-Ketamine : 43% / 52%

*조사대상 : 호주 각 도시 거주자 774명

*조사기간 : 2021년 4월에서 8월 사이

Source: EDRS(Ecstasy and Related Drugs Reporting System)

 

■ 2003년 이래 코카인 사용 변화

(매년 조사 시점을 기준으로 이전 6개월 동안 코카인을 사용했다고 답한 EDRS 응답자 비율)

2003년 : 23%

2004년 : 27%

2005년 : 41%

2006년 : 37%

2007년 : 40%

2008년 : 36%

2009년 : 39%

2010년 : 48%

2011년 : 46%

2012년 : 40%

2013년 : 36%

2014년 : 44%

2015년 : 42%

2016년 : 47%

2017년 : 48%

2018년 : 59%

2019년 : 67%

2020년 : 68%

2021년 : 80%

Source: EDRS

 

김지환 기자 herald@koreanherald.com.au

 

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