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이번 겨울, COVID-19를 비롯해 독감, 호흡기세포융합바이러스(respiratory syncytial virus)가 기승을 부리며 ‘트리플 위협’이라는 말까지 나오는 가운데 보건 전문가들은 이 호흡기 질환에 대한 경계와 빠른 대처를 강조한다. 사진 : Pexels / Karolina Grabowska

 

세 바이러스 모두 유사한 증상 보여, 조속한 검사 통해 바이러스 증상 파악 ‘필요’

 

코로나바이러스 대유행 이후 다소 약화됐던 독감 환자가 늘어나고 있다. 또한 보건 당국은 올 겨울 시즌, 7번째 COVID 감염 파동이 나타나고 있다고 경고한다. 여기에다 호흡기세포융합바이러스(respiratory syncytial virus.RSV)라는, 다소 생소한 바이러스까지 확산되는 등 호흡기 질환자들이 늘어나고 있다.

이번 겨울, ‘트리플 위협’(triple threat)이라 불리는 이 세 가지 질환은 매우 유사한 증상을 보이며, 보건 전분가들은 경미한 증상이라도 중증으로 번질 가능성을 우려하는 상황이다.

 

▲ RSV는 어떤 바이러스?= 호흡기세포융합바이러스(respiratory syncytial virus)의 약자로 호흡기 감염을 일으키는 질환이며, 매우 흔한 감기를 일으키는 약 200여 바이러스 가운데 하나이다.

RSV로 인한 질환의 대부분은 경미한 편이다. 하지만 어린이, 노인, 면역억제 상태에 있는 이들의 경우에는 심각한 상황으로 이어질 수 있다.

이 바이러스에 감염되면 기관지염이나 폐렴과 같은 흉부 감염이 발생할 수 있다. 또한 귀 감염의 원인이 되는가 하면 이 질병과 관련된 기침은 천식 증상을 악화시키기도 한다.

 

▲ RSV 증상= 가장 일반적으로 나타나는 증상은 발열, 콧물, 기침, 불편해 보이는 숨소리(호흡기 곤란), 식욕감소 등이다.

RSV의 경우 대부분은 약 2주 후 사라진다. 하지만 NSW 주 보건부는 바이러스와 관련된 기침이 4주 동안 지속될 수도 있다고 경고한다.

 

▲ COVID-RSV-독감의 차이= 세 바이러스 모두 겹치거나 유사한 증상이 있다. 디킨대학교(Deakin University) 면역학자 하산 밸리(Hassan Vally) 교수에 따르면 이들 세 가지 바이러스 모두 호흡기 질환이지만 이 각각의 바이러스가 유발하는 질병의 특성, 전파 방식 및 영향에는 차이가 있다.

 

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COVID, 독감, RSV는 거의 유사한 증상을 보이며 비교적 심각성도 경미한 편이지만 영유아, 노인, 면역력 저하 등의 경우에는 위험 상황으로 이어질 수도 있다. 사진 : Pexels / Andrea Piacquadio

   

그는 “이 질병들의 가장 중요한 차이점은 ‘누가 각 질환에 가장 취약한가’라는 것”이라고 말했다. 밸리 교수에 따르면 COVID의 경우 고령층에게 가장 큰 위험을 초래하며 RSV는 어린 아이들에게 가장 큰 위협이 된다. 또 인플루엔자, 즉 독감은 어린이와 노인은 물론 임산부에게 매우 위험하다.

이어 밸리 교수는 이들 각 바이러스를 구별하는 핵심은 증상이 얼마나 빠르게 증가하는가를 모니터링 하는 것이라고 설명했다.

 

▲ 각 증상의 차이점= 호흡기 감염을 일으키는 모든 바이러스와 마찬가지로 이 각각의 바이러스에 의한 광범위한 증상은 대부분 사람들에게 매우 유사하다. 밸리 교수는 “콧물, 기침, 목아픔, 재채기 및 두통이 포함된다”고 설명했다. 다만 이런 증상에 따라 어떤 질병에 걸렸는지를 확인하는 유일한 방법은 검사를 받는 것이다.

 

▲ 검사에는 어떤 차이가 있나= 각각의 바이러스 감염 검사에는 약간의 차이가 있다. 일부 검사기관은 여러 바이러스를 검사한 뒤 RSV, 인플루엔자, COVID-19 검사 결과를 동시에 보낼 수 있다. 다만 이는 각 주(State and Territory)에 따라 다르다.

 

-COVID : 빠른 항원검사(Rapid Antigen Tests. RAT)를 이용할 수 있으며, 이 검사 키트는 약국에서 구입하면 된다. 일부 주 및 테러토리 정부는 여전히 PCR(Polymerase Chain Reaction) 검사를 제공하기도 한다. 이에 대한 자세한 내용은 해당 주 또는 테러토리 보건부에서 확인할 수 있다.

 

-RSV : 일반의(GP)를 통해 진단할 수 있다. NSW 보건부에 따르면 이 바이러스는 PCR 검사(코 또는 인후 면봉)로 확인할 수 있다.

 

-Flu : COVID와 마찬가지로 독감 또한 RAT 검사를 이용할 수 있다. 이 두 가지 바이러스를 동시에 검사할 수 있는 키트는 지난해 9월 승인됐으며, 몇 가지 제품이 시중에 나와 있다.

 

이 검사 키트로 △두 가지 유형(influenza A and B)의 독감 감염 여부, △COVID-19를 유발하는 바이러스(SARS-CoV-2) 감염여부를 동시에 알아볼 수 있다. 온라인 판매에서의 이 키트 가격은 8.95달러에서 59달러에 이르기까지 다양하다.

 

▲ 취약한 연령대

-COVID-19 : 전문가들에 따르면 높은 연령은 중증 질환 및 사망의 가장 중요한 요소로, 특히 60~70대 연령층에서 위험이 가장 크게 증가한다. 백신접종을 받은 이들 또한 큰 위험에 처할 수 있다. 중증 질환 위험이 높은 이들을 보면 △여러 질병 또는 심각한 동반 질환자, △면역력이 저하된 이들, △장애인, △본래 신체가 약한 이들, △원주민 및 토레스 해협 도서민, △임산부 등이다.

 

-RSV : 퀸즐랜드 보건부(Queensland Health) 대변인은 “대부분의 어린이는 두 살이 되기 전, 적어도 한 번은 RSV에 감염된다”며 “이 감염은 재감염에 대한 약간의 면역력을 제공하므로 5세 미만 어린이, 특히 6개월 미만 유아의 경우 심각한 결과를 초래할 위험이 가장 높다”고 설명한다. 이외에도 △만 65세 이상 연령층, △여러 질병 또는 심각한 동반 질환자, △면역력이 떨어진 이들도 위험이 높다.

 

-Flu : 독감의 경우 위험 상황은 COVID-19와 유사하다. 특히 5세 미만 어린이, 65세 이상 성인의 경우 심각한 결과를 초래할 위험이 가장 크다.

 

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COVID-19와 독감 감염여부는 현재 시중에 나와 있는 하나의 키트로 동시에 검사할 수 있다. 사진은 현재 약국에서 판매되는 두 질환의 동시 검사용 키트. 사진 : 트위터 / Amy Coopes

   

▲ 바이러스 감염을 피하려면= 이들 세 바이러스를 피하는 길은 동일하다. 연방 보건부 대변인은 “대부분의 경우 이들 질병은 경미하고 자기 제한적(self-limiting)”이라고 설명한다.

연방 보건부는 △증상이 있을 경우 직장 또는 학교에 가지 말고 집에 머물 것, △충분한 휴식을 취하고, △가능한 얼굴을 마주한 채 대화하는 것을 피하며, △파라세타몰(paracetamol)이나 이부프로펜(ibuprofen)으로 통증 및 발열을 관리하고, △노인요양시설 등 더 큰 위험이 있는 이들과의 접촉을 피해야 한다고 조언한다.

밸리 교수는 또한 “최신 예방접종을 받는 것도 중요하다”고 권고하면서 “COVID와 인플루엔자에 사용할 수 있는 안전하고 효과적인 백신이 있다”고 소개했다.

이어 그는 “증상이 악화되거나 심해지면 긴급 치료를 받아야 한다”면서 “이는 특히 고위험군에 있는 사람들에게 아주 중요하다”고 강조했다.

 

■ 각 증상 비교

(신호 또는 증상 : COVID-19 / RSV / Flu)

발열 : Sometimes / Sometimes / Common

기침 : Common / Common / Common

목아픔 : Common / Sometimes / Sometimes

숨가쁨 : Sometimes / Sometimes / Rarely

피로 : Common / Sometimes / Common

미각 또는 후각 상실 : Sometimes / Rarely / Sometimes

몸살 또는 통증 : Sometimes / Rarely / Common

두통 : Common / Sometimes / Common

코막힘 또는 콧물 : Common / Common / Sometimes

설사 : Rarely / Rarely / Sometimes (in children)

재채기 : Common / Sometimes / No

구토 : Sometimes / Rarely / Common in children, Rare in adults

Source: healthdirect / Centers for Disease Control and Prevention

 

김지환 기자 herald@koreanherald.com.au

 

 

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