Newsroh=노창현 칼럼니스트 newsroh@gmail.com

 

 

역사적인 북미정상회담이 초읽기에 들어갔습니다. 얼마전만 해도 상상하지 못했던 일들이 지금 우리 눈에 펼쳐지고 있습니다. 4.27 판문점 남북정상회담을 시작으로 전개된 드라마틱한 일들은 ‘현실이 상상을 앞선다’는 표현이 부족하지 않습니다. 이제 고작 한달여 지났을뿐인데 지난 70여년간의 세월을 단숨에 뛰어넘는 놀라운 장면들이 잇따랐으니까요.

 

2년전 트럼프가 대선출마를 했을 때 그가 백악관의 주인에 오를 것으로 예상한 이들은 거의 없었습니다. TV리얼리티쇼로 유명해진 부동산재벌, 플레이보이에 막말을 일삼고 성차별적이며 반무슬림 등 인종적 편견을 굳이 감추려 들지 않는 그는 인품으로 보자면 보통의 수준에도 미치지 못하는 것처럼 보입니다.

 

그가 미국의 대통령이 덜컥 되었을 때 미국인도 세계인도 다같이 놀랐습니다. 하지만 이제 사람들은 대통령의 인격과 능력은 별개라는 사실을 조금씩 깨달아가고 있습니다. 더욱이 우리 한민족에게는 다시 올 수 없는 역사의 구원자(救援者)가 될지도 모를 인물로 자리매김하고 있으니 사람팔자 알 수 없습니다.

 

 

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2년전 미 대선을 앞두고 ‘글로벌웹진’ 뉴스로는 민주당의 버니 샌더스를 공식 지지한 바 있습니다. 평생을 사회적 약자와 소외계층을 위해 살아온 그는 본래 사회주의자를 자처했으나 현실정치를 움직이기 위해 민주당에 입당해 대선 경쟁에 나선 인물입니다.

 

세계금융위기는 월스트리트의 탐욕으로부터 시작되었다고 일갈(一喝)하며 반세기 정치인생을 빈부격차 해소(解消) 등 99%를 위한 올곧은 신념으로 살아온 만 75세의 노정객에게 수많은 젊은이들이 열광했습니다. ‘오바마신드롬’ 못지 않은 ‘샌더스열풍’에도 불구하고 민주당의 기득권 세력과 오바마 대통령은 흠결 많은 힐러리에게 힘을 실었습니다.

 

그해 7월 칼럼에서 저는 “힐러리가 왜 민주당 유권자들이 샌더스에 열광했는지 그 뜻을 파악하지 못한다면 대권에서 처절한 패배를 맛볼 수도 있다”고 썼습니다. 결과적으로 힐러리와 민주당은 그 뜻을 헤아리지 못했고 기존정치에서 한번도 경험하지 못했던 ‘이단아(異端兒)’ 트럼프에게 패배를 맛보았습니다.

 

트럼프는 당초 우려와는 달리 훨씬 훌륭하게 대통령직을 수행하고 있습니다. 트럼프의 가장 큰 장점은 그간 미국의 대통령들을 조종한 기득권층으로부터 상대적으로 자유롭다는 것입니다. 그 자신 재벌이기도 하거니와 부동산개발로 부를 축적했기 때문에 부패한 월가의 포식자(飽食者)들과도 어느 정도 거리를 둘 수 있었습니다.

 

최초의 유색인종대통령으로서 ‘변화의 바람’을 호기롭게 내세운 오바마는 솔직히 겉만 번지르르 했을뿐입니다. 그가 재임한 8년간 불체자 사면 등 이민개혁은 정체상태였고 대북외교정책은 ‘전략적 인내’라는 이름의 사실상 무외교정책이었습니다. ‘오바마는 잘하려고 했지만 공화당이 다수인 의회에서 도와주는 것이 없어 그런 것 아니냐’는 것도 웃긴 이야기입니다. 오바마가 잘했으면 의회에서도 민주당이 왜 우위를 점하지 못했겠습니까.

 

공화당의 수구보수는 말할 것도 없고 민주당 기득권층의 악몽은 트럼프의 등장으로 시작됐습니다. ‘아메리카 퍼스트(미국우선주의)’를 외치며 백악관 주인이 된 트럼프 덕분에 미국은 역설적으로 70년 넘게 구축해온 ‘팍스 아메리카나(미국주도의 세계질서)’의 균열(龜裂)을 가져오고 있기 때문입니다.

 

미국이 왜 세계의 경찰노릇을 하며 돈을 쓰냐는 볼멘 소리는 이젠 세계의 분쟁지역에 관여하고 지원해봐야 이득이 별로 없다는 현실적 계산에서 나온 것입니다. 되레 미국이 구축한 세계 질서의 후유증으로 테러 위협이 증가하고 불법이민자들이 많아지며 가난한 백인하류층이 늘고 있다는 내부의 불만이 증폭되었습니다.

 

트럼프의 등장은 기막힌 타이밍이었습니다. 집권후 호전적인 수사(修辭)와 북한의 벼랑끝전술을 오히려 능가하는듯한 트럼프가 전쟁위기의 한반도를 극적인 평화체제로 전환시키는 주역이 되고 있다는 것은 역사의 아이러니입니다.

 

그러나 그것이 아무도 예측할 수 없는 역사의 수레바퀴입니다. 양복 재단사출신의 트루먼이 훗날 독일의 항복을 받고 원자탄 투하와 한국전쟁 등 세계 역사를 바꿔놓은 미국의 대통령이 될 줄 누가 알았겠습니까. 그는 무려 4선에 성공한 프랭클린 루즈벨트 대통령이 취임직후 사망하지만 않았더라도 존재감없는 부통령을 하다가 끝냈을 것입니다.

 

하물며 품위없는 부동산재벌 출신의 트럼프가 한반도종전선언과 북미평화협정, 나아가 노벨평화상까지 받는 위대한 대통령이 될 수 있다고 누가 상상이나 했겠습니까.

 

이제 북미정상은 싱가포르 센토사 섬에서 역사에 남을 담판과 합의를 이룰 것입니다. 트럼프 스스로 ‘과정이 필요하다’고 한 것처럼 이제 시작입니다. 예측컨대 이번 정상회담에선 비핵화와 상호불가침의 선언에 대한 합의가 이뤄지고 7월 평양에서 2차 북미정상회담, 그리고 판문점에서 남북미 정상의 종전선언이 이어지지 않을까 생각해 봅니다.

 

북한 김정은 위원장으로선 싱가포르 회담이 본격적인 순방외교의 중대한 시금석(試金石)이 될 것입니다. 일정을 공개한 채 북한을 비워두고도 통치에 문제가 없다는 것을 내외에 확인시킬 수 있기 때문입니다. 그렇다면 10월 워싱턴 방문은 물론, 플로리다에 있는 트럼프의 마라라고 리조트에서 3차 북미정상회담도 가능하겠지요.

 

그 과정에서 북미간 드라마틱한 화해의 결실들이 쏟아져 나올 것입니다. 피랍 50년을 맞은 푸에블로호의 반환, 한국전쟁 실종미군 유해의 전면조사, 트럼프타워의 평양 건설 등등 아직 우리가 놀라 일들은 많이 남아 있습니다. 기대합니다. 한바탕 멋진 ‘트럼프 쇼’를.

 

 

글로벌웹진 NEWSROH 칼럼 ‘노창현의 뉴욕편지’

 

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