Newsroh=황길재 칼럼니스트

 

 

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짐 정리가 안 돼 쑥대밭인 네이슨 집 소파에서 잤다. 일어 나니 네이슨은 벌써 아이들을 데리고 왔다. 며칠 전 고등학교를 졸업한 큰 딸 카테사, 아들 미첼, 폴란드에서 온 교환학생 티나다. 다른 두 아들은 학교에 갔다.

 

TV를 보며 아이들 학교 마칠 시간을 기다렸다. 나는 그 사이 세탁기에 빨래를 돌렸다. 건조(乾燥)까지 할 시간은 없어 비닐 봉투에 넣고 출발했다.

 

먼저 네이슨 부모님 집에 들렀다. 네이슨 엄마는 이번에도 반갑게 포옹해 주셨다. 집 한쪽 건물에 차린 가게에 손님이 있었다. 들어가보니 손으로 만든 여러 소품이 있었다. 옷이나 신발 같은 애기 용품이 주로 많다. 솜씨가 뛰어났다. 목 좋은 곳에다 더 큰 가게를 곧 열 계획이란다.

 

전처 집에 들러 큰 아들 제이제이를 픽업하고 학교에서 콜튼을 픽업했다. 이복 형제가 분명한 콜튼과 미첼 중에 누가 더 나이가 많은 지 모르겠다. 내 눈에는 동갑으로 보인다. 콜튼은 내가 별장에 같이 간다는 얘기를 듣고 앗싸 좋아했다. 아이들이 순박하고 착했다.

 

월마트, 리쿼스토어, 딕스 등을 차례로 들러 필요한 물건을 샀다. 딕스에서는 낚시 허가증을 받았다. 사흘 동안 16달러. 아이들은 퍼밋이 필요 없다. 그린카드가 있으면 될 줄 알았더니 안 된단다. 소셜 카드가 있으면 된다고. 다행히 있다. 평소에는 안 가지고 다니는데 최근 CDL 라이센스를 뉴욕으로 바꾸는데 필요해 지갑에 넣어 두었다. 취소된 뉴욕 운전면허도 있다. 그걸로 문제 해결.

 

점심을 위해 파이어 하우스에 들렀다. 소방서 컨셉으로 된 샌드위치 매장이다. 서브웨이보다 훨씬 낫다고 했는데 과연 그랬다. 뉴욕에도 생겼으면 좋겠다.

 

세 시간 거리의 호수가 별장으로 향했다. 아칸소 주의 히버스프링스(Heber Springs)에 있다. 원래 이 곳은 강이 흐르던 곳인데 1960년대에 댐을 지어 수몰로 생긴 인공호수다. 크기가 엄청났다. 이곳 주택의 80% 이상이 주말에만 찾는 별장이란다. 네이슨 부모님도 가끔 재충전을 위해 이곳에 온다고 했다. 언덕 중턱에 자리한 레이크 하우스에서는 숲 너머로 호수가 보였다.

 

 

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네이슨 부모님은 일 마치고 밤에 오실 것이다. 아내와 전화 통화를 하며 앞으로 내가 만들 요리들에 대해 강의를 들었다. 저녁에 아이들을 먹여야 해서 일단 짜장면을 만들었다. 큰 솥에 8인분 면을 한 번에 끓이려니 화력이 약하다. 소스는 괜찮은데 면이 불었다. 찬물에 박박 씻어야 한다는 얘기를 나중에 아내에게 들었다. 아이들은 맛있다고 잘 먹는데 퉁퉁 불은 면이 이상했는지 많이 남겼다. 절반의 성공이다. 그래도 신에게는 아직 떡볶이와 카레, 파전, 라면, 만두 등이 있나이다. 콜튼은 내일은 뭐 만들거냐고 물었다. 카레 좋아하냐고 물으니 좋단다.

 

네이슨이 소주를 꺼내 마시길래 소맥을 만들어줬다. 맛있다고 마신다.

 

네이슨 부모님이 오셨다. 케익을 만들어 컨테이너에 담아 왔다. 제이제이와 콜튼이 최근 생일이었는지 촛불을 꽂아 생일파티를 했다.

 

아이들이 자러 간 후 발코니에서 네이슨 부모님과 네이슨, 나 이렇게 넷이 맥주를 마시며 대화를 나눴다. 중간에 네이슨이 복분자주를 가지고 왔다. 네이슨 엄마는 병째 한모금 마셨다. 헐.. 잔에 따라 마셔야 제 맛인데. 그래도 맛있다며 다들 돌려가며 한모금씩. 내친김에 네이슨은 아예 내게 배운 소맥 제조술을 발휘해 한잔씩 돌렸다.

 

네이슨과 부모님이 주로 대화를 나눴다. 처음에는 가족 간의 이야기니 나는 참견하지 않고 주로 들었다. 내가 이해할 수 없을 법한 부분에서는 네이슨 엄마가 배경 지식을 설명해줬다. 나중에는 대화가 무르익다보니 한반도 문제까지 갔다. 북한 지도자 김정은이 알려진 것처럼 미치광이가 아니며 북미간 정상회담을 앞두고 있다는 얘기를 알고 있었다. 핵무기와 화학무기 같은 대량살상 무기는 지구상에서 없어져야 한다는데 의견을 같이 했다. 더 나아가 현재로서 폐기물(廢棄物) 처리 기술이 없는 핵발전소도 없애고 천연재생 에너지로의 전환이 필요하다는 점에도 동의했다. 내 영어 수준으로 이런 대화까지 가능하다니. 솔직히 얘기하면 쉬운 단어를 쓰는 일상대화가 더 어렵다. 새벽 2시가 넘어 자리를 파했다.

 

 

 

베란다에 매달린 꼬마 너구리

 

 

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아침에 나와 보니 베란다에 손님이 있었다. 꼬마 라쿤이다. 베란다 천장 아래 공간에 사는 모양인데 나왔다가 딱 걸렸다. 엄청 귀엽다. 기둥에 매달려 오도가도 못하고 발발 떤다. 평소에는 사람이 없으니 안심하고 나왔을 것이다. 아이들은 건드리면 할머니한테 죽는다며 멀리서 바라만 봤다. 너구리는 처음 나왔는지 오버행 부분을 넘지 못했다. 지쳐보였다. 네이슨은 너구리가 떨어질 것 같다며 담요를 들고 접근했다. 너구리를 유인하려고 개 비스켓을 들고 가까이 가니 너구리가 겁에 질려 으르렁거렸다.

 

어이 네이슨 그러지 말라구. 애들도 안 그러는데. 몇 번을 시도하다 포기하고 아침을 먹으러 들어갔다. 모닝커피와 와플, 계란후라이로 아침을 먹었다. 중간에 보니 너구리가 없었다. 아이들 얘기로는 베란다 천장 틈에서 바스락 거리는 소리를 들었단다. 너구리가 힘이 달려서 못 올라갔던 게 아니라 자기 서식지를 들킬까봐 염려했던 모양이다. 야생 너구리는 보통 2~3년 수명인데 애완 너구리는 20년까지도 산단다.

 

 

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오늘은 보트를 타고 물놀이를 갈 계획이다. 다윈의 보트는 이든 아일(Eden isle) 선착장에 보관돼 있다. 말 그대로 에덴 동산 같은 곳이다. 이 곳의 관리와 유지는 주민들이 자체적으로 한다고 했다. 메모리얼데이 연휴라 사람이 많았다.

 

물놀이를 물가에서 하는 것이 아니라 보트 타고 나가서 수십 피트 깊이 물에 뛰어 든다. 누들이라고 표현하는 기다란 스티로폼 하나 들고 나도 물에 뛰어 들었다. 누들의 부력(浮力)이 좋아서 물에 떠 있는데 많은 도움이 됐다. 온갖 다양한 포즈로 다이빙을 했다. 나이도 잊고 아이들과 신나게 놀았는데 내일 근육통에 시달리지 않을까 모르겠다.

 

저녁으로 카레를 준비했다. 모두들 기대하는 분위기다. 9인분 밥을 준비하는데 어제의 경험도 있고해서 밥을 냄비 두 개에 나눠서 했다. 등산 다닌 경험으로 냄비에 밥 짓는 것이야 문제 없다. 월마트에 간 사람들을 기다리는 동안 김에다 밥을 싸서 줬더니 아이들은 맛있다고 잘 먹었다. 김치까지 얹어 줬다. 어제 짜장면 만들 때 김치통 뚜껑을 열었는데 콜튼이 아 냄새 좋다하는 것을 보고 놀랐다. 김치 냄새를 생전 처음 맡아 봤을텐데. 선입견이 없는 아이라서 그런가? 아무튼 김치는 맛 있는 것이고 김치 냄새도 좋은 것이라는 것을 미국인을 통해 다시 확인한다.

 

카레 재료를 준비하는데는 네이슨 엄마와 콜튼이 도왔다. 콜튼 이 녀석 은근히 붙임성 있고 착하다. 재료를 볶고 카레가루 푼 물을 붓고 큰 솥에 끓였다. 결과는 대성공. 모두들 너무 맛있단다. 그냥 예의상 하는 소리가 아니었다. 입맛이 까탈스럽다는 제이제이도 자기는 평소 쌀을 잘 안 먹는데 이번에는 다르다고 말했다. 네이슨 엄마는 나보고 일하러 가지 말고 여기 있으라고 농담을 했다. 누룽지로 숭늉까지 끓여줬다. 코리안 디저트라며. 맛 있었다는 얘기를 식사 후에도 몇 번이나 들었다. 네이슨은 자기는 꼭 한국 가서 살 거란다.

 

저녁에는 낚시를 나갔다. 다윈, 네이슨, 티나, 콜튼, 나 다섯 명이 갔다. 보트로 호수 가장 자리에 나가 낚시대를 던졌다. 보트에 있는 GPS에는 어군 탐지기도 있는지 바닥까지의 깊이와 수온, 물고기 위치가 나왔다. 내가 짐짓 모르는 척 했더니 콜튼이 내게 낚시대 사용법을 설명하며 바늘에 미끼 벌레까지 달아준다. 영특한 녀석. 아 그러나 다섯 명 모두 물고기는 커녕 입질 조차 없었다. 그래도 호숫가 석양(夕陽)은 아름다웠다. 날이 저물어 반바지를 입은 티나가 추워 했다. 낮에 쓴 타올을 모두 집에 두고 왔다. 네이슨이 웃통을 벗어 티나에게 덮으라고 줬다. 콜튼도 웃통을 벗어줬다. 아 신사 부자 같으니. 네이슨은 아이들에게 작은 영웅이었다. 자상하면서도 때로는 엄격했다.

 

 

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교환학생인 티나는 며칠 뒤에 자기 나라로 돌아간다. 미국에 더 머물고 싶어하지만 현재로서는 방법이 없다. 본인이 원한다면 나중에 어떻게든 방법을 찾을 것이다.

 

집에 돌아와 네이슨은 불닭볶음면을 꺼내 들었다. 봉지에 적힌 조리법을 보고 알아서 끓여 먹는다. 두 배 맵다는 핵불닭볶음면이다. 엄청 궁금했나 보다. 아이들도 한 가닥씩 먹어본다. 네이슨은 한 그릇 뚝딱 해치우고 맵긴 맵네 한다.

 

 

물 속에서 실례하기

 

 

오늘은 순전히 미국식으로 먹었다. 아침에는 와플과 계란 등. 저녁에는 핫독과 햄버거, 샐러드 등. 떡볶이를 하려고 생각했었는데 어제 내가 카레를 대접한 것에 대한 답례라며 그냥 있으란다. 정통 미국식 음식을 보여주겠다며.

 

낮에는 어제와 마찬가지로 물놀이를 갔다. 어제보다 햇볕이 강해 선블락 스프레이를 몸에 뿌렸다. 네이슨은 어제 스프레이 뿌리는 것을 잊었다가 어깨가 벌겋게 익었다. 네이슨 엄마는 적당히 그을린 내 피부를 보고 부럽다고 했다.

 

어제 물놀이를 심하게 했는데도 그다지 삭신이 쑤시지 않았다. 다른 운동을 그 정도 강도로 했다면 어딘가 결렸을 것이다. 수영이 근육에 부담이 적은 운동이 확실하다.

 

튜브에 맥주 올려 놓고 마시다 물놀이 하다 신선놀음을 했다. 오줌이 마려우면 물 속에서 그냥 눴다. 어제는 막판에 정리하고 출발하려는데 소변이 마려웠다. 육지까지 돌아갈 때까지 참을 수 없을 것 같았다. 창피를 무릅쓰고 소변이 마렵다고 했더니 다윈은 아무렇지도 않게 물에 들어가서 누란다. 원래 그런 것이었어? 철들고 나서 물 속에서 소변 보기는 처음이다. 오늘은 몇 번이고 뜨끈한 소변을 봤다.

 

다윈은 오늘 같은 날을 위해서 평소에 열심히 일한다고 했다. 호수에서 놀다보면 다윈의 보트보다 더 크고 비싼 보트를 타는 가정이 있다. 그것이 좋다는 것을 인정하면서도 그다지 부러워하지는 않았다. 각자의 분수와 형편에 맞게 즐긴달까. 비교하는 순간 불행은 시작된다.

 

저녁에는 혼자서 넷플릭스로 영화 Wind River를 봤다. 어른들은 가족간의 편한 대화를 나누었다. 아이들은 틈만 나면 핸드폰 삼매경(三昧境)이다. 잘 때는 핸드폰 압수다. 미국이나 한국이나 도시나 시골이나 스마트폰에 점령당했다.

 

 

 

글로벌웹진 NEWSROH 칼럼 ‘황길재의 길에서 본 세상’

 

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