호주에서도 또 한인 사회에서도 여럿 모이면 종종 도널드 트럼프에 대한 이야기를 나온다고 한다. “설마?”했다가 “이러다 정말 대통령 되는 거 아니야?”라는 말이 나오고 있다.

왜 미국에서 이해하기 어려운 ‘트럼프 현상’이란 기현상이 벌어지고 있을까? 그는 핵심 지지 기반인 저학력 저소득층과 중산층 백인들의 정서를 정확하게 읽는 능력을 가졌기 때문일 것이다. 미 공화당 후보 경선에서 트럼프는 이들이 큰 소리로 외치고 싶은 거칠고 감정적인, 인종차별적인 항변을 속 시원하게 대신해 주고 있다. 다수 백인 유권자들이 갖고 있는 기성 정치권에 대한 극도의 실망감과 불신감을 교묘하게 이용하고 있다.

 

‘트럼프 현상’은 한 세대 전과 지금의 미국을 비교할 때, 미국 블루칼러 계층의 삶의 질(취업, 소득, 환경, 치안(총기 사고), 테러 위협 등)이 너무 추락했지만 이를 시정하는 거의 사실상 불가능하다는 미국 사회의 본질적인 문제와 직결돼 있다. 30년 전 백인들은 고교만 졸업하고나 기술직 자격증만 있어도 내 집 장만하고 사는데 어려움 없이 풍요로웠다.

그러나 레이건 시절 신자유주의(네오콘)가 지배하기 시작한 이후, 돈이 돈을 버는 경제가 되면서 미국의 불평등은 선진국에서는 찾아보기 힘들 정도의 지경이 됐다. 2009년 이후 상위 1%의 실질소득이 11.2%가 늘어난 반면 나머지 99%의 실질소득은 단 0.4% 증가에 그쳤다.

9.11 테러 이후 이라크.중동 전쟁으로 천문학적 국방비를 감당해야 했다. 인명 피해도 막대했다. 글로벌금융위기(GFC)로 심각한 불황을 겪었다. 지금 미국인 중산층의 삶은 팍팍하고 사회 분위기는 한마디로 살벌하다. 미국 중산층, 특히 백인 서민층은 벼랑 끝으로 내몰리는 위기의식에 사로잡혔다. 이들의 불만 심리를 트럼프가 노골적으로 대변하기 때문에 후보 경선에서 1위를 지속하는 것이다.

 

호주에서 블루칼러 백인 유권자들의 정서에 통달한 정치인은 존 하워드 전 총리다. 4연승 기록을 세우며 호주의 두 번째 최장수(1996년 3월 ~ 2007년 12월 집권) 총리가 됐다.

1996년 총선에서 노동당 텃밭으로 불린 지역구에서 자유당 후보들이 상당수 당선되는 정치 이변이 일어났다. 이런 현상에 대해 미디어와 정치학자들은 고된 일을 해야 하는 중저소득층 근로자들을 의미하는 ‘오지 배틀러(Aussie Battlers)'가 자유당 지지로 전환됐다는 의미에서 ‘하워드 배틀러(Howard's Battlers)'로 불렀다. 1996년 자유당 선거대책 본부장인 앤드류 롭 전 통상장관은 “노동당이 소홀했던 블루칼러 유권자들을 집중 공략해 성공을 거두었다”라고 인정했다.

2004년 인터뷰에서 하워드 총리는 배틀러(battler)란 표현에 대해 “오지 배틀러는 항상 보다 나은 삶을 위해 열심히 일을 하는 계층을 의미한다. 나는 이런 유권자들에게 늘 관심을 보였고 이들의 말을 경청했다”라고 말했다. 유권자들의 지지를 받아 정권을 유지하려면 다수 불만 계층에게 “우리가 남이가?”라는 방식의 동료 의식을 갖고 관심을 보아야 한다는 설명인 셈이다.

 

트럼트가 하워드에게 정치적으로 한 수를 배우지는 않았을 것이다. 그러나 두 정치인은 ‘오지 배틀러’와 ‘아메리칸 배틀러’의 마음을 얻는데 성공했다.

이른바 불법 이민자에 대한 강경 대응에서도 약간의 공통점이 있다. 트럼프는 “멕시코 불법 이민자들은 범죄자들이다, 불법체류자 다 내쫓고 장벽을 쌓겠다, 무슬림은 입국 금지해야 한다”는 등의 폭언을 했다. 이른바 2001년 10월초 ‘난민선에서 아동을 바다로 던졌다는 의혹(Children Overboard affair)’에서 하워드 총리는 이 사태를 정치적으로 잘 이용해 그해11월 총선에서 여야 의석 격차를 더 늘리며 재집권에 성공했다. 훗날 조사를 통해 이 의혹은 사실무근이었고 호주 해군도 이민부에 이런 의혹을 보고한 바 없는 것으로 밝혀졌지만 목적(총선 승리)을 달성한 하워드 정부는 끝내 사과를 하지 않았다.

 

호주 정치사에서도 일시적으로 ‘약간의 트럼프 현상’이 나타나곤 했다. 폴린 핸슨과 원내이션파티, 리클레임 오스트레일리아(Reclaim Australia), 내셔날 프론트, ALA(Australian Liberty Alliance) 등이 기치를 내걸었지만 대부분 주류 정치 세력화에 실패했다. 호주의 사회 성숙도와 건전한 시민의식이 극한 세력을 거부했기 때문이다.

주류 정치권에서 강경 보수의 수장인 토니 애봇 총리는 집권 1기 도중 자유당 내부 쿠테타로 퇴출됐다. 유권자들이 아닌 자유당 온건파 세력이 칼을 꺼냈다. 애봇 집권 시절 진보성향 유권자들 사이에서 “차라리 뉴질랜드로 이민을 가야겠다”는 농담이 들렸다. 앞으로 태평양 건너에서 “캐나다 이민을 고려해야겠다”는 소리가 들릴까?.

 

두려움과 분노의 시대에 선동가들이 등장한 역사적 전례가 많다. 분노에 불을 지르고 증오감을 극대화시키는 선동 정치의 압권은 히틀러인데 트럼프가 종종 이에 비유된다. 그런 트럼프가 좋아서가 아니라 기성 정치권이 싫어서, 증오와 분노가 표의 향방을 결정하는 것은 미국의 앞날을 위해, 호주를 포함한 서방세계를 위해서도 걱정스러운 일이다.

  • |
facebook twitter google plus pinterest kakao story band

  • 먹어 치우기

    사과 한 상자를 사면 그 중에서 상한 것부터 계속 드시는 분이 있고 좋은 것부터 드시는 분이 있어요. 성격 차이죠.    저는 항상 제일 좋고 맛있게 생긴 것부터 먹어요. 왜냐하면 어차피 썩을 것인데 맛없는 것부터 먹다 보면 계속 맛없는 것만 먹게 되거든요. 사람은 ...

    먹어 치우기
  • <정동철의 시사 포커스> 복수국적 쓰나미 file

      국회의원들의 복수국적(Dual Citizenship) 파문이 호주 정가를 강타하고 있다. 지난 7월 서부 호주 퍼스의 변호사 존 카메론은 뉴질랜드 태생인 상원의원 2명이 뉴질랜드 국적을 갖고 있다는 의혹을 제기했다. 이를 계기로 복수국적 의원들의 명단이 속출했고 현재까...

    <정동철의 시사 포커스> 복수국적 쓰나미
  • 정동철의 시사 포커스 : 호주 동성결혼 합법화 그 이후

    지난 11월 15일 동성결혼 합법화에 대한 국민우편설문조사(National Postal Survey) 결과가 통계청에 의해 발표 됐다. 예상대로 응답자 중 찬성이 60%가 넘게 나타나 동성결혼 법제화 움직임이 급물살을 타고 있다. 이로써 지난 몇 년 동안 끊임없이 논란의 불씨를 이어...

  • 술 석잔이 있는 풍경화

      지루할만큼 질척이던 날씨가 모처럼 화창하다. 비 속에서 외롭게 피어난 자목련의 을씨년스러움도 오늘은 화사하다.    성급하게 봄 냄새가 그리워지는 한나절이다.    “거긴 요즘 날씨 어때요? 춥지않아....”  유난히 손이 시린 친구. 자녀집에 쉬러 왔다가 추위를 ...

    술 석잔이 있는 풍경화
  • 살롱음악

    살롱음악은 이제 상류층의 전유물이 아니다.  뉴질랜드에서는 중산층의 폭이 넓어  누구나 마음먹고 행동하기에 따라 중산층이 되어……     서울에서 살 때 아내와 나는 항상 우리가 중산층(中産層)에 해당되는지에 대한 의문을 가지고 살아왔다. 강북의 단독주택에서 살...

    살롱음악
  • [송경태 칼럼] 국선 변호사 file

    필자가 처음 법조인이 되고 싶다는 생각을 한 것이 아마 1970년대 초반 한국에서 시작되었다는 기억이 있습니다. 그 당시 아이들의 로망(?)은 무조건 판검사가 직업 중에 대통령 다음으로 가장 잘 나간다는 생각을 할 시기였습니다.   그 당시는 무조건 판검사를 동경하...

    [송경태 칼럼] 국선 변호사
  • [허재환 칼럼] 소규모 사업체들을 위한 감면혜택 1 file

    금년 5월에 발표된 연방 예산안을 통해 여러가지 변경된 사항이나 새롭게 신설된 조항이 시행됨으로써 소규모 사업체들은 세금 납부 및 신고 옵션 등을 포함해 다양한 세금 감면 혜택을 이용할 수 있게 되었습니다. 그래서 이번호에서는 소규모 사업체들이 받을 수 있는 ...

    [허재환 칼럼] 소규모 사업체들을 위한 감면혜택 1
  • [송경태 칼럼] Business for sale (하)

    지난 주 ‘Business for sale’ 즉 사업체 매매에 대한 칼럼을 시작하였습니다. 한국의 경우 어떤 식으로 사업체를 사고 파는지 그리고 반드시 변호사가 필요한지는 잘 모르겠지만 우리가 거주하는 시드니의 경우 사업체 매매를 하면서 변호사 선임은 거진(?) 필수라고 보...

  • [하명호 칼럼] 4차 산업혁명과 영생불멸에 도전하는 과학자들

    1차 산업혁명은 증기기관 발명으로 손으로 하던 일을 기계화 함으로써 대량생산이 시작되었다. 2차 산업혁명은 전기와 컨베이어 벨트를 활용한 대량생산 기술이, 3차 산업혁명은 1980년대 중반 본격화된 컴퓨터와 인터넷의 보급이 주도하였으며, 이 과정에 급격히 발전된...

  • [송경태 칼럼] Business for sale (상)

    오늘의 주제인 ‘Business for sale’을 한국식으로 풀이를 하자면 ‘사업체 매매’ 정도로 해석하시면 될 것 같습니다.   이제 시드니 한인사회도 50여년의 이민역사가 되어서 그런지 주말마다 발행되는 한인 주간지들을 보면 상당한 양의 사업체 매매와 관련된 광고들을 볼...

  • [사설] 호주 정부의 도 넘은 ‘말 뒤집기’

    멜번의 유력지 디 에이지(The Age)는 지난 16일 “한국이 호주 국방부의 10억 달러가 넘는 해군 보급선(supply ships) 주문 사업을 수주할 것으로 강력히 기대해 왔지만 스페인 기업이 우선 입찰자로 선정됨에 따라 한국이 크게 실망과 분노를 했다”고 보도했다.   본지도...

  • 시드니에서 한국계 은행 출범은 언제쯤..? file

      〈지난해 12월 미국에서 BBCN은행과 윌셔(Wilshire)은행이 공식 합병을 선언했다. 이로써 미주 한인사회에 자산규모 123억달러(미화)의 ‘수퍼 리저널 뱅크’가 탄생하게 됐다. 캘리포니아 주에 본사를 둔 상장은행 중 6번째 규모가 된다. 합병되는 은행의 초대 행장 및...

    시드니에서 한국계 은행 출범은 언제쯤..?
  • [한호일보 시론] 호주와 미국 블루칼러..과연 다를까?

    호주에서도 또 한인 사회에서도 여럿 모이면 종종 도널드 트럼프에 대한 이야기를 나온다고 한다. “설마?”했다가 “이러다 정말 대통령 되는 거 아니야?”라는 말이 나오고 있다. 왜 미국에서 이해하기 어려운 ‘트럼프 현상’이란 기현...

  • 블라디보스톡 경제포럼에 가지는 기대. file

    블라디보스톡 경제포럼에 가지는 기대. 김원일(모스크바대 정치학박사, 전 모스크바한인회장) 이제 얼마 남지 않은 9월 초에 러시아 블라디보스톡에서 “동방경제포럼”이 개최된다. 포럼준비위원회는 푸틴대통령이 중국 전승절 기념행사 참석 후에 곧바로 비행기로 이동...

    블라디보스톡 경제포럼에 가지는 기대.
  • 오늘 다시 페레스트로이카를 생각한다.

    미하일 고르바쵸프 지금으로부터 30년 전 소련에서는 자신과 나머지 세계의 모습을 바꾼 변화가 시작됐다. 역사적 관점에서 볼 때 페레스트로이카는 아주 짧은 기간, 불과 7년도 채우지 못하고 막을 내렸다. 하지만 그에 대한 논쟁은 아직도 계속되고 있다. 그 시절 무...

  • 3월 8일 세계여성의 날과 러시아

    3월 8일, 세계여성의 날과 러시아 김원일(모스크바대 정치학박사, 민주평통 모스크바협의회장) 3월 8일은 세계여성의 날이다. 여성의 날은 특히 러시아에서 큰 명절로 기념한다. 몇 년 전에 실시 되었던 여론조사에서 러시아인들은 1년 중에 가장 큰 기념일로 새해 설날,...