호주를 방문한 국빈들을 초청한 연방 정부 만찬장에서 양국 정상들이 상대국 국가수반을 위한 건배사를 한다. 외국 정상은 “호주 여왕(Queen of Aystralia) 엘리자베스 2세를 위하여”라는 건배사를 하게 마련이다. 공식 세리모니를 위해 엘리자베스 2세 영국 여왕이 ‘호주 여왕’으로 불리는 것을 처음 본 참석자들은 영연방 관습에 익숙하지 않은 경우 놀랍다는 반응을 보이곤 한다.


필자도 지난 1994년 11월 김영삼 대통령이 마닐라 APEC 정상회의 후 호주 방문시 수행 취재로 만찬장에 참석했을 때 놀랐었다. “호주에 여왕이 있었나?”라는 단순 의문과 “왜 상징적 국가수반인 연방 총독대신 영국 여왕에게 호주 여왕 호칭을 붙여 이런 제도를 고수할까?”라는 의문과 함께 호주의 입헌군주제(Constitutuinal Monarchy) 존속의 필요성에 대해서도 회의적인 생각이 들었다.


호주 관공서를 가면 아직도 엘리자베스 2세 영국 여왕의 사진이 국가수반으로 부착돼 있다. 이때로 동일한 논리다. 영연방의 일원이기에 엘리자베스 2세 여왕은 호주 여왕(Queen of Australia)로 인식하는 것이다.


이번 주(25일) 토니 애보트 총리는 깜짝 쇼를 했다. 거의 30년 만에 호주에서 영국왕실 작위를 부활시켰다. 매년 호주 사회에 탁월한 기여를 한 인물 중 최고 4명까지 기사(knights) 또는 귀부인(dames) 작위를 부여할 것이라고 전격 발표했다. 그러면서 첫 케이스로 28일(금) 퇴임을 한 호주의 첫 여성 연방 총독 쿠엔틴 브라이스 전 총독에게 귀부인 작위를, 호주 군 합참의장을 역임한 피터 코스크로브 신임 연방총독에게는 기사 작위를 부여했다. 코스그로브 예비역 육군대장은 26일 취임부터 ‘연방총독 피터 코스크로브 경(卿) Governor-General Sir Peter Cosgrove)’으로 불린다.


애보트 총리는 작위 부활을 당내 의원 총회나 내각과 논의 과정을 생략하고 일방적으로 결정한 것으로 확인됐다. 그는 “몇몇 자유당 중진들과 상의를 했다”면서 “영국 왕실에 직접 건의해 승인을 받았으니 아무런 문제가 없다”고 말했다.


 


이런 절차상 문제를 따지기보다 호주에서 2014년에 이같은 영국 왕실 작위가 과연 무슨 의미가 있을까?라는 의문을 제기하는 사람들도 많다. 필자도 이 부류에 속한다. 사회적으로 많은 기여를 한 호주인들에게 1년에 2번, 1월16일 오스트레일리아 데이 국경일과 6월 여왕생일에 호주 국민훈장(Order of Australia) 수훈자를 발표한다. 여기에도 공적과 직분(군인, 경찰, 소방대원 등)에 따른 등급이 있다. 그런데 구태여 영국 왕실의 유산인 작위를 거의 30년 만에 부활시킨 의도가 무엇인지 궁금한 것이다.


1986년 봅 호크 총리(노동당)는 작위 부여가 호주의 현실과 연관성이 거의 없고 호주의 자주성에도 문제가 있다는 판단에서 당시 여론을 반영해 사실상 이 제도를 폐지했다. 그후 모든 정부들이 이 제도를 사용하지 않았는데 29년 후 애보트 총리(자유당)는 보란 듯 전격 부활했다. 영국에 체류하던 호주인 부모로부터 출생한 애보트 총리는 그의 정치적 멘토인 존 하워드 전 총리에 이어 ‘입헌군주제를 위한 호주인들(Australians for Constitutional Monarchy)' 단체의 대표를 역임했다. 그는 철두철미한 입헌군주제 지지자로 공화국(Republic) 제정에 절대적으로 반대하는 강경 보수 성향의 정치 지도자다. 11년 반 재임 기간 중 영국 왕실을 각별히 챙긴 하워드 전 총리는 퇴임 후 엘리자베스 여왕으로부터 별도의 훈작을 수여받았다. 애보트 총리도 이를 기대하는 것일까?


호주 정치권에서 ‘아시안 세기(Asian Century)’를 표방하며 호주의 미래를 설계하자는 주장이 나오는 이 시점에 ‘퀘퀘묵은’ 영국 왕실 작위를 다시 꺼내든 것은 미래 지향의 정신과는 거리가 멀다고 생각한다. 호주 전체 교역의 40%를 차지하는 한중일 동북아 3개국 순방을 앞둔 애보트 총리의 보수 회귀에 대해 실망감이 든다.


하워드 전 총리는 아프가니스탄 파병과 이라크 참전에 앞장서면서 국내외에서 조지 W 부시 전 미 대통령이 임명한 ‘태평양지역 보안관’이라는 창피한 비난을 받았다. 당시 호주는 초록은 동색이라면서 앵글로 월드의 보스인 미국과 맡 형격인 영국이 참전하는 중동 전쟁에 동참했다. 물론 표면상 명분은 훗날 있지도 않은 것으로 판명된 ‘대량살상무기 발본색원’이었다. 그러나 영어권 리그로 분류되는 5개 우방국(미국 영국 캐나다 호주 뉴질랜드) 중에서 캐나다와 뉴질랜드가 이라크 침공 전쟁에 참전하지 않는 자주적인 결정을 내린 것에 비교하면 호주 보수 정치권의 영미 의존도가 어느 정도인지 짐작할 수 있다. 한국 역사에서 익숙한 ‘비굴한 사대주의’와 크게 다르지 않다.


이제 한 주 후 애보트 총리는 대규모 통상사절단을 이끌고 일본-한국-중국(8-11일) 순서로 동북아 3개국을 순방한다. 특히 중국에서는 ‘호주주간’을 설정해 앤드류 롭 통상장관이 이끄는 대대적인 호주 홍보 행사와 다양한 경제인 모임을 갖는다. 6백명 이상의 호주 기업인들이 참가하는 것으로 알려졌다. 세계 15위권 경제 규모인 한국, G2(중국) G3(일본)을 연쇄 방문하는 애보트 총리는 경제 관계에서는 더 많은 교류 증대의 필요성을 분명히 역설할 것이다. 그러나 한편으로 국내외에서 가혹할 정도라는 비난을 받는 난민정책, 시대를 역행하는 영국왕실 작위 부활, 소수민족 커뮤니티의 강력한 반발 속에 인종차별법 개정 추진 등 ‘애보트 스타일의 보수 우익 정책’을 강화하고 있다. 이 외에도 상원에서 부결된 탄소세 폐지 재추진, 노조 무력화와 고용주 위주의 노사관계법 개정 움직임 등에 대한 불만으로 2주 전 호주 전역에서 10만명 이상이 ‘안티 애보트 정부’ 시위를 갖고 현 정부의 강경 일변도 정책을 규탄했다.


일본 아베 정권의 ‘보수우경화’ 정책이 우리를 분노하게 만들고 있는 시점이다. 애보트 총리의 보수 강경 정책은 이와는 다른 각도에서 위험성을 갖고 있다. 그가 지향하는 호주 주류사회는 비영어권 아시안 커뮤니티가 차지할 공간이 매우 협소해질 것 같은 불안감이 든다. 기우(杞憂)일까..?


 (호주한국일보 2014년3월28일자 시론) 

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