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최고의 명품 케이크로 뉴질랜드 사람들의 입맛을 사로잡고 있는 교민이 있다.   20년이 넘게 한인 교민과 뉴질랜드 고객을 상대로 좋은 재료와 다양한 아이디어를 가지고 중견 기업으로 성장했다.  지난 달에는 한국인으로 자랑스러운 2019 ANZ Migrant Business Award를 수상했다. 40년의 한 길만 걸어 케이크 대가로 실력을 보여주는 김보연 대표를 만나 케이크 함께한 삶의 이야기를 들어 보았다.

 

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맛 좋고 신선한 품질로 최고의 명품 케이크를 만든다는 것은 결코 쉬운 일은 아니다. 40년의 숙련된 기술자이지만 배움에 있어서는 항상 겸손하다. 세월이 흐르면서 사람들의 맛도 조금씩 변하고 있으면 변한 만큼 제품도 따라 가야 한다. 이러한 변화에 민감하게 제품이 반영되려면 항상 준비 되어있어야 한다. 그 준비는 공부와 실험정신으로 많은 시도를 하고 노력을 해야 한다. 

 

뉴질랜드 사람들은 케이크를 주로 메인식사 후 디저트로 많이 소비하는 경향이 있다. 아무래도 많이 사용하면서 모양이나 의미부여 보다는 우선 달고 거친 것이 특징이다. 하지만 케토하우스 제품은 조금 다르다. 유럽의 프랑스 스타일 중에서 축하(Celebration cake)를 지향하여 맛과 제품이 뛰어나고 행사나 모임에서 그 자리를 더 빛낼 수 있어야 한다는 철학을 가지고 있다. 우리 케이크가 자리에 놓였을 때 받거나 주는 이의 정이 통하며, 풍성한 이야기가 있는 그런 케이크를 지향한다. 또한 최고의 맛은 최상의 재료에서 나온다는 신념으로 엄선한 재료선택을 우선으로 하여 빵은 초 강력분 사용과 저온 장시간 숙성으로 풍미가 뛰어나며,  뉴질랜드 프리미엄 유제품을 사용하고 있으며, 주문생산을 기반으로 하여 신선한 품질을 유지하는 것이 특징이다.

 

 

케이크와 함께한 40년의 세월 

케이크와 함께한 세월이 이제 40년이다. 1970년대 후반, 대학에서 식품공학을 졸업하고 한국 식품회사(삼립식품, 주식회사 기린) 제빵 제과 생산, 연구개발부서에서 20여년간 근무하면서 케이크와 인연이 시작되었다.  1980년대 중반 한국의 경제성장으로 구매수준이 높아지자 <윈도우 베이커리>라 불리는 제과점이 많이 생겨났다. 이전에는 고려당, 태극당 등 일부지역 일부 소비 층만이 구매하던 제과점이 제한적으로 있어왔다. 당시 내가 일하던 회사에서도 윈도우베이커리 제과사업부를 신설하여 점포 수를 80 개까지 확산할 만큼 성공적으로 운영했었다. 당시 신규 제과사업부에서 근무하면서 특정제품에서 나름 유명하다는 일본, 스위스, 이탈리아, 프랑스 등 해외 유수의 제과점에 수 없이 파견되어 세계적으로 앞선 제과기술을 습득할 남다른 기회를 가졌다. 제과 기계장비를 구입하는 바잉파워가 있는 회사가   현지의 기계장비회사에 부탁하여   유수의 제과점에서 기술을 전수받던 시절이었다. 짧게는 일주일 길게는 몇 달 연수한 현지 제과점에서의 경험가지고 돌아와 한국 시장에 다시 대입하는 과정에 어려움도 많았지만 제과 본연의 기술과 스토리를 익힐 수 있었다. 이 모든 것은 한국의 경제력이 커지면서 가능했으며 그런 혜택을 개인적으로 많이 받아 늘 조국에 감사한 마음을 가지고 있다.

 

 

직원 1명과 뉴질랜드 사업시작

1995년 뉴질랜드로 이민을 왔다.  뉴질랜드 베이커리에 취업하여 짧게 근무했다. 1996년 <김보연 주문 케이크>를 시작으로   현재 오클랜드 전역에 The Gateau House, 7개의 지점을 보유하고 있는 케익 전문 회사이다.  현재 7개의 지점과 80여명의 직원과 함께 하고 있지만 뉴질랜드 이민 초 장기에는 우리 부부와 직원 한명으로 일을 시작했다. 20년 전의 일이지만 지금도 생생한 기억속에 있다. 항상 바쁘게 정신없이 세월이 흘렀다. 그 세월 속에서 자녀들과 함께 많은 시간을 보내지 못해서 항상 미안한 마음을 가지고 있다. 아이들의 학교 야외행사에 부모들이 자원봉사로 도와주는 것을 한번도 해줄 수 없어서 늘 마음에 걸려서 편안하지 못했다. 한번은 항상 손이 모자라는 상황에서 초등학생 막내가 몸이 아파서 끙끙대고 있었다.  독감에 걸려 학교에 보낼 수 없는 상황에서 어떻게 해야 할 지몰라서 발만 동동 구르던 상황이었다.  한손이라도 없으면 당장 가게가 돌아가질 않는 상황에서 정말 곤혹스럽고 힘들었던 상황이었다.

 

 

 The Gateau House, 7개 지점 사업 확장 

본점은 보타니에 전문 생산 공장을 갖추고 케이크, 디저트, 한국 빵 등 150 여종의 다양한 제품을 판매하고 있으며 총 80여명의 직원 중 25여명이 전문 제과인력으로 근무하고 있다. 우리 교민은 물론 중국, 인도 등 아시안과 뉴질랜드 현지인들로 점차 시장을 넓혀가고 있으며 뉴질랜드 명품 케이크 메이커로 호평을 받고 있다. 본인은 사업가 보다는 케이크를 만드는 사람으로 자리매김을 하고 있다. 사업을 하면서도 제품을 만드는 측면인 원료선정과 공정을 최상의 기준을 선정하여 고정을 하고 그 나머지 분야의 문제해결, 개선에 포커스를 맞추어 일을 하고 있다.  이런 결과는 비지니스 환경에서 해결해야할 과제가 줄어들어 힘을 집중할 수 있었다. 비지니스라는 것이 이익추구 뿐만 아니라 이 시대환경에서 더불어 살아간다는 것, 안전하고 건강한 삶의 기반이 주어진 이곳 뉴질랜드에 대한 감사함, 인권과 평화와 질서가 유지되는 이시대를 만들어온 앞서간 사람들에 대한 감사함을 가지고 기업활동을 통해 이런 사회에 작으나마 보탬을 줄 수 있다는 것에 내 삶의 보람으로 여기고 있다.

 

 

신제품 개발과 노력을 위해 최선

2016년 보타니(Botany)에 케이크 전문 공장을 설립 이전한 이후 최상의 컨트롤과 효율을 위해 주문생산 판매 시스템의 안정을 정착시켜온 이후 좀더 고객의 수요에 부응하고 케이크 시장을 선도적으로 유지하기 위해 신제품 개발, 계절제품 개발에 노력하고 있으며 팽창하는 오클랜드 미 진출지역과, 오클랜드 기타 지역 출점, 온라인 주문 시스템 확충에 중점을 두고 사업을 추진하고 있다. <즐거움이 있는 모임, 모임을 더욱 빛나게>라는 슬로건과 함께한 김 보연제과 The Gateau House는 그 출발 선부터 함께하며 밑거름이 되어준 교민들의 신뢰를 잊지 않고 항상 감사하게 생각하고 있다. 

 

 

2019 ANZ Migrant Business Award

지난 달에는 한국인으로 자랑스러운 2019 ANZ Migrant Business Award를 수상했다. ANZ은행은 지난 수 년간 아시안 마켓에 집중하면서 특별 고객을 위한 감사의 마음을 담아 매년 새해를 기념해서 신년 고객행사를 해오고 있다. ANZ의 오클랜드 비지니스 고객 중에 각 비지니스 매니저들의 추천을 받아 쟁쟁한 중국 비지니스 경쟁자들을 제치고 이번에 수상하게 되어 한국인으로서 너무 자랑스럽다.

 

 

다양한 계층의 소비자를 위해

세상은 넓고, 다양한 기호가 있어 한마디로 정의하기는 힘들지만 최소한 우리 회사가 추구하는 The Gateau House는 기교 보다는 본연의 맛에 충실하고 스토리가 있는 의미 있는 제품을 추구한다. 한국은 물론 중국, 인도, 뉴질랜드 등 다양한 지역과, 다양한 문화적 배경을 가진 소비자들로부터 사랑을 받고 있다는 것에 자부심을 가지며 더욱 분발하여   한국인의 기업으로 세계를 지향하겠다.​ 

 

글. 사진: 김수동 기자

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