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최근 수년간 아시아 국가, 특히 중국인 방문자들의 증가로 호황을 누리던 호주 관광산업이 중국 경제의 성잔 둔화로 침체될 수도 있다는 의견이 제기되면서 이들의 재방문을 유도할 대책 마련이 필요하다는 의견이다.

 

관련 전문가 경고... ‘중국내 해외여행 수요, 지속 증가할 것’ 의견도

 

최근 수년간 호주 관광산업은 아시아 국가 여행자가 크게 늘어나면서 상당한 호황을 누려 왔다. 이들 아시아 지역 국가 방문자 가운데 중국인이 차지하는 비중은 매우 높은 편이다. 이런 가운데 호주가 아시아 국가 여행자 증가에 만족해서는 안 된다는 지적이 제기됐다.

서부 호주(Western Australia) 퍼스(Perth)를 기반으로 여러 도시에 캠퍼스를 두고 있는 에디스 코완대학교(Edith Cowan University) 관광 및 서비스마케팅학부 샘 후앙(Sam Huang) 교수는 지난 수년 사이 중국인 관광객 수가 매년 크게 증가해 왔지만 중국 경제의 침체로 둔화될 수 있다고 경고했다.

호주 관광연구원(Tourism Research Australia)에 따르면 지난 한해 어린이를 제외한 130만 명 이상의 중국인이 호주를 방문, 전체 인바운드 여행 시장의 15% 이상을 차지했으며, 이들이 호주에서 지출한 비용은 115억 달러에 달한다.

하지만 최근 스위스 기반의 글로벌 금융기업인 UBS 보고서는 중국인들의 두 번째 여행 선호 국가였던 호주가 네 번째로 하락했음을 보여준다. UBS는 이 같은 요인으로 중국 경제의 침체, 미국과의 무역전쟁으로 인한 중국 경제의 불확실성 때문으로 분석했다.

후앙 교수는 많은 중국인들, 특히 대도시 출신의 경우 호주를 흥미 있는 여행지로 생각하지 않을 것이라고 말했다. 그는 “재방문자를 유치하는 것은 관광산업의 중추”라면서 “만약 여행자들이 호주 방문을 통해 새롭고 흥미로운 체험을 하지 못한다면 이들은 호주를 다시 방문하고 싶어하지 않을 것”이라고 강조했다.

후앙 교수는 그런 점에서 호주는 현재의 증가한 여행자 수에 만족하기보다는 이들에게 재방문의 매력을 줄 만한 관광 인프라 업그레이드에 신경을 써야 한다고 말했다.

근래 방문자가 크게 늘어난 타스마니아(Tasmania) 주 동부 해안 지역인 글래모건 스프링 베이(Glamorgan Spring Bay)의 데비 위스비(Debbie Wisby) 시장은 최근 ABC 방송과의 인터뷰에서 “호바트(Hobart) 북동부에 자리한 이 지역이 여행자로부터 인기를 얻으면서 관광지의 화장실 등 기반 시설에 압력을 받기 시작했다”고 토로했다. 밀려든 방문자들로 인해 관광지의 공용 화장실에는 수십 명이 줄을 선 채 차례를 기다려야 하는 상황이라는 것이다.

후앙 교수는 또한 중국 내 대중적 정서가 중국인의 호주 여행에 영향을 주기도 한다고 설명했다. 즉 호주 정부의 대외 정책기조가 관광객 수에도 잠재적인 영향을 미친다는 것이다.

지난해 4월, 중국 외무부는 중국의 롱 위크엔드(long weekend)인 ‘May Day’를 앞두고 소셜 미디어를 통해 해외여행을 가려는 이들, 특히 호주 방문의 경우 불특정 보안 위험이 있다는 내용의 여행 경고문을 내보낸 바 있다. 물론 이런 중국 당국의 여행 경고가 지난해 호주 방문 중국인 수에 영향을 미쳤다는 직접적인 증거는 없다.

 

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지난해 상반기, 중국인의 해외여행 국가 중 호주는 일본에 이어 두 번째였으나 하반기에는 다섯 번째로 떨어졌다. 사진은 크루즈에 승선하는 중국 여행자들.

 

홍콩 소재 폴리테크닉대학교(Polytechnic University) 호텔 및 여행 매니지먼트 대학원의 브라이언 킹(Brian King) 교수는 중국인들이 많이 방문하는 한국, 일본, 타이완의 경우 과거 중국 당국의 표적이 되어 중국인 여행자 수 급감을 경험한 국가라고 말했다.

그는 이어 “호주와 중국 사이의 외교 관계에는 다소 민감한 부분이 있지만 중국 당국에 의해 여러 차례 타격을 받은 다른 국가들에 비해 호주는 덜 취약하다고 생각한다”면서 “호주는 아시아의 다른 성장 국가 여행자를 끌어들일 가능성이 있어 운이 좋은 편으로, 중국에 이어 인도 여행자의 호주 방문이 증가할 것”이라고 덧붙였다.

킹 교수는 호주를 여행하는 중국인 수가 줄어들 수도 있을 것이라는 우려와 달리 중국 내 각 성도(provincial capital)와 호주간 직항로가 마련되어 처음 호주를 방문하는 중국 여행자는 지속될 것이라는 의견이다.

“중국의 경제 성장이 둔화되고 있고 그 일부 요인은 무역전쟁으로 인한 것이지만 중국 소비자들의 서비스 수요는 해외관광을 포함해 빠르게 증가하고 있다”는 것이 킹 교수의 설명이다.

호주 관광청(Tourism Australia)에 따르면 중국인들에게 있어 시드니, 멜번, 골드코스트는 최고 여행지이며 2018년 9월까지 지난 1년 사이 중국 여행자들이 호주에서 지출하는 비용은 12%가 늘어났다.

호주 관광청은 “중국에서 매년 실시하는 중국 여행 소비자 대상 설문 조사를 보면 호주의 자연과 야생, 안전과 보안, 음식, 와인 등이 여행지로써 호주의 인기를 높이는 요소이며, 이는 호주 관광청이 목표로 하는 중국 소비자들의 호주 여행에 대한 높은 열망을 보여주는 것”이라고 밝혔다.

연방 관광부를 맡고 있는 사이먼 버밍엄(Simon Birmingham) 장관은 ABC 방송과의 인터뷰에서 “중국인 대상의 호주 관광산업은 여전히 유망하며 또한 다른 국가 여행자들 또한 이어지고 있다”고 말했다.

 

■ 중국인 대상 호주 관광산업

-연간 방문자(2018년) : 1,425,066명 / 전년대비 7.6% 증가

-첫 방문자(전체 중국 여행자 중) : 47%

-재방문자 : 53%

-평균 체류일수 : 44일

-호주 여행 중 지출 : 115억 달러(전년대비 12.0% 증가)

-중국 여행자 1인당 평균 지출 : 8,760달러

-중국 여행자 1인당 하루 평균 지출 : 200달러

Source: Department of Home Affairs, International Visitors Survey(Tourism Research Australia)

 

■ 2018년 중국인의 최다 해외 방문 국가

-20918년 4월

1. Japan

2. Australia

3. South Korea

4. Thailand

5. Singapore

6. United States

7. Maldives

 

-2018년 10월

1. Japan

2. South Korea

3. Thailand

4. Australia

5. Maldives

6. Singapore

7. United State

Source: UBS

 

김지환 기자 jhkim@koreanherald.com.au

 

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