현지 기업, 뉴노멀 시대 대비해 대책안 모색 필요

 

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(사진=scmp)

 

정부의 임금 보조 정책으로 7월 실업률이 지난 6월 실업률 6.2%보다 0.1% 포인트 하락한 6.1%로 집계되면서 9개월 만에 상승세가 꺾였다. 그러나 전문가들은 코로나바이러스 확산으로 침체된 경제 상황 속에서 실업 문제가 계속 악화할 것으로 경고했다.

 

정부통계처가 지난 19일(수)에 발표한 최신 통계에 따르면, 5월~7월 기간 실업률이 6.1%로, 지난 4월~6월 기간의 6.2%보다 줄어들었다. 반정부 시위, 미중 갈등, 코비드19 사태라는 삼중고 속에서 홍콩 실업률이 9개월 만에 상승세가 꺾였지만, 여전히 15년래 최고 수준으로 안심하기엔 이르다.

 

5월~7월 기간 총 고용자 수는 약 1만6천6백 명 증가한 363만 명으로 증가했다. 반면 실업자 수는 1천8백 명 증가한 24만2천5백 명으로 집계됐다.

 

뤄 치퀑(Law Chi-kwong) 노동복지부 장관은 “최근 홍콩뿐 아니라 전 세계적으로 확진자 수가 다시 급증하면서 올해 남은 기간 홍콩 경제 전망에 구름이 드리워져 있다”며 노동 시장이 단기적으로 상당한 압력을 받을 것으로 경고했다.

 

홍콩은 지난 7월 초부터 코비드19 3차 확산으로 강도 높은 사회적 거리두기를 실시하고 있다. 이에 특히 요식업, 소매, 호텔 등 산업들이 큰 타격을 받고 있다.

 

5월~7월 기간 요식업의 실업률이 14.6%로 가장 높았으며 지난 4월~6월의 14.7%보다 0.1% 포인트 하락했다. 건설 산업 실업률도 4월~6월 기간의 11.2%보다 0.1% 포인트 하락한 11.3%로 집계되면서 요식업 다음으로 가장 타격받고 있다. 소매·숙박·식품 산업의 경우, 4월~6월의 10.7%보다 0.1% 포인트 상승한 10.8%로 집계됐다. 반면 정보통신, 전문서비스, 교육 산업 등의 고용 상황은 다소 개선됐다.

 

홍콩상공회의소의 조지 령(George Leung) 회장은 810억 홍콩달러에 달하는 정부의 구호책이 없었다면 실업률이 8%를 상회했을 것이라며 “7월 실업률이 전월과 비슷한 수준이 유지되면서 상승세가 꺾였지만 여전히 우려스러운 수준이다”고 말하며 “재정적 지원 정책이 결코 이상적이거나 지속가능한 해결책이 아니기 때문에 엄격한 전염병 확산 통제와 경제 회복 간의 균형점을 찾는 것이 가장 중요하다. 만약 현지 기업들이 사업을 재개하지 못한다면 향후 3~4개월 동안 기하급수적으로 폐업하는 곳이 늘 것이다”고 경고했다.

 

폴 탕(Paul Tang) 동아은행(Bank of East Asia) 수석 경제학자는 “홍콩을 비롯한 뉴질랜드 등 국가에서 코비드19 재확산 사례가 발생하고 있어 경제 회복이 쉽지 않을 것이다. 단기간 내에 각국이 전염병 방지 조치와 락다운 조치를 철폐하지 않을 것이다. 전 세계 여행 제한으로 당분간 관광객들이 계속 없을 것을 예상하고 현지 기업들은 뉴노멀 시대를 대비해 디지털화 등 대처 방안들을 모색해야 한다”고 말했다.

 

폴 탕 수석 경제학자는 최신 실업률 수치가 개선됐음에도 불구하고 올해 실업률을 6.2%로 상향 조정했다.

 

홍콩 국내총생산(GDP)이 1분기에 –9.1%를 기록한데에 이어 2분기에도 전년 동기 대비 9% 감소해 최악의 경제 위기를 직면하고 있다. 고용 안정을 위해 정부는 고용지원제도(ESS)에 810억 홍콩달러를 배치했으며, 6월~8월 기간 약 14만 개의 기업들이 보조금을 지원받았다.

 

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