[이민생활이야기] 트집잡아 청소 대금 꿀꺽한 변호사 이야기

 

(탬파=코리아위클리) 신동준 = 캘리포니아로 이민을 온 후 자의 반 타의 반 탬파에 이사한 지가 6개월이 되던 때이다. 아무것도 할 수도 없는 상황에서 허송 세월만 보내고 있다가 직업을 얻었는데, 당시 써두었던 글을 독자와 함께 나누고자 한다.

 

어느날 어느 교민의 소개로 직업을 얻게 됐다. 그것은 나 혼자서 하는 일이 아니고 최모 라는 사람과 동업으로 하는 청소업이었다. 우리는 1만2500불씩 투자하여 2만5000불에 달하는 청소 장비를 구입하고 시에스 클리닝 서비스(C/S Cleaning Service) 라는 스몰비즈니스 청소 회사를 설립, 동년 2월 1일부터 작업을 시작했다. 극장 6개와 백화점 안에 있는 미장원 2개, 식당 2개 그리고 사무실 2개와 종합병원 1개를 계약한 뒤, 인부 6명이서 밤을 꼬박 세워가며 일을 하게 됐다.

 

사무실 직원이 퇴근하면 오후 6시부터 작업은 시작된다. 사무실 작업이 끝나면 백화점 미장원으로 가서 일을 하고 그것이 끝나면 식당으로 간다. 이후 24시간 오픈되어 있는 도너스 가게에 들려 허기진 배를 치우고 극장으로 가서 일을 하게 되는데 극장은 언제나 밤 12시가 지나야 작업이 시작된다.

이렇게 매일같이 반복 실시하고 있는 것이 미국에 와서 나의 직업이 된것이다. 극장 청소를 마치면 아침 6시가 된다.

 

낮에는 일을 하고 밤에는 잠을 자야하는 것이 순리인데 나는 반대로 낮에는 잠을 자고 밤에는 일을 해야하는 순리를 거스리는 역류의 생활을 하고 있다. 아침에 돌아와 잠을 청해도 쉽게 잠을 이룰수가 없었다. 온갖 자동차들의 소음과 온 동네 아이들의 뛰노는 소리에 숙면은 도저히 불가능했다.

 

또 잠보다 더 큰 문제는 내가 미국 사람들의 언어를 이해할 수 없다는 것이다. 처음 시작할 때는 청소만 깨끗이 잘 하면 되지 무슨말이 필요하겠는가 하고 생각했다.

 

그러나 막상 현실에 부딪치고 보니 여러가지 문제점들이 나타나기 시작했다. 우리가 학교에서 배운 영어 발음은 전혀 쓸모없는 죽은 영어가 됐고, 그들이 하는 말이 귀에 들어오지를 않는다.

 

그들이 평소 사용하고 있는 글자도 도저히 알아볼 재간이 없다. 청소를 하고 이튿날 작업장에 다시 가면 지적사항을 적어 놓은 쪽지가 잘 보이는 곳에 붙여져 있다. 그런데 그 지적 사항의 글자를 알아 볼 수가 없는 것이다.

 

통상 실내와 실외의 도면 약도에 지적 사항을 기록을 하는 데, 'Good'이라고 표기된 곳의 'G'자는 아라비아 숫자 6자를 엉성하게 그려놓은 것 같고 'D'자도 밥주걱을 거꾸로 세워놓은 것 같이 그려놓는다. 'No Good'은 청소가 잘못 되었다는 뜻인데, 이것 역시 지렁이가 트위스트 춤을 추는 것처럼 그려놓아 황당하다.

 

나는 이들의 글씨를 알아 보는데도 상당한 시간이 걸렸다. 이래뵈도 한국에서 20년 공직생활 하면서 대민 상담까지 하던 내가 미국에 와서는 갑자기 무식쟁이로 전락해 버렸다.

 

청소 사업을 하면서 모욕적인 사건도 있었다. 사무실 청소 하나를 계약했는데 이 사무실은 옛 건물을 다시 보수하여 수리한 건물로 실내외에 많은 페인트가 산만하게 묻어 있었다. 특히 창틀 사이로 끼어든 페인트의 흔적은 아무리 잘 제거를 한다해도 흔적이 남아 있다.

 

뿐만 아니라 이 건물은 여러가지로 청소하는 조건이 아주 고약한 상태였다. 어느날 그곳에 있는 오피스맨들은 하얀 장갑을 끼고 구석구석을 손으로 문지르면서 백옥 같은 장갑에 먼지와 페인트가 묻어 나온다며 더 이상 청소일을 하지 말라고 하더니 그동안 청소한 대금을 지불하지 못하겠다고 시비를 걸었다.

 

나와 최씨는 그들의 시비에 말려들 수 밖에 없었다. 우리는 청소가 잘못 되었으면 다시 해주면 될 것이고, 최소한의 인건비는 지불해야 할 것이 아니냐며 따질 수 밖에 없었던 것이다.

 

그 사무실은 변호사 사무실이기에 그들은 모두 변호사의 신분이며 우리는 노동자 신분이다. 그들은 말을 너무 잘하고 우리들은 말을 잘못하는 불리한 처지에 있다.

 

우리는 '노임을 지불해라', 그들은 '못주겠다' 하면서 피차간의 목소리는 점점 높아지며 상황은 달라지기 시작했다. 미국의 상류사회가 전부 신사적이 아니라는 사실도 알게 되었다. 우리들은 피차 흥분된 상태인지라 이왕 돈을 못 받을 바에야 그냥 물러 설 수가 없었고, 무식하게 미국에서 사용하고 있는 욕이라는 욕은 다 퍼부었다.

 

그랬더니 한 사람이 갑자기 나의 멱살을 움켜 잡으려 덤볐고, 그 손을 힘껏 후려치면서 이제는 네 사람이 엉켜 붙었다. 순간적으로 상황은 악화되어버렸고 거친 실랑이를 벌이다 건물을 빠져 나오고 말았다.

변호사라는 신분으로 보잘 것 없는 유색 인종들의 약점을 이용하여 노동의 댓가를 차취하려는 그들의 악질적인 행위에 대한 분함이 쉽게 가라앉지를 않았다.

 

최씨와 나는 누가 먼저 말하지도 않았는데도 불구하고 어느 식당앞에 차를 주차했다. 너무나도 억울하고 화가 나고 분통이 터져 술 한잔을 하고 싶었나 보다. 식당에서 잔을 기울이던 중 최씨가 먼저 말을 시작한다. "신 선생님, 오늘 일은 없었던 것으로 생각하고 잊어 버립시다."

 

그 말을 하는 순간 그의 목소리는 약간 떨었고 눈가에는 눈망울이 맺혀있다. 너무나도 참을 수 없는 일이었기에.

 

나 역시 억울함과 분함을 이기지 못해 피가 거꾸로 솟아 오르는 흥분이 가라앉지 않아 큰 한숨으로 최씨의 말에 답했다. 노동의 대가를 못 받은 것은 포기할 수 있다. 그러나 그들로부터 무시당한 것이 참으로 분했다.

 

최씨는 또 "신 선생님. 오늘 일은 영원히 비밀로 합시다. 청소 잘못해 돈을 못 받았다는 소문이 탬파에 퍼지면 우리들 청소 사업 하는 데 큰 영향이 미치게 될 것이니 말입니다" 하고 말했다.

 

우리는 이 날 억울하고 분한 마음으로 흥분된 상태에서도 이민생활의 앞날을 걱정하며 서로 조심하며 살자고 굳게 약속을 하였다.

  • |
  1. dongju.jpg (File Size:6.5KB/Download:2)
facebook twitter google plus pinterest kakao story band

  • 그깟 샤워가 뭐라고 file

    또 사슴을 치었다     Newsroh=황길재 칼럼니스트         새벽 2시가 돼서야 서류를 받고 트레일러를 연결했다. 트레일러 번호가 익숙하다 했더니 낮에 내려 놓았던 그 트레일러다. 나는 왜 이리 트레일러 번호가 잘 안 외워질까? (네이슨은 트레일러 번호 외우는덴 명...

    그깟 샤워가 뭐라고
  • 실수 할 수 있는 기회 file

    앞 이야기     Newsroh=장호준 칼럼니스트         오후에 아이들을 데리러 초등학교에 갔더니 교장 로렌이 내 버스로 다가와 활짝 웃는 얼굴로 엄지를 척 들어 보이며 말합니다.   “Chang, We're all set!"   줄리안은 금년부터 내 스쿨버스를 타고 킨더에 다니기 시작...

    실수 할 수 있는 기회
  • 아직도 박정희 부녀가 그리운 사람들 file

    Newsroh=김중산 칼럼니스트       지난 10월 26일 경북 구미에서 열린 박정희 전 대통령 39주기 추도식에서 이철우 경북도지사가 닭똥같은 눈물을 흘리며 추도사를 읽어내려갔다. 그는 “살아 생전 님께서는 국민들이 굶주림 없이 모두가 배불리 잘 살아야 한다는 고뇌에 ...

    아직도 박정희 부녀가 그리운 사람들
  • 느리게 산다는 것의 의미

    세상은 항상 정(正). 반(反). 합(合)의 과정을 순환하면서 발전해 나간다.   그리고 다시 이런 순환의 과정을 겪으면서 사회는 한 발짝씩 앞으로 발전해 나가고 있다. 우리 시대는 예전에 비해 스피드 또는 민첩성을 강조하는 사회가 되었다. 시대가 우리를 그렇게 만들...

    느리게 산다는 것의 의미
  • 괘씸한 미주리 휴게소 file

    프라임 본사 반짝 방문     Newsroh=황길재 칼럼니스트         잘 쉬고 출발한다. 본래 여기는 오버 나이트 파킹은 안 된다. 나는 낮에 주차한 것이니 상관 없다. 내가 출발할 무렵에는 한산해서 아무런 활동도 없었다.   Aurora에 트레일러 세척하는 곳이 있다. 처음 ...

    괘씸한 미주리 휴게소
  • “문재인정부 경제정책, 어디로 가는가?” file

    경제시국토론회     Newsroh=이래경 칼럼니스트     평강이 함께 하시길 바랍니다. 2018년 마지막인 12월도 일주일이 벌써 지나가고 있습니다. 취위와 함께 걷는 길에 결빙이 발생하기 시작합니다. 걸음마다 조심하십시요.   지난 12월5일 민주화기념사업회 후원으로 다...

    “문재인정부 경제정책, 어디로 가는가?”
  • 한반도평화체제 구축 남북한, 주변국이 함께 노력해야 file

    러 김영웅교수 기고문         2018년 한반도에서 일어난 일련의 사건들은 한국민들뿐만 아니라 한반도 주변 국가들과 세계 공동체 모두에게 매우 큰 놀라움과 만족감을 안겨주었다.   역사상 처음으로 북한과 미국의 지도자간에 정상회담이 개최되었다. 회담은 긍정적인...

    한반도평화체제 구축 남북한, 주변국이 함께 노력해야
  • 기회의 방학 2018

    이제 2018년을 정리하는 각 과정의 시험이 이미 끝났거나 거의 마무리 단계에 접어들었습니다.    11월 말.. 어떤 학생들은 이미 길고 긴 여름 방학에 들어갔을 테고 또 어떤 학생들은 마지막 시험을 위해 아직도 열심히 공부를 하고 있을테지요.   방학. 분명한 정의를 ...

    기회의 방학 2018
  • 풍요 자유 평등 자주통일조국 [2] file

    오인동의 ‘밖에서 그려보는 통일조국’ (12-마지막회)       Newsroh=오인동 칼럼니스트     고리(高麗)와 조선의 1천년을 한 나라로 살아온 우리겨레가 20세기 전반은 일본의 강점, 후반부터는 반도의 남반은 미국에 종속, 북반은 홀로 선 채 분단의 고통 70여년을 살아...

    풍요 자유 평등 자주통일조국
  • 미국은 무엇으로 사는가 file

    미국은 무엇으로 사는가     Newsroh=장호준 칼럼니스트     미국에 온 때가 1999년입니다. 벌써 이십년 가까운 날들을 미국에서 살았습니다.   앞으로 얼마나 더 미국에서 살게 될지 모르겠지만 아니 앞으로 얼마나 더 세상에서 살게 될지는 모르겠지만 이제는 미국이, ...

    미국은 무엇으로 사는가
  • 530달러 주차티켓을 물다 file

    Newsroh=황길재 칼럼니스트         일을 나가기 위해 주차된 트럭에 와보니 문에 주차위반 티켓 2장이 꽂혀있다. 뭐지? 웬 주차위반? Commercial overnight parking이 발부 사유다. 한마디로 트럭은 주택가에 밤샘 주차하면 안 된다는 것이다. 벌금이 265달러다. 두 장...

    530달러 주차티켓을 물다
  • 당신의 연금은 안녕하십니까?

    (NZ, 한국, 호주, 미국의 연금 지급액과 안정성 비교)     ​    캘리포니아주 Camp Fire 와 Paradise 도처에서 일어난 산불이 인명과 재산에 많은 피해를 주고 있다. 그 전조였는지 모르지만 산불이 나기전 무수한 지진이 감지되었다고 한다. 시속 150km 속도로 달려오는...

    당신의 연금은 안녕하십니까?
  • 정직은 절대적인 것이다

    항상 이기지 않지만 결국 승리한다     (로스앤젤레스=코리아위클리) 홍병식(내셔널 유니버시티 교수) = 미국에서 유명한 윤리- 전문가에게 한 부인이 전화를 해왔습니다. 그녀는 이혼한 남편과 3살 짜리 아들의 양육권 다툼중인데 곧 재판소에 가서 판사 앞에서 서로의...

    정직은 절대적인 것이다
  • 자녀 싸움에 부모는 공정해야

    [교육칼럼] 감정적 반응 자제, 자녀간 대화 이끌어 내야   (워싱턴=코리아위클리) 엔젤라 김(교육 칼럼니스트) = 지난 주에는 "형제 자매간의 불화, 그 원인과 대책"이라는 제목으로 어떻게 이 문제를 다룰 수 있을 것인지 생각해 보았습니다. ▲ 엔젤라 김   여담이지만...

    자녀 싸움에 부모는 공정해야
  • '갑질'로 멍든 초기 미국생활 file

    [이민생활이야기] 트집잡아 청소 대금 꿀꺽한 변호사 이야기   (탬파=코리아위클리) 신동준 = 캘리포니아로 이민을 온 후 자의 반 타의 반 탬파에 이사한 지가 6개월이 되던 때이다. 아무것도 할 수도 없는 상황에서 허송 세월만 보내고 있다가 직업을 얻었는데, 당시 써...

    '갑질'로 멍든 초기 미국생활
  • 압록강에 두발 담그면 file

    유라시아의 사랑과 모험, 평화이야기 123     Newsroh=강명구 칼럼니스트           백두가 외로운 눈물 흘리니   두만이요 압록이로세.   두 줄기 눈물 한반도 감싸 안고   한라로 한라로 흐른다.       남몰래 띄워 보낸 애타는 사연들   슬픔 품어 안고 흐르는 강 압...

    압록강에 두발 담그면
  • UFO는 무의식의 메시지 file

    별나라형제들 이야기 54     Newsroh=박종택 칼럼니스트         33. 우주적 정신의 출현   - 심층심리학적 관점에서 본 UFO/ETs -   이쯤해서 전달받은 외계인의 메시지 내용과는 좀 다른 관점에서 이 문제를 접근한 연구물을 만나고 싶다. 이 목적에 아주 적절한 것이 ...

    UFO는 무의식의 메시지
  • 뉴저지를 휩쓸고 집으로 file

      절도피의자가 된 사연     Newsroh=황길재 칼럼니스트     자정에 출발했다. 거리가 짧아 off duty 상태를 유지할 수 있었다. (5분 이내 주행이나 2마일 이내 주행의 경우 driving으로 집계되지 않는다) 이 점은 중요하다. 왜냐면 일단 on duty나 driving이 시작되면 ...

    뉴저지를 휩쓸고 집으로
  • 도벽(盜癖) Propensity for theft

      성적 쾌미(快味)만으로 따진다면 아내의 성적 가치는 항상 꼴찌다.   반면에 도둑질로 쾌감을 훔치는 짓은 대개 성품(性品)리스트의 일순위에 올라 있다. 성적 자극원으로서 아내의 가치란 정말 하찮다는 것이다. 아내는 공짜로 주는 팝콘 같은 안주라 그저 있으니까 ...

    도벽(盜癖) Propensity for theft
  • 트럼프의 오판, 북의 ‘병진노선’ 부른다

    [시류청론] ‘핵포기 우선’ 고집 버리고, 상응조치 취해야 (마이애미=코리아위클리) 김현철 기자 = < AP > 통신 12월 1일치 보도에 따르면, 트럼프 대통령은 이날 아르헨티나 부에노스아이레스에서 열린 주요 20개국(G20) 정상회담 후 귀국길 전용기에서 기자들에게 ‘2차...

    트럼프의 오판, 북의 ‘병진노선’ 부른다