고령자 대체 인구 부족해 질 듯

 

 

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(로스앤젤레스=코리아위클리) 홍병식(내셔널유니버시티 교수) = 세계 인구를 1000명으로 줄여 놓고 보면 흥미롭습니다. 그 1000명 중에서 520명이 여자입니다. 그러니 480명이 남자인 것입니다. 330명은 성년이 되지 않은 아이들이고 60명은 65세 이상의 고령자입니다.

이 1000명 중에서 10명만이 대학을 졸업합니다. 335명은 문맹자입니다. 52명은 북미에 살고 55명은 러시아에 그리고 84명은 라틴 아메리카에 95명은 유럽에 살고 있으며 아프리카에 125명, 아시아에 584명이 살고 있습니다.

만다린 중국어를 사용하는 사람은 165명이고 86명이 영어를, 83명이 힌두어를, 58명이 스페인어를, 58명이 러시아어를, 37명이 아랍어를 사용합니다. 기타 나머지 사람들은 200가지의 다른 언어를 사용합니다.

이 1000명 중에서 기독교 신자는 329명이고 178명이 회교도이며 132명이 힌두교도, 62명이 불교도, 3명이 유대교인, 167명이 무종교, 45명이 무신론자, 기타가 86명이라고 통계가 나왔습니다.

불과 40여년전만 하더라도 세계의 인구증가는 급격하여 “인구폭탄”이라는 제목의 저서를 통하여 지구의 종말이 인구 증가 때문에 온다고 비관적인 예언을 한 학자도 있었습니다. 그러나 최근의 인구학자들은 그런 비관론을 일축합니다.

1999년에 세계 인구 급증세 꺾여

미국의 통계국의 자료에 의하면 인구의 증가가 1999년까지는 급속 상승선을 탔습니다. 1959년에 세계의 인구는 30억명이었지만 1999년에 60억명으로 증가를 했습니다. 즉 인구가 배로 증가하는데에 겨우 40년이 소요되었던 것입니다. 그러나 인구의 증가율은 점점 하강하여 2042년에는 세계 인구가 90억명에 달 할 것으로 추정합니다. 그렇다면 1999년부터 2042년 까지 43년 동안에 인구의 증가는 겨우 50%뿐일 것이라는 것입니다.

인구의 증가율은 1950년에 1.5%이었는데 이 증가율은 1960년에 2%로 증가하여 사상 최고치를 기록하였습니다. 그 후로부터 차차 감소하여 인구 증가율은 2050년에 0.5%가 될 것이라고 전문가들이 추정하고 있습니다.

연간 증가수를 보면 1년 동안 가장 많은 인구증가를 보인 해는 1980년이었습니다. 그 한 해에 세계 인구는 8800만명이 증가했습니다. 연간 인구 증가는 점점 감소하여 2050년에는 4500만명이 될 것으로 전망하고 있습니다. 이와 같이 인구의 증가는 매년 있겠지만 증가율이 완만해져서 지금은 오히려 고령자를 대체할 인구가 부족할 것을 염려하는 국가들이 많습니다.

별로 보도되지 않은 현상은 1954년 부터 1984년 사이에 음식물의 생산은 250%나 증가를 했다는 사실입니다. 다시말씀을 드리자면 음식의 생산량 증가는 인구의 중가보다 더 빠르다는 것입니다.

그렇다면 지금까지 지구상에 태어난 사람들의 총 수효는 얼마나 될까요? 학자들이 역계산을 해본 바에 의하면 현인구를 포함해서 900억 내지 1100억명이라고 추정을 합니다. 현 인구의 15배 정도인 것입니다.

1960대 이후 인구의 급속 발전 현상은 발달된 의학의 덕분이라고 했습니다. 즉 유아 사망을 줄이고 고령자들의 수명을 연장하는 데에 의학이 큰 공헌을 했다는 것입니다. 그러나 1980년 이후에 인구의 증가율이 감소하기 사작한 이유로는 산아제한의 기술이 확산되었고 특히 사하라 남쪽의 아프리카 제국에서 에이즈로 사망하는 인구가 많았기 때문이라고 했습니다.

미국 인구 중 65세 이상은 5명중 1명

일본에서는 노동력의 감소 때문에 은퇴자들을 재 채용하는 풍조가 퍼지고 있다고 합니다. 미국에서도 1990년 대에는 인구 100명당 15명만이 65세 이상의 고령자이었지만 2010년에는 다섯명 중의 한 사람이 65세 이상이 된다고 합니다.

1980년 대 당시 레이건 대통령이 은퇴필수제도를 폐지한 것은 선견지명의 지혜라고 저는 봅니다. 즉 미국에서는 필히 은퇴를 할 필요도 없고 은퇴를 강요할 수도 없습니다. 제가 전에 근무를 했던 회사에서는 은퇴를 하지 않고 매일 일을 하는 80대 직원들이 몇분 있었습니다.

전 세계적으로 은퇴를 늦추고 있는 추세인데 한국에서는 50세만 되어도 본의 아니게 은퇴 아닌 은퇴를 당하는 입장이라고 하니 이런 제도나 추세는 속히 교정이되어야 할 것입니다.

 

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