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주시드니한국문화원이 ‘9월 한국문학 북클럽’ 도서로 선정한 한국계 미국 작가 유지니아 김(Eugenia Kim)씨의 <The Calligrapher's Daughter>. 20세기 초, 여성에 대한 억압을 극복하고 스스로의 운명을 개척해 나간 한 여성의 이야기를 그려낸 작품이다. 사진 : 시드니한국문화원 제공

 

한국계 미국 작가 유지니아 김의 소설, 관습과 억압에 맞선 한 여성의 이야기

 

한국계 미국인 유지니아 김(Eugenia Kim)씨는 지난 2009년 <The Calligrapher's Daughter>을 선보이며 미국 문단에서 큰 주목을 받은 작가이다. 데뷔작이기도 한 이 작품은 그녀에게 신예 소설가의 획기적 작품에 수여하는 ‘Borders Original Voices Award’ 소설 부문 상을 안겼으며, 워싱턴포스트(The Washington Post)는 그 유지니아 김씨의 소설을 ‘2009년 최고의 도서’에 선정했다. 또 이듬해 이 작품은 미 연례 문학상 중 하나로 평화를 지향하는 소설 및 논픽션에 주어지는 ‘Dayton Literary Peace Prize’의 소설 부문 최종 후보에 오르기도 했다.

그녀의 작가적 역량은 2001년 ‘F. Scott Fitzgerald 단편소설 콘테스트’에서 <Orientation>으로 1등상을 거머쥔 것에서도 알 수 있다. 2018년 선보인 <The Kinship of Secrets> 또한 출간과 함께 주목을 받았다.

‘서예가의 딸’이라는 그녀의 첫 장편소설은 20세기 초, 일제강점기 시대를 살았던 한국 여성의 이야기를 적나라하게 보여주는 작품이다. 당시 관습과 여성에 대한 억압, 그에 맞선 한 여성의 자유를 향한 갈망은 호주처럼 다양한 문화적 배경의 이민 국가인 미국 독자들에게 큰 공감을 얻었다.

주시드니한국문화원(원장 김지희. 이하 ‘문화원’)은 연 4회 또는 5회에 걸쳐 한국 문화를 소재로 한 영문 소설을 소개하는 ‘북클럽’을 진행하고 있다. 이는 문화원이 개최하는 다양한 한국 문화 이벤트 중 하나로, 이달 23일(목) 온라인으로 열리는 ‘9월 북클럽’에서는 유지니아 김 작가의 <The Calligrapher's Daughter>에 대한 이야기를 소개하기로 했다.

작가가 어머니의 삶에서 영감을 받아 집필한 이 작품은 일제강점기였던 20세기 초 엄격한 아버지와 순종적인 어머니 밑에서 자란 ‘나진’이라는 여성이 한 귀족 집안에 강제로 시집을 가게 된 순간, 나진의 어머니는 딸이 원하지 않는 결혼을 막고자 딸을 왕궁의 시녀로 보내고, 이후 나진이 당시 조선의 오랜 관습과 싸워나가는 여정을 그린 것으로, 여성에 대한 억압을 이겨내고 자신의 운명을 개척해 나가는 한 여성의 삶이 생생하게 그려져 있다.

 

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‘9월 한국문학 북클럽’은 호주 작가이자 변호사이기도 한 수잔 릴(Suzanne Leal. 왼쪽)씨가 진행을 맡아 작가인 유지니아 김씨(오른쪽)와 함께 이 작품에 담겨 있는 다양한 이야기를 나눌 예정이다.

 

이달 ‘북클럽’ 진행은 <The Teacher’s Secret>, <The Deceptions> 등을 집필한 호주 작가이자 변호사로 활동하는 수잔 릴(Suzanne Leal)씨가 맡았으며, 저자인 유지니아 김씨와 함께 소설 속 ‘나진’을 통해 근현대사 속 한국 여성의 삶을 돌아보고 역사적 경험을 바탕으로 우리가 추구해 나가야 할 가치들에 대해 대화를 나눈다.

김지희 문화원장은 “이 소설은 억압에 맞선 한 여성의 30년에 걸친 삶을 담아낸 작품으로 소설 속 ‘나진’의 용감한 삶은 세대를 불문하고 깊은 울림을 줄뿐 아니라 한국 근-현대사에 대한 이해를 높이는 계기가 될 것”이라며 “호주와 미국 간 시차에도 불구하고 호주 독자들과의 만남에 기꺼이 응해준 유지니아 김 작가에게 감사드린다”고 말했다.

문화원의 ‘한국문학 북클럽’은 영어로 출간된 우수한 한국문학 또는 한국 문화를 다룬 작품에 대해 토론하는 프로그램으로, 연 4회 또는 5회 개최된다. 한국 문화와 문학에 관심 있는 누구나 사전등록을 통해 무료로 참가할 수 있으며, 참가자 중 추첨을 통해 <The Calligrapher's Daughter>를 선물로 증정한다.

 

■ 한국문학 ‘북클럽’

-대상 : <The Calligrapher's Daughter>

-일시 : 2021년 9월 23일 오후 6시 30분(호주 동부시간 기준)

-장소 : 화상 플랫폼 Zoom(사전등록 필수)

-웹사이트: www.koreanculture.org.au/the-calligraphers-daughter

 

김지환 기자 herald@koreanherald.com.au

 

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