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해외에서 입국하는 이들에게 COVID-19 검역을 위해 일괄적으로 정부가 지정하는 호텔 등에서 14일간 격리하도록 하는 엄격한 조치를 완화, COVID-19 저위험 국가에서 입국하는 이들에게는 집에서 자가 격리를 하도록 요구하는 방안이 발표됐다. 전문가들은 모리슨(Scott Morrison) 총리의 이 같은 방침에 대해 경제는 물론 보건 측면에서도 이점을 볼 수 있다고 말했다. 사진은 이를 발표하는 스콧 모리슨(Scott Morrison) 총리. 사진 : ABC 뉴스 화면 캡쳐

 

전문가들 ‘지지’... 한국 등에서의 입국자, 호텔 대신 집에서 자가 격리 제안

 

현재 해외에서 입국하는 이들의 경우 일괄적으로 호텔 등 정부가 지정하는 특정 장소에서 14일간 의무 격리를 거쳐야 하는 가운데 모리슨(Scott Morrison) 총리가 이 같은 ‘안전’ 검역 절차의 간소화 계획을 밝혔다. 전염병 전문가들은 연방정부의 이 계획을 조심스럽게 지지하는 상황이라고 지난 9월 30일(수) ABC 방송이 전했다.

모리슨 총리의 계획은 해외에서 입국하는 이들이 호텔 검역을 하는 대신 집에서 격리기간을 보낼 수 있도록 하겠다는 것으로, 총리는 ‘안전한 국가’(COVID-19 저위험 국가)에서 입국하는 이들을 대상으로 이를 고려하고 있다.

이는 연방정부의 보건 자문기구인 ‘Australian Health Protection Principal Committee’(AHPPC)가 제안한 것으로, 이를 시행하는 경우 정부는 각 개별 국가 방문자의 COVID-19 위험도를 평가하게 된다.

호주 면역연구 및 질병감시 기관인 ‘National Centre for Immunisation Research and Surveillance’의 로버트 부이(Robert Booy) 교수는 “이들 국가(COVID-19 방역이 잘 되어 있는 국가)에서 입국하는 방문자를 안전하게 수용할 수 있다면 호주는 여행 및 산업 활동을 보다 효과적으로 재개할 수 있을 것”이라고 진단했다. “따라서 경제는 물론 보건 측면에서도 이 아이디어의 이점을 볼 수 있다는 판단”이라는 게 부이 교수의 말이다.

호주 국립대학교(Australian National University) 미생물학과의 피터 콜리뇽(Peter Collignon) 교수도 모리슨 총리의 이 계획을 지지한다는 의견을 밝히며, 호주가 ‘의무적 호텔 검역’ 완화를 고려할 수 있는 국가로 한국, 대만, 일본을 꼽았다.

콜리뇽 교수는 “(자신은) 원칙을 지지하지만 우리(호주)는 각 국가에 대한 실제 위험을 평가하고 그에 비례하여 정부의 제한조치를 조정해야 한다”며 “(일괄적인 검역 절차가) 일정하게 유지되지는 않을 것이며 매주 위험이 변경될 것이므로 그에 따라 조정해야 한다”고 말했다.

이어 그는 “입국자가 어느 국가에서 왔는지 뿐 아니라 그들의 정신상태, 특별한 의료적 도움이 필요한지 등 평가해야 할 다른 사항들이 있다”는 점도 덧붙였다.

모리슨 총리는 이 같은 계획을 밝히는 자리에서 여권 소지자 국가의 COVID-19 대응을 기반으로 하여 국제 여행자 입국허용 정책을 실시하는 국가로 덴마크의 사례를 언급했다.

 

자가 격리 대상자들,

‘자발적 규정준수’(good compliance) 예상...

 

정부는 COVID-19의 호주 내 확산을 차단하기 위한 조치로 지난 3월 말부터 해외에서 호주로 입국하는 이들에 대해 의무적으로 정부가 지정하는 호텔 등에서의 2주간 격리를 시행해 왔다.

하지만 빅토리아(Victoria) 주 호텔 검역시스템 조사는, 이 조치가 코로나 바이러스로부터 지역사회를 보호하는 데 실패했고 결국 수백 명의 사망자를 냈다는 결론이었다.

정부는 이 같은 호텔 검역을 시행하기 전, 집에서 자가 격리를 하도록 조치했었다.

멜번(Menbiurne) 기반의 디킨대학교(Deakin University) 전염병 학자 캐서린 베넷(Catherine Bennett) 교수는 보건 당국 관계자들이 자가 격리를 해야 하는 이들의 자택을 임의로 방문했을 때 격리되어 있어야 하는 이들이 외출을 한 경우도 많아 이 조치가 ‘신뢰할 수 없는 것’으로 간주되기도 했다고 언급하면서, “하지만 이는 사실과 다르다”고 말했다.

 

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현재 덴마크(사진)는 모리슨 총리의 계획과 같은 방법을 이미 활용하고 있다. 사진 : 트위터 / Cycling Embassy DK

 

베넷 교수는 최근 ABC 전국 라디오 방송인 ‘ABC RN’과의 인터뷰에서 “실제로는 많은 이들이 집밖으로 나오지 않았거나 보건 당국 관계자들이 파악하고 있는 주소지가 아닌, 다른 곳에서 자가 격리 중에 있었음이 밝혀졌다”고 설명했다.

“때문에 이 프로그램은 실제로 매우 효과적”이라는 그녀는 “1차 감염자 파동 당시 이들(자가 격리자)로 인한 대규모 COVID-19 감염이 없었고, 또한 (전파가) 상당히 억제됐다”면서 “오늘날 디지털 기술과 인력을 활용하여 집에서 더 안전하게 자가 격리를 할 수 있다”고 강조했다.

베넷 교수는 이어 “우리는 (2차 감염자 파동이 일어난) 멜번 거주자들을 위해 이런 과정을 시행하고 있으며, 특히 호주로 입국하는 (COVID-19) 저위험 국가 사람들을 대상으로 현재 우리가 실시하는 자가 격리 프로그램을 시행할 수 있을 것”이라면서 “해외에서 입국하는 이들에게 자택에서 일정 기간 머무르도록 한다면 그 자체가 ‘자발적 규정준수’(good compliance)로 이어질 것으로 본다”고 덧붙였다.

 

‘의무적 호텔 검역’,

최선의 선택 아니다

 

부이 교수도 의무적 호텔 검역이 더 이상 위험이 낮은 국가에서 입국하는 여행자를 대상으로 하는 최선의 선택이 아니라고 전했다. 게다가 빅토리아 주의 호텔 검역 조사 결과 “완벽한 시스템과는 거리가 멀다”는 게 그의 지적이다.

모리슨 총리가 밝힌 ‘집에서의 자가 격리’를 어떻게 작동시킬 것인지는 아직 분명하지 않지만 부이 교수는 “호주 시민, 또는 영주비자 소지자의 경우 바이러스 전파 위험은 크지 않아 14일간의 격리 기간 동안 가족들의 방문을 받을 수 있을 것”이라고 말했다.

그러면서 그는 “집에서 자가 격리를 한다면, 보고 싶은 이들을 볼 수는 있지만 상식적으로 해야 한다”며 “사람들과의 접촉을 최소한으로 유지한다면 전반적인 위험은 없을 것”이라고 제시했다.

콜리뇽 교수는 자가 격리 상태에서 방문객을 받는다면 집안이 아닌 뒷마당에서 만나는 것이 바람직할 것이라는 의견을 전했다. “외부에서 사람을 만나는 것은 바이러스 감염 측면에서 실내보다 20배 덜 위험하다”는 것이다.

그런 한편 모리슨 총리는 저위험 국가 입국자 대상의 검역 변경 계획과 함께 뉴질랜드와의 여행 허용에 대해서도 언급했다. NZ의 자신다 아덴(Jacinda Ardern) 총리에 따르면 타스만 해(Tasman Sea)를 오가는 양국간 여행 허용은 올 크리스마스 전에 이루어질 수 있다.

 

위험국가의 ‘bunny hopping’ 피해야

 

콜리뇽 교수는 뉴질랜드를 대상으로 우선 국제여행을 허용하는 것은 적절하다고 본다는 입장을 밝히며 “철저한 점검과 감염자 및 경로 추적이 가능해야 한다”고 강조했다. 즉 ‘bunny hopping’을 피해야 한다는 것이다. 이는 사격 게임에서 상대방으로 하여금 맞추기 어렵게 하고자 토끼가 뛰는 것처럼 점프 버튼을 계속 하는 것으로, 제대로 된 방역 시스템을 구축하지 않고 임시방편으로 해서는 안 된다는 의미이다.

그러면서 그는 “미국에서 입국하는 여행자로부터 COVID-19에 감염될 위험은 3~4%이지만 NZ 사람들이 전파할 위험은 50만 분의 1에 불과할 수 있다”고 말했다.

전문가들은 올해 연말 안으로 NZ와의 국제여행 개시를 볼 수 있겠지만 프로세스를 잘못하는 경우 재앙과 같은 결과를 초래할 수도 있다고 경고했다.

부이 교수는 두 국가간 여행을 “시험해 봐야 한다”면서 “효과가 있을 터이지만 (방역을) 제대로 해야 한다”고 강조했다. 콜리뇽 교수 또한 같은 의견을 전하며 “호주가 정상으로 돌아가기 위해서는 먼저 아기걸음마처럼 시작해야 한다”고 덧붙였다.

 

WA 주 경계봉쇄 완화,

‘검역 완화’ 아이디어 시험 기회

 

COVID- 19 확산 방지 차원에서 그 동안 엄격하게 주(State) 경계를 봉쇄했던 서부호주(Western Australia) 주가 이를 완화하고 있다. WA는 오는 10월 5일부터 빅토리아(Victoria) 주에서 오는 이들에 대해서는 집 또는 이와 같은 주거지에서 14일간 자발적으로 자가 격리를 하도록 한다는 방침이다.

WA의 마크 맥고완(Mark McGowan) 주 총리는 이런 변화에 대해 “업데이트 된 보건 조언을 반영했다”고 밝혔다.

WA 주 경찰은 검역을 위해 개개인의 얼굴 인식과 위치 데이터 추적이 가능한 ‘G2G Now’라는 새로운 앱(app)을 사용하고 있다. 베넷 교수는 “집에서의 자가 격리를 강화하기 위해 더 넓은 맥락에서 활용될 수 있다”고 진단했다.

그러면서 베넷 교수는 “이런 앱이 작동한다는 것을 안다면 집에서의 자가 격리를 ‘안전한 옵션’으로 만들 수 있다고 말했다.

 

김지환 기자 kevinscabin3@gmail.com

 

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