북한 유학 중 억류상태인 것으로 알려진 호주인 알렉 시글리(29) 씨의 신변안전에 대한 정부와 가족의 우려가 증폭되고 있다.

주요 20개국(G20) 정상회의 참석 중이던 스콧 모리슨 연방총리 현지에서 가진 기자들과의 간담회에서 시글리 씨의 소재를 아직 파악하지 못하고 있다고 말했다.

모리슨 총리는 “우리의 초점은 알렉 시글리가 정확히 어디에 있고 어떤 환경에 있는지 정확히 파악하는 것”이라고 말했다.

그러면서 이 사안에 대해 “매우 우려한다”고 덧붙였다.

마티어스 코먼 연방재정장관은 이에 앞서 기자들에게, 북한의 스웨덴 정부(대사관)를 통해 시글리 씨 상황을 파악 중이라고 전한 바 있다.

코먼 장관은 한국 주재 호주대사관이 북한 내 관련 당국자들에게 연락을 취하고 있고, 북한에서의 영사 지원에 매우 어려운 문제가 있어 스웨덴을 통해 모든 조치를 진행 중이라고 밝힌 바 있다.

코먼 장관은 시글리 씨에게 적절한 지원을 제공하기 위해 필요한 모든 조치를 취하고 있다며, 그러나 개인 보호 때문에 현 상황에서 추가로 말할 수 있는 게 많지 않다고 밝혔다.

한편 미국의 소리(VOA) 방송은 익명의 소식통을 인용해 김일성종합대학에서 북한 현대문학 석사 과정을 밟던 시글리 씨가 24일 늦게 또는 25일 오전에 북한 당국에 체포돼 조사받고 있다고 보도했다.

이와 관련해 호주 외교통상부는 사실 확인중이라고만 언급했다.

시글리 씨의 가족들은”25일 시글리 씨와의 연락이 두절됐다며, 현재의 상황은 매우 이례적이다”라고 우려했다.

호주 주요 매체들도 연일 시글리 씨 상황을 전하고 있으나 “그의 행적이 묘연하고 그의 신변에 대한 우려가 커지고 있다”고 전했다.

앞서 호주 내의 북한 전문학자인 ANU의 레오니드 페트로브 교수는 “북한이 트럼프 대통령의 한국 방문을 앞두고 온라인 통제를 강화하면서 빚어진 상황일 수 있다”고 했으나, 그의 분석을 별다른 설득렬을 엊지 못하고 있다.

특히 “9 News 등 일부 방송들은 북한에 억류됐다 혼수 상태로 풀려난 뒤 숨진 미 대학생 오토 웜비어의 영상을 반복해 보여주며, `북한은 매우 위험한 나라’라는 점을 지나치게 부각시켰다.

일부 보수 매체들은 “정부가 여행하지 말라고 경고한 위험한 나라에서 또 문제가 발생했다. 도대체 북한에 왜 간 것이냐”며 냉소적인 반응을 이어갔다.

하지만 시글리 씨가 외국인들에게 북한의 교육 관련 관광을 알선하는 업체 ‘통일 투어스’를 설립해 북한 내부에서 지켜야 하는 사안을 누구보다 잘 알고 있다는 점에서 그의 체포 추측은 믿기 어렵다는 반응을 보이고 있다.

통일 투어스를 통해 북한을 관광했던 투루디 매킨토시 씨는 언론에, 평양 관광 당시 시글리 씨는 매우 신중했다며, 평양에서 해야할 것과 하지 말아야 할 것에 대해 주의를 줬다고 말했다.

시드니 모닝 헤럴드는 “시글리 씨가 북한 관영 ‘노동신문’과의 인터뷰에서 북한을 매력적이고 세계에 북한 같은 나라가 없다”고 찬양했던 사실을 상기시키며, “그런 시글리 씨를 구금한 데 대해 이례적이란 반응이 나오고 있다”고 분석했다.

북한 정부는 현재까지 시글리 씨의 구금 여부를 확인하지 않고 있다.

 

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