상념

NZ코리아포스트 | 뉴질랜드 | 2018.03.09. 06:35

‘청춘은 청춘에게 주기엔 너무 아깝다.’ 

영국의 문인인 죠지 버나드 쇼가 한 말이라 합니다. 94세까지 장수한 인물이니 그가 얼마나 많은 시간 동안 머리에 피도 안 마른 젊은이들을 시샘하며 입술을 툴툴거렸을까 상상하면서 설핏 웃곤 하지만 한편으론 그의 말이 절대적으로 수긍되어 고개를 주억거리게 되는 것은 오늘의 내가 절대로 청춘일수는 없다는 사실 때문인가 봅니다.   

 

우물쭈물하다가 청춘이라 불릴만한 생기 가득 찬 시절을 덧없이 보내버린 오늘의 어른들은 할 수만 있다면 시간을 되돌리고 싶습니다. 하지만 영 될 법한 소리가 아니지요. 

 

시간을 거꾸로 살아가는 것이 불가능하다는 것을 잘 알기에 당장 오늘부터라도 뭔가 의미있는 하루하루를 살아야겠다는 조바심이 일고, 그래서 ‘어쩌다 어른’을 시청하며 교양을 쌓기도 하고 이틀에 한번씩 Gym에 가서 땀을 흘리기도 합니다. 

 

그리고 때때로 자신의 젊은날에 대한 후회를 덧입혀 오늘날의 젊은이들을 바라보며 한탄할 때도 있습니다. 차마 다시 기억할 용기조차 나지않는 그 시절의 그 사건, 스스로의 인생을 현재의 그것으로 제한하게 만든 그 분깃점에 대해서는 일언반구 언급하지 못하면서도 오늘의 젊은이들이 당신과 같은 실수, 선택을 하지 않길 바라는 마음에서 잔소리와 굵은 소리를 늘어놓을 수 밖에 없게 되는 것이지요. 

 

그리고 대부분의 어른들이 일장훈시를 마무리하며 사용하는 관용구는 죠지 버나드 쇼의 한 마디에 크게 다르지 않습니다. 

 

“내가 너만할 때는 말이야..”   “인생의 황금기를 살면서 뭐가 그리 불만이 많니...”   “내가 만약 너만큼 젊다면 세상에 못할 일이 없겠다..” 등등  말이지요. 

 

특히 이 ‘피가 되고 살이 되며’ ‘너니까 특별히 말 해주는’인생의 경험담이 학생들을 향한 일침일 경우엔 ‘살아보니 공부가 제일 쉽더라’라는, 지금의 아이들에겐 씨알도 안 먹히는 관용구로 끝맺음되기도 합니다.  

 

솔직히 말해서 교육업에 종사하는 저야말로 이런 ‘꼰대’스러운 너스레를 떨어대는 대표적인 인물일 듯 합니다만... 하지만 저를 포함한 우리 기성세대들이 잊지 말아야 할, 하지만 너무도 자주 잊고 마는 한가지가 있습니다. 

 

그건 시대가 바뀌었다는 지극히 객관적인 현실입니다. 어찌보면 한살 더하기 한살은 두살이 되는 산술적인 노화에 덧붙여 눈뜨면 새로워지는 기술발전의 사각지대에서 갈팡질팡하며 문화적 소외에 당황해하는 우리들에겐 더욱 서글프고 안스러운 일이기는 하지만 세상은 이제 우리가 소중했던 청춘을 흩날려버렸던 그 시절과는 전혀 다르게 변해가고 있습니다. 

 

세상이 변한다는 것은 가치관과 시스템이 변해간다는 것에 다름 아니고 세상을 받치고 있는 이념과 활용의 두 기둥이 변화한다는 것은 인간의 삶이 추구하는 방향과 현실적인 경험의 기대치가 예전과 다르다는 이야기이기도 합니다. 

 

학생들을 가르치는 일을 천직이라 생각하며 살아온 제게 이러한 변화는 교육시스템의 발전과 쇠락, 교육 가치의 재정립이라는 선뜻 손대기 어려운 문제들로 다가옵니다. 

 

몇 년전 ‘이제는 융합과학의 시대이니 학생들을 가르치는 페러다임의 전환이 필요하다’며 힘주어 말하던 시기가 있었습니다. 뉴질랜드가 상대적으로 교육열이 낮은 나라이고 세계적인 변화에 둔감하다보니 그 동안 크고 획기적인 사건이 일어나지는 않았었지만 전 세계적인 조류는 차근차근 융 합과학의 저변화를 향해 치닿고 있습니다. 

 

이제 머지않아 갖가지 ‘융합’스러운 학교 그룹이나 학교 외 활동들이 생겨 나겠지요. 이처럼 변화의 물결은 그 시기적인 차이가 있을지언정 언젠가는 들이닥치고 말 ‘예약’된 쓰나미와도 같습니다. 

 

세상이 변해가고 있다는, 그것도 예전엔 상상도 할 수 없었던 산업체계의 변화에 맞물려 가속된다는 다소 당황스러운 현실 인식은 과연 미래지향적인 교육은 어떠해야 하는지, 아니 아예 근본적인 교육의 목표가 무엇인지에 대한 고민에 빠지게 만듭니다. 

 

교육은 과연 무엇을 위한 것일까요? 누구나 그렇게 생각하고 인정하듯 올바른 인간을 길러내는 것이 교육의 참다운 목적이라면 좀이 쑤시는 억지스러운 공부의 과정속에도 단순한 지식의 습득을 넘어서는 인생의 교훈이 단연코 담겨있어야 할 것이고, 사회의 기본적인 가치관을 다음 세대에 전달하는 것이 목적이라면 ‘노땅’들의 헛소리로 귀 넘어 흘려 보내는 잔소리들 가운데에도 굵직한 여운을 남기는 선배들의 경험이 녹아있어야 할 겁니다. 

 

그래서 대학에 뜻을 두지 아니한 학생이라도 고교 시절의 공부를 통해 인생을 살아가는 보람이라는 것이 거저 얻어지는 것이 아니고, 삶이 이루어 내는 모든 결과들이 준엄한 시간의 심판대 위에 놓여 있음을 배울 수 있어야 하겠지요. 

 

하지만 현실은 그렇지가 못합니다. 고등학교 과정은 대학 진학을 위해, 대학 공부는 취업을 위해, 취업은 결국 먹고 살기 위해.. 라는 등식이 성립한지 이미 오래이니 교육의 본질이 무언가를 고민한다는 것은 참으로 세상 모르는 철부지 짓일 수도 있겠습니다.

 

오늘.. 늦여름의 더위는 묵직하고 눅진해 살갖을 태울 듯 바짝 말라있던 한 여름의 그것과는 달리 텁텁하게 사방을 에워싸고 있습니다. 

 

하루하루 날이 무뎌져가는 한 낮의 햇살을 사무실 창문을 통해 넋 놓고 바라보며 며칠을 끌어 오던 상념에 빠져 있을 때.. 불쑥 요리사가 되고 싶어 결국 그 길을 선택했던 H가 떠 올랐습니다. 

 

그 날도 요즘처럼 축축한 더위로 진땀이 나던 날이었습니다. 당시엔 오클랜드에서 공부 좀 한다 하는 학생들을 개인적으로 가르치던 시기여서 매주 토요일 마다 시티거주 학생들을 오클랜드 대학교에서 순차적으로 만나 공부를 하곤 했지요. 

 

에어컨이 시원한 도서관을 나서서 햇볕아래 몇 발자국만 걸어도 이마와 겨드랑이가 끈적해지는 늦여름 오후 속으로 들어서는 찰나 등 뒤에서 누군가 인사하는 소리가 들렸습니다. 

 

“선생님!! 안녕하세요. 여기서 뭐하세요?” “아니.. 너야말로 여기서 뭘 하는데? 지금 한국에 있어야 하는 거 아냐?” 

 

H는 한 3년전 쯤에 가르치던 학생이었는데 Y13을 채 마치지 못하고 한국으로 귀국했던 학생이었습니다. 그가 학업을 포기하고 귀국을 결심했던 이유.. 그것은 바로 자신이 살아갈 인생의 길이 절대로 공부는 아니라는 자기발견을 한 탓이었다 할 수 있었지요. 

 

부모님의 기대와는 영 딴판으로 H는 요리사가 되고 싶었습니다. 그래서 공부는 뒷전이고 홈스테이의 부엌을 들락거리며 칼질 연습하는게 제일로 행복한 아이였으니 공부에 열심을 냈을 턱이 없었지요. 

 

성적은 중하위를 넘어서지 못한 채 제자리 맴돌기에 어지럽기만 하더니.. 결국엔 귀국을 하고 말았던 겁니다. 그런데 그 H가 눈 앞에 다시 불쑥 나타났군요. 대학교에 다니는 친구를 만나러 왔다며 H는 한국에서 있었던 일을 이야기해 주었습니다. 

 

순수하게 본인의 의지로 귀국을 한 그는 부모님을 설득해 요리공부를 시작하려 했지만 부모님의 반대 또한 만만치 않았다는군요. 결국 집을 나와 편의점 아르바이트를 하며 살다가 아버지의 연락을 받았답니다. 

 

‘누군가 공신력 있는 분이 너의 가능성을 인정한다면 요리 공부를 허락하겠다’ 그 후로 H는 우여곡절 끝에 어느 대형호텔의 양식부 식당에 청소담당으로 취직을 했고 밤이면 주방의 쪽방에서 잠을 자고 식사는 이것저것 남는 자투리를 집어 먹는걸로 대신하며 4개월을 살았다 합니다. 

 

하지만 그 때가 너무도 즐거웠다 하더군요. 불 튀기듯 돌아가는 주방의 긴장감이 경외스러웠고 언젠가 앞치마를 두른 채 그 가운데 서 있을 자신을 상상하며 참으로 행복했다 했습니다. 

 

그러니 당연히 허드렛일이라도 정성을 들일 수 밖에 없었겠지요. 항상 밝고 성실한 H는 몇 개월만에 주방장님과 독대할 기회를 가졌는데 전후사정을 들은 그 분은 흔쾌히 H의 아버지께 전화를 해 주셨다고 하네요. 

 

H는 요리사로 성공할 자질과 재능이 충분하다며 말이지요. 물론 한국의 내노라하는 호텔 주방장님의 인정에 아버지께서도 H의 요리공부를 허락하신게 당연했고 H는 다시 뉴질랜드로 돌아와 2년과정의 요리 수업을 마친 후 한 레스토랑에서 막 일을 시작했다 했습니다. 

 

시간이 없어 충분히 긴 얘기를 할 수 없었지만 H가 품었을 열정과 쏟았을 노력이 참으로 가상하고도 기특했습니다. 

 

자신이 일하는 레스토랑을 알려주기는 했는데 금새 까먹고는 한 번도 들러보질 못했습니다. 하지만 그는 오늘도 변함없는 열정과 노력으로 하루를 열어가고 있으리라 믿습니다. 

 

그런데 그가 감사했다 하더군요. 저는 이미 기억조차 나지 않았지만 제가 H에게 이런 말을 했었나 봅니다. 그리고 그 짧은 이야기가 퍽 인상적이었나보지요. 

 

‘무슨 일을 직업으로 삼고 인생을 살던 그 삶의 질이 크게 다르지는 않을거다. 하지만 네가 사랑하는 일을 하면 열정을 품고 노력하는 것이 가능하겠지만 그렇지 않은 경우엔 그만큼 열정적일 수 없고 삶의 마지막 순간에 후회만 남을 수도 있다’

 

교육의 본질.. 각박한 경쟁의 틈바구니에서 어떻게든 살아남아 자신이 계획한 인생을 기어코 살아내는 우등생이나 누구도 선뜻 발 디디기 어려운 미지의 세계에 눈 딱감고 성큼 걸어 들어 꿈을 이루어가는 또 다른 방향의 우등생이나 세상 어떠한 공부와 학습과 성장의 길에도 공통적으로 적용되는 두 가지 필요조건은 바로 열정과 노력일 듯합니다. 

 

청춘이 청춘에게만 주어지는 이유는 열정과 노력에 한 없이 도취된다 해도, 설사 지나쳐서 몽상가가 되거나 일탈의 길을 걷게 된다 해도 다시 시작해 스스로를 불 태울 수 있는 체력과 시간이 보장되기 때문이 아닐까.. 개똥철학이기는 하지만 어느 정도 교육의 본질이 윤곽을 잡는 것 같군요. 바라기는 더 많은 젊은 학생들이 그들의 청춘을 청춘일 수 있게 하는 열정과 노력에 도취되었으면, 서 있는 그곳을 뜨겁게 달구는 삶을 살 수 있었으면 좋겠습니다.

 

b2981354e30148556b6b6ddf6e05720d_1519894
 

 

칼럼니스트 김준

  • |
facebook twitter google plus pinterest kakao story band

  • 인간은 창조주의 조력자다 file

    별나라형제들 이야기(29)     Newsroh=박종택 칼럼니스트     Robert Shapiro     14. 세계는 조화와 부조화로 이루어져있다.   세계는 부조화와 더불어 조화(調和)를 이루며 살고 있다. 명백히 역설적인 상황이다. 역설(paradox)은 체제(system) 속에 내재해 있으며, 사...

    인간은 창조주의 조력자다
  • 애국자가 넘치는 세상(상) file

    [종교 칼럼]   (서울=코리아위클리) 최태선 목사(하늘밭교회) = 작년 봄 주말마다 광화문에서 촛불집회가 열리고 있었습니다. 바로 옆에선 촛불집회에 반대하는 태극기집회도 있었습니다.그런데 그 태극기집회의 가장 앞자리를 목사들과 성가대 가운을 입은 그리스도인...

    애국자가 넘치는 세상(상)
  • ‘미투’ 그리고 ‘타임즈업’ file

    “이제 시간이 되었습니다” 2018 사순절 첫 번째 이야기     Newsroh=장호준 칼럼니스트     잠언 6:9... <너 게으른 자야, 언제까지 잠만 자겠느냐? 언제 잠에서 깨어 일어나겠느냐? "조금만 더 자야지, 조금만 더 눈을 붙여야지, 조금만 더 일손을 쉬어야지!" 하겠느냐?...

    ‘미투’ 그리고 ‘타임즈업’
  • 도산 안창호선생 순국 80주기를 맞아 file

    흥사단 류종열 이사장 추모사 도산 안창호(1878.11.9~1938.3.10.) www.en.wikipedia.org     민족의 등불 도산 안창호 선생님.   한평생 민족의 독립과 발전을 위해 헌신적 삶을 사시다가 먼 길을 떠나신지 80년의 세월이 흘렀습니다. 최근 한반도를 둘러싼 국제정세는 ...

    도산 안창호선생 순국 80주기를 맞아
  • 설국 열차 file

    설국 열차 [시선]   호월(올랜도 거주 금관시인)     갓 세상에 나온 열차는   남쪽 나라에서 출발   북으로 북으로 달린다       향기롭고 싱그러운 봄 들판을 지나   한창인 여름 산을 가로질러   단풍든 계곡에 접어들고   끝 무렵에는 얼은 대지 허허벌판   눈 속을 ...

    설국 열차
  • 그랜드 캐년, 경관만 좋은 게 아니었다

    상행위에 시달리지 않고 진솔한 안내인까지 만나     (로스앤젤레스=코리아위클리) 홍병식(내셔널 유니버시티 교수) = 저는 체 친구가 운영하는 관광 회사에서 주선한 그랜드 캐년 관광을 한 적이 있습니다. 저에게는 첫번 째의 방문이 아니였습니다. 그러나 볼 때마다 ...

    그랜드 캐년, 경관만 좋은 게 아니었다
  • 자녀에게 좋은 성품 길러주자(5)

    [교육칼럼] '부지런함'은 가치있는 목표를 향한 노력 (올랜도=코리아위클리) 엔젤라 김(교육칼럼니스트)= "부지런함이란 가치 있는 목표에 대한 절제되고 집중된 노력입니다." 부지런한 사람이 성공한다는 것은 동서고금의 진리입니다. 오래 전 한국에서 일었던 “아침형...

    자녀에게 좋은 성품 길러주자(5)
  • 임플란트에도 꼼꼼한 관리 필요하다

    [의료칼럼] 일반 치아관리처럼 6개월마다 치과 방문해야   ▲ 임플란트 수명은 보통 10년이지만 자연 치아를 다루는 것 처럼 정기적 치과방문, 올바른 잇솔질, 치실 사용 등으로 관리를 잘 하면 더 오래 유지할 수 있다.   (서울=코리아위클리) 이준수 치과의 = 임플란트...

    임플란트에도 꼼꼼한 관리 필요하다
  • [기자의눈] 깜짝 생일파티와 사진 한 장 file

      제99주년 삼일절 기념식 및 음악회가 끝나자마자 애틀랜타 한인회장을 위한 깜짝 생일 파티가 있었습니다. 그리고 김 회장은 꼬깔 모자를 쓰고 손에 꽃다발을 든 채 삼일절 단체기념촬영을 합니다. 김 회장은 자신의 자신을 한인회관 건립기금 후원자 명패가 붙어있는...

    [기자의눈] 깜짝 생일파티와 사진 한 장
  • “북한이 옳다..독도를 빼다니” file

    단일팀기 독도 자진삭제 부끄럽다 올림픽/패럴림픽 개최국 자존심 없나     Newsroh=노창현 칼럼니스트 newsroh@gmail.com     평창 패럴림픽이 ‘조용히’ 시작됩니다. 열흘여전까지 뜨거운 열기속에 치러진 올림픽에 비하면 그야말로 소리소문없이 문을 여는 듯 합니다. ...

    “북한이 옳다..독도를 빼다니”
  • #Me too, #With you

      #Me too, #With you   [i뉴스넷] 최윤주 기자 editor@inewsnet.net   미투운동은 성욕의 문제가 아니다. 권력의 문제다. 사회적 불평등의 문제다. 모순덩어리 사회적 기준값을 정상적이고 상식적으로 바꿔놓기 위한 몸부림이다. 온 나라가 충격에 휩싸였다. 한국사회 ...

    #Me too, #With you
  • “천당갈 행동을 해라!” file

      Newsroh=장호준 칼럼니스트           예수가 말합니다. “천당 가고 싶으냐? 그러면 천당 갈 행동을 해라!”   우리의 소원은 통일이라고 합니다. 그러면 통일 할 행동을 해야 합니다. 하지만 통일로를 가로 막고 앉아서 악다구를 쓰면 그건 통일 하자는 것이 아닙니다....

    “천당갈 행동을 해라!”
  • 상념

    ‘청춘은 청춘에게 주기엔 너무 아깝다.’  영국의 문인인 죠지 버나드 쇼가 한 말이라 합니다. 94세까지 장수한 인물이니 그가 얼마나 많은 시간 동안 머리에 피도 안 마른 젊은이들을 시샘하며 입술을 툴툴거렸을까 상상하면서 설핏 웃곤 하지만 한편으론 그의 말이 절대...

    상념
  • 탈무드(Talmud)

      종교문제는 다분히 논쟁을 일으킬 소지가 많은 주제이지만 한 번쯤은 짚고 넘어 가야 할 주제이기도 하다. 그 첫 번째로 유대인을 택했다.    유대인은 자타가 공인하는 지상 최강의 성공 민족이다. 전세계 약 1300만 명이 살고 있다. 하지만 전 세계 인구의 약 0.2%...

    탈무드(Talmud)
  • 한반도에 감도는 ‘봄 기운'… 4월말 남북정상 만난다

    [시류청론] 북 안전 보장되면 북미 대화도… 문 대통령, ‘민족우선’ 외교 계속해야 (마이애미=코리아위클리) 김현철 기자 = 제3차 남북정상회담이 4월말에 판문점에서 열리는 등 한반도 평화 정착의 긍정적인 신호들이 속속 나타나고 있다. 물론 미국의 방해가 없다는 전...

    한반도에 감도는 ‘봄 기운'… 4월말 남북정상 만난다
  • 문정인특보가 망언을 했다고? file

    "주한미군 나가라!"의 진실     Newsroh=노창현칼럼니스트 newsroh@gmail.com         지난달 27일 문정인 대통령외교안보특보의 워싱턴강연을 취재했습니다. 이날 행사는 미 주요 도시에 있는 민주평통협의회가 주최한 것으로 인요한 세브란스병원 교수와 함께 하는 순...

    문정인특보가 망언을 했다고?
  • 와인과 스탈린 file

    백만송이 장미 노래의 고향 유라시아의 사랑과 모험, 평화이야기 (54)     Newsroh=강명구 칼럼니스트         불과 며칠 밖에 지나지 않았는데 지나온 도시의 이름이 기억나지 않는다. 기억이라는 것은 참 믿을 것이 못된다고들 하지만 나의 기억은 정말 믿을 것이 못된...

    와인과 스탈린
  • 역사는 되풀이된다 file

    송시열의 ‘글씐 바위’를 보며 부자들의 섬 노화도, 선비의 섬 보길도(3)     Newsroh=장기풍 칼럼니스트     뜻하지 않은 배탈로 한두 시간 쉬고 다시 버스정류장으로 나갔다. 배낭을 벗고 지팡이 차림이라 걷기에 한결 편했다. 우암(尤庵) 송시열(宋時烈, 1607년~1689)...

    역사는 되풀이된다
  • ‘나는 用美主義者다’ file

    文정부는 ‘권리장전’으로 美를 대하라       Newsroh=장호준 칼럼니스트     커네티컷 주립대학교(UConn, University of Connecticut)가 지난달 23일 트위터를 통해, “커네티컷 주립대학은 평화적 시위에 참가한 것으로 인해 받은 처벌이 입학허가를 받았거나 지원 중인 ...

    ‘나는 用美主義者다’
  • 커져라, 유권자 파워!

      커져라, 유권자 파워! - 유권자 수가 힘이다   [i뉴스넷] 최윤주 기자 editor@inewsnet.net   1865년 60만 명 이상의 사상자를 낸 남북전쟁에서 북군이 승리했다. 이로써 미 전역의 노예가 해방됐다. 그러나 그 후 100년이 흐르도록 흑인들은 극심한 인종차별을 겪으...

    커져라, 유권자 파워!