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지난 6월 호주 실업률이 10년 만에 가장 낮은 수준인 4.9%로 집계됐다. 하지만 '델타' 변이 바이러스 확산으로 빅토리아(Victoria) 주에 이어 광역시드니 등이 록다운을 단행하면서 호주 경제에 상당한 영향을 미칠 것이라는 진단이다. 사진 : Pixabay / trudi1

 

NSW 주 경제 상황 변화... 시드니 ‘봉쇄’로 일자리 20만 개 사라질 수도

 

코로나 바이러스 사태 속에서도 세계적 원자재 수요에 힘입어 호주 경제가 호황을 구가하고 있으며, 실업률도 10년 만에 최저 수준인 5%로 하락했다.

연방 집권여당 입장에서는 내년도 총선을 앞두고 지지층을 결집시키는 호재가 될 수 있지만 빅토리아(Victoria) 주의 네 번째 록다운에 이어 광역시드니가 ‘델타’ 변이 바이러스 감염에 시달리고, 잠잠했던 빅토리아 주에서 새로운 감염자 발생이 이어지면서 모리슨(Scott Morrison) 총리는 NSW 주에 이어 빅토리아 주 근로자들을 위한 추가 긴급 경기부양 계획을 내놓아야 했다. NSW 주 베레지클리안(Gladys Berejiklian) 주 정부가 고군분투하고 있는 Delta COVID 균주가 다시 빅토리아로 번진 때문이다.

시드니와 멜번은 호주의 가장 큰 도시이며 이를 주도로 하는 NSW 및 빅토리아 주는 가장 많은 인구가 거주하고 있어 최근의 록다운 상황은 지난 회계연도 하반기부터 시작된 호주 경제회복을 탈선시킬 수도 있다는 우려가 나오고 있다.

 

시드니 록다운,

호주 경제에 상당한 타격

 

커먼웰스 은행(Commonwealth Bank)의 가레스 에어드(Gareth Aird) 국내경제 책임연구원은 “2020-21 회계연도 말 호주 노동시장은 이례적으로 강력한 모멘텀을 보였다”면서 “하지만 (바이러스 감염자 확산으로 인한) 광역시드니의 봉쇄 조치로 인해 NSW 주 경제 상황은 극적으로 바뀌었다”고 말했다. NSW 주의 ‘델타’ 변이 확산 및 빅토리아 주의 새로운 봉쇄는 단기적으로 호주 경제 전망을 훨씬 불투명하게 만들었다는 것이다.

에어드 연구원은 “이달 30일까지 광역시드니의 록다운이 연장되면서 상당수의 NSW 근로자가 일자리를 잃은 수 있다”고 말했다.

그는 “균형적으로 볼 때 NSW 주와 그외 호주 지역에서 향후 2개월 동안 노동시장은 더욱 빠르게 형성된 것으로 예상된다”며 “정부의 경기부양책은 록다운이 해제되면서 고용의 급격한 반등을 촉진하겠지만 현 단계에서는 이 봉쇄 조치가 완화되는 시기를 장담할 수 없다”고 덧붙였다.

경제학자들은 향후 몇 개월 동안의 실업률 통계가 광역시드니 및 멜번 봉쇄의 영향을 보여줄 것으로 진단하고 있다.

내셔널 오스트레일리아 은행(National Australia Bank)의 타파스 스트릭랜드(Tapas Strickland) 경제 연구원도 광역시드니에서의 바이러스 감염자 확산이 호주 경제성장에 타격을 줄 것으로 분석했다.

스트릭랜드 연구원은 “잠재적으로 아주 큰 영향을 미칠 것으로 본다”면서 “NSW 주 경제 규모가 호주 GDP의 약 35%를 차지하고 있음을 감안하면 시드니는 국가 경제에서 매우 큰 비중에 해당한다”고 말했다.

그러면서 그는 “광역시드니의 록다운 상황은 호주 경제에 매주 7억 달러에서 10억 달러의 손실을 주는 것으로 본다”며 “만약 6주에서 8주까지 록다운 상태가 이어진다면 잠재적으로 올 3분기 호주 경제에 상당한 부정적 영향이 예상된다”고 덧붙였다.

 

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호주의 낮은 실업률은 지난해 3월부터 이어진 국경 폐쇄로 이민이 제한, 노동인구 증가가 둔화된 데다 노동시장 참여율이 안정적으로 유지된 때문으로 풀이된다. 반면 임금인상 속도는 빠르게 진행될 것이 예상된다. 사진 : Pixabay / Free-Photos

 

반면 다른 의견도 있다. ‘BIS Oxford Economics’의 호주 경제 선임연구원 사라 헌터(Sarah Hunter) 박사는 “지난 5월 말에서 6월 초, 빅토리아 주가 단행한 2주간의 록다운 당시, 빅토리아 주 근로자들의 근무 시간은 8.4% 감소했지만 고용은 전월대비 0.3% 감소에 그쳤다”고 말했다.

이어 헌터 박사는 “광역시드니의 봉쇄 조치는 이미 3주를 지났지만 관련 데이터를 보면 고용에 대한 영향은 제한적일 것으로 예상된다”고 덧붙였다.

 

호주 정부의 국경 폐쇄,

최저 실업률에 도움

 

지난해 3월, 바이러스 대유행이 선포되면서 정부는 호주 국경 폐쇄를 결정했다. 자국민을 제외하고 해외에서의 입국은 물론 자국민의 해외 출국을 차단함으로써 바이러스 전파를 막겠다는 것이었다. 정부의 이 조치는 지금까지 이어지고 있으며, 불가피하게 해외에 나가야 하는 경우 정부의 엄격한 승인 절차를 거쳐야 한다.

이에 따라 각 산업 분야에서는 해외 단기 근로자를 구하지 못해 어려움을 겪고 있지만, 반면 이 국경 폐쇄가 실업률을 낮추는 데 일조했다는 의견이다.

가장 최근의 광역시드니 록다운에 앞서 호주 통계청(ABS)이 집계한 6월 실업률은 4.9%였다. ABS에 따르면 거의 3만 개에 달하는 일자리가 만들어졌다.

호주 실업률은 거의 8개월 연속 하락했으며, 이는 지난 10년 만에 가장 낮은 수준이다. 15세 이상 취업자 및 구직자를 측정한 노동시장 참여율도 66.2%로 안정적이었다.

하지만 6월 실업률이 전월의 5.1%에서 4.9%로 하락했지만 불완전 고용률은 7.9%로 0.5%포인트 상승했다. 이 같은 불완전 고용률 급증은 지난 달 노동시간이 1.8% 감소한 데서 비롯된 것으로, 이는 호주 경제 전반에 걸쳐 3천300만 시간이 줄어들었음을 의미한다. 그리고 이는 조사 기간 발생한 빅토리아 주의 단기 봉쇄 조치 영향 때문으로 풀이된다.

‘캐피탈 이코노믹스’(Capital Economics)의 호주-뉴질랜드 담당 마르셀 틸리언트(Marcel Thieliant) 선임연구원은 “호주의 국경 폐쇄로 이민이 제한되면서 6월의 노동인구 증가는 7천 명에 그쳤다”며 “여기에다 노동시장 참여율이 안정적으로 유지되면서 실업률이 10년 만에 최저 수준으로 하락하는 데 기여했다”고 말했다.

이어 그는 “최소한 연말까지 국경 폐쇄가 이어질 것으로 보이는 가운데 노동인구 증가세는 계속 둔화될 것이며, 따라서 고용이 약간 증가하더라도 실업률은 더 하락할 것”이라고 설명하면서 “그 결과 머지않아 임금인상 속도가 본격적으로 빨라질 것이고, 중앙은행(RBA)은 2023년 초까지 긴축정책을 펼 것”으로 전망했다.

커먼웰스 은행의 에어드 연구원 또한 “NSW 주에서 감염자가 확산되기 전 주요 지표를 보면 노동시장이 빠르게 타이트해질 것”이라며 “각 산업계, 숙련 기술 부문 및 일부 지역에서 많은 노동력 부족이 나타났다”고 말했다.

 

록다운 상황으로

부동산 가격 높아져

 

부동산 에이전트로 일하는 로스 네스데일(Ross Nesdale)씨에게 있어 현재의 전염병 사태 및 록다운 상황은 유리하게 작용하고 있다. 현재 52세인 그는 경력을 바꾸는 것이 쉽지 않은 나이임에도 두 달 전쯤 이 분야의 일을 시작했다.

1990년대 후반부터 럭비 선수로 성공적인 경력을 이어온 그는 1999년 럭비올림픽에서 아일랜드 국가대표로 활약한 후 최근까지 마케팅 부서에서 일했었다.

그러다 두 달 전, 부동산 중개인으로 직업을 바꾸었다. 그는 현재 기록적으로 낮은 수준의 기준금리가 앞으로 수년간 유지될 것이고, 이 때문에 부동산 시장의 호황이 이어질 것으로 예상했다. 그의 생각은 그대로 들어맞았고, 그는 지금 매우 흥미로운 시간을 보내고 있다고 말했다.

 

김지환 기자 herald@koreanherald.com.au

 

 

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