종합(Lambda 변이 1).jpg

중국 우한(Wuhan)에서 시작된 코로나 바이러스의 변이는 이미 10개 이상에 이르며, 이중 '델타' 변이가 다시금 전 세계 국가에 빠르게 전파되고 있다. 이런 상황에서 세계보건기구가 지난 달 ‘관심 변이’(variant of interest)로 지정한 '람다' 변이에 대해서도 학계가 주목하고 있다. 사진은 바이러스의 스파이크 단백질을 시각화하여 세 쌍 돌연변이의 상대적 위치를 보여주는 이미지. 사진 : CSIRO(Dr Michael Kuiper)

 

 

올해 6월 WHO의 ‘관심 변이’로 지정, ‘위험성’ 역학적 증거 높아져

 

인도에서 처음 발견된 COVID-19의 변형인 ‘델타’ 바이러스가 전 세계 각국을 비롯해 호주에서도 빠르게 전파되는 가운데 코로나 바이러스(우한 균주)에서 시작된 또 하나의 변종인 ‘람다(Lambda)'에 대한 우려도 커져가고 있다.

 

그리피스대학교(Griffith University) 내 ‘멘지스 보건연구원 퀸즐랜드’(Menzies Health Institute Queensland)의 바이러스 학자인 아담 테일러(Adam Taylor) 박사는 최근 호주 비영리 학술 매거진 <더 컨버세이션(The Conversation)>에 기고한 글을 통해 람다 바이러스의 위험에 대한 역학적 증거가 높아지고 있다고 경고했다.

 

세계보건기구(WHO)에 따르면 코로나 바이러스의 또 하나의 변이인 ‘람다’는 2020년 12월 페루에서 처음 보고됐다. 이후 ‘람다’는 남미 여러 국가로 확산됐으며 현재 파악된 10가지 이상의 변이 바이러스 가운데 확산폭은 20% 이상인 것으로 파악됐다.

 

호주에서는 지난 4월 NSW 주의 한 호텔 검역소에서 첫 ‘람다’ 사례가 발생한 것으로 기록되어 있으며, 현재까지 전 세계 약 20개 이상 국가에서 감지된 것으로 알려졌다.

 

유럽질병통제센터(ECDPC)는 ‘람다’를 ‘주시하고 있는 변이 바이러스’(variant under monitoring)로 지정했으며 ‘델타’ 변이로 큰 피해를 입었던 영국 공공보건국(PHE)도 ‘조사 중인 변이 바이러스’(variant under investigation)로 간주하고 있다.

 

WHO는 올 6월 이 바이러스를 ‘관심 변이’(variant of interest)로 지정했다. WHO가 이 같이 간주한 것은, 이것이 얼마나 쉽고 빠르게 감염되는지 등 바이러스의 특성에 영향을 미치는 것으로 생각되는 돌연변이 때문이다. 다만 WHO가 ‘알파’나 ‘델타’처럼 ‘우려되는 변이’(variant of concern)로 단정할 만큼 아직은 충분히 ‘우려’되는 상황은 아니다.

 

하지만 ‘람다’ 변이의 정확한 위협에 대한 역학적 증거는 여전히 증가하고 있다. 때문에 전염병 학자들은 지금 단계에서 이 돌연변이가 감염에 어떤 영향을 미치는지, (이 변이 바이러스가) 백신을 피하는 능력이 있는지, 감염 후 나타나는 질병의 심각성 등을 분명히 하기 위한 더 많은 연구가 필요하다는 의견을 제기하고 있다.

 

현재까지 나온 초기 증거에 따르면 ‘람다’ 변이는 인체 세포에 감염되기 쉽고 또 인체의 면역체계를 피하는 능력이 다른 변이에 비해 월등하다는 것을 암시한다. 하지만 현재 나온 코로나 바이러스 백신은 ‘람다’ 변이에도 잘 대항할 것으로 보인다.

 

▲ ‘람다’ 변이의 전염성, 이에 대한 백신 효과는= 코로나 바이러스인 ‘SARS-CoV-2’의 스파이크 단백질에 영향을 미치는 돌연변이는 세포에 전파되는 바이러스의 능력, 즉 감염력을 증가시킬 수 있다. 게다가 현재 이용 가능하거나 개발 중인 많은 코로나 바이러스 백신들이 스파이크 단백질을 기반으로 하고 있기에 새로운 변이 바이러스에서 스파이크 단백질의 변화는 기존 백신효과에 영향을 미칠 수 있다.

 

종합(Lambda 변이 2).jpg

CSIRO(Commonwealth Scientific and Industrial Research Organisation)에 따르면 ‘람다’ 변이에는 다양한 돌연변이 세트가 있으며 이중 다수는 바이러스로 하여금 인체의 면역 반응을 피하도록 할 수 있다. 사진은 한 트위터 사용자가 지난 7월 15일 자신의 트위터에 게시한 ‘람다’ 관련 내용. 사진 : Twitter / @dragonsaerie

 

‘람다’ 변이는 스파이크 단백질에 대한 여러 돌연변이를 포함하고 있다. 하나의 돌연변이인 ‘F490S’는 이미 COVID-19 감염으로부터 회복된 환자에게서 생성된 항체에 대한 민감성 감소와 관련이 있다. 이는 본래의 ‘우한(Wuhan) 코로나 바이러스’에 감염되어 생성된 항체가 ‘람다’를 중화시키는 데 있어 그다지 효과적이지 않다는 것을 의미한다.

 

또 다른 ‘람다’ 돌연변이인 ‘L452Q’는 앞서 연구된 ‘델타’ 변이체 ‘L452R’에서 발견된 스파이크 단백질과 동일한 위치에 있다.

 

‘델타’의 이 돌연변이는 세포를 감염시키는 바이러스 능력을 증가시킬 뿐 아니라 인체 면역력에서의 탈출을 촉진시킴으로써 백신이 생성하는 항체가 이를 인식할 가능성이 낮아진다.

 

두 돌연변이 ‘F490S’와 ‘L452Q’는 모두 ‘수용체 결합 영역’에 있으며, 이는 인체 세포에 달라붙는 스파이크 단백질의 일부이다.

 

‘람다’ 스파이크 단백질에 대한 예비 데이터를 보면, 이 변이의 스파이크 단백질이 감염성을 증가시켰음을 암시하며, 이는 본래의 ‘우한 바이러스’와 ‘알파’ 및 ‘감마’ 변이 바이러스보다 세포를 더 쉽게 감염시킬 수 있음을 뜻한다.

 

이 같은 초기 연구는 또한 중국 시노백(Sinovac)이 개발한 백신을 접종받은 이들에게서 생성된 항체가 ‘우한’ ‘알파’ 또는 ‘감마’ 변이보다 ‘람다’ 스파이크 단백질을 중화시키는 데 덜 효과적이었음을 시사한다.

 

감염성에 있어서는 사람들 사이에 더 많이 전염되는 것 같지는 않다는 데 주목할 필요가 있다. 이 변이의 전염성이 더 강하다는 증거는 아직 충분하지 않다. 하지만 ‘람다’가 돌연변이를 일으켰을 때에는 강한 전파력을 가질 가능성이 있다.

 

아직 과학계의 검토를 거치지 않은 별도의 소규모 연구를 보면 ‘람다’ 스파이크 단백질의 ‘L452Q’ 돌연변이가 세포 감염능력을 높이는 원인인 것으로 보인다. ‘델타’의 ‘L452R’ 돌연변이와 마찬가지로 이 같은 연구 결과는 ‘람다’가 인체 세포에 침투하는 관문인 ‘ACE2수용체’에 더 쉽게 결합할 수 있음을 의미한다.

 

이 같은 초기 연구는 ‘람다’의 단백질 돌연변이가 화이자나 모더나 백신이 생성한 항체의 바이러스 중화 능력을 감소시킨다는 것을 보여준다. 또한 한 돌연변이는 항체요법의 항체에 의한 중화에 어느 정도 저항하는 것으로 나타났다.

 

하지만 이 같은 감소 수준은 중간 정도이다. 또 중화 항체는 백신접종으로 유발되는 보호면역 반응의 한 부분일 뿐이다. 때문에 이런 연구는 현재 승인된 백신과 항체요법이 여전히 ‘람다’로 인한 질병에서 보호될 수 있다는 결론이다.

 

종합(Lambda 변이 3).jpg

공공-민간 글로벌 보건 파트너쉽인 ‘Gavi’(Vaccine Alliance)는 지난 7월 20일 게시한 트위터에서 WHO 보고서를 인용해 ‘람다’ 변이는 29개국에서 발견되었으며 다른 변이보다 더 많이 전염될 수 있지만 더 위험하다는 증거는 아직 거의 없다고 설명했다. 사진 : 트위터 / @gavi

 

▲ 다른 변이에 비해 심각성 정도는= 최근 영국 공공보건국(PHE)이 발표한 위험 평가는 ‘람다’ 변이에 의한 감염이 심각한 질병 위험을 증가시키는지 여부를 알 수 있는 충분한 증거가 아직은 없다는 것을 인정했다.

 

또한 이 위험 평가에서 ‘람다’와 ‘델타’ 모두 발현한 국가에서 우선 지속적인 감시를 해야 한다고 권고했다. 이는 ‘람다’ 변이가 ‘델타’ 돌연변이보다 더 위험한지를 알아보기 위한 것이다.

 

코로나 바이러스 감염자 발생이 높은 수준으로 지속되면서 새로운 변이가 나타날 위험도 계속되고 있다. ‘람다’ 변이는 SARS-CoV-2가 세포를 감염시키거나 기존 백신 및 항체 약물을 파괴하는 능력을 증가시키는 이런 ‘돌연변이’의 위험을 다시 한 번 강조하는 것이라 할 수 있다.

 

WHO는 ‘람다’ 변이가 전 세계 공공보건에 대한 새로운 위협 및 우려할 만한 변이가 될 가능성이 있는지를 판단하기 위해 지속적인 연구를 이어가고 있다.

 

■ 코로나 바이러스 이후 나타난 변이들

 

WHO는 현재까지 11개의 코로나 바이러스 변이를 확인했다. 이들에 대한 이름은 발생지역 대신 그리스 문자로 표기한다. 특정 지역에 대한 차별을 우려한 때문이다.

 

WHO가 이미 ‘우려되는 변이’(variants of concern)로 간주한 돌연변이는 △알파(Alpha), △베타(Beta), △감마(Gamma), △델타(Delta) 등 4개가 있다.

 

아울러 관심을 갖고 주시하는 변이 바이러스(variants of interest)는 △엡실론(Epsilon), △제타(Zeta), △에타(Eta), △세타(Theta), △로타(Iota), △카파(Kappa), △람다(Lambda) 등 7개이다.

 

김지환 기자 herald@koreanherald.com.au

 

 

  • |
  1. 종합(Lambda 변이 1).jpg (File Size:69.3KB/Download:3)
  2. 종합(Lambda 변이 2).jpg (File Size:100.1KB/Download:5)
  3. 종합(Lambda 변이 3).jpg (File Size:101.0KB/Download:3)
facebook twitter google plus pinterest kakao story band

번호 분류 제목 글쓴이 날짜
5481 호주 시드니 주말 경매- 잠정가 230만 달러 주택, 268만3천 달러 낙찰 file 호주한국신문 21.09.02.
5480 뉴질랜드 8월 30일 NZ NEWS, 뉴질랜드 노인 연금, 65세 되면 수혜 자격 일요시사 21.08.30.
5479 뉴질랜드 8월 27일 NZ NEWS,전문가들,오클랜드는 레벨 4 록다운 계속될 것... 일요시사 21.08.30.
5478 호주 스트라스필드 등 우려 대상 LGA 근무자, ‘인가 근로증’ 받아야 file 호주한국신문 21.08.26.
5477 호주 코로나19 백신 관련, 호주인들이 가장 궁금해 하는 것은? file 호주한국신문 21.08.26.
5476 호주 ‘No jab no joy & no job’... 각 국가별 백신접종 관련 정책은 file 호주한국신문 21.08.26.
5475 호주 QLD 및 NSW 주의 주요 아웃백 이벤트, 연기 또는 취소 file 호주한국신문 21.08.26.
5474 호주 “봉쇄 조치 해제는 낮은 수치의 감염자 발생에 달려 있다” file 호주한국신문 21.08.26.
5473 호주 코로나19 록다운, 광역시드니 지역별 경제적 격차 더 벌어져 file 호주한국신문 21.08.26.
5472 호주 “장기적으로, COVID-19 ‘백신여권’ 불기피할 것” file 호주한국신문 21.08.26.
5471 호주 “모든 타스마니아 방문자에게 백신접종 요구해야...” file 호주한국신문 21.08.26.
5470 호주 전염병 사태 이후의 ‘sea-tree change’, 수치가 말해준다 file 호주한국신문 21.08.26.
5469 호주 바이러스로 인한 봉쇄 상황 불구, 부동산 가격 상승 지속 file 호주한국신문 21.08.26.
5468 호주 예비 주택구매자들, 가격 치솟은 단독주택 대신 아파트로 눈 돌려 file 호주한국신문 21.08.26.
5467 호주 호바트(TAS) 주택가격, 지난 12개월 사이 28.4% 급등 file 호주한국신문 21.08.26.
5466 호주 시드니 주말 경매- 뉴포트의 ‘entry-level’ 주택, 215만5천 달러 file 호주한국신문 21.08.26.
5465 호주 연방 의회위원회, “숙련기술자 영주권 취득 절차 완화해야” file 호주한국신문 21.08.19.
5464 호주 델타 변이, 젊은층에 심각한 심장 합병증 유발할 수도 file 호주한국신문 21.08.19.
5463 호주 호주 소비자 심리 최저 수준으로 하락... “백신이 희망이다” file 호주한국신문 21.08.19.
5462 호주 호주인 질병 부담의 3분의 1은 예방 가능한 위험 요인... file 호주한국신문 21.08.19.
5461 호주 “감정 장애를 가진 이들, COVID-19로 인한 위험 더 높다...” file 호주한국신문 21.08.19.
5460 호주 바이러스 대유행 이후 정신건강 서비스 이용 크게 증가 file 호주한국신문 21.08.19.
5459 호주 호주통계청, 올해 ‘인구주택총조사’ 참여 독려 file 호주한국신문 21.08.19.
5458 호주 선샤인코스트 주택가격 상승, 퀸즐랜드 주요 도시 능가 file 호주한국신문 21.08.19.
5457 호주 NSW 노스 코스트 지역 중간 임대료, 각 주 도시 능가 file 호주한국신문 21.08.19.
5456 호주 크라운 그룹, ‘HIA Australian Apartment Complex’ 수상 file 호주한국신문 21.08.19.
5455 호주 모리슨 총리, “모든 직장의 ‘no-jab no-job’ 허용하지 않을 것” file 호주한국신문 21.08.12.
5454 호주 전염병 사태 이후 50명 이상 호주 시민, 해외에서 사망 file 호주한국신문 21.08.12.
5453 호주 호주 TGA, mRNA 유형의 모더나 백신 ‘조만간 승인’ file 호주한국신문 21.08.12.
5452 호주 바이러스 백신접종 비율 높은 국가들의 입국자 관리는... file 호주한국신문 21.08.12.
5451 호주 광역시드니의 장기화되는 봉쇄 조치, 여성-젊은 근로자에 타격 file 호주한국신문 21.08.12.
5450 호주 “COVID-19 백신접종, 바이러스 감염 위험 낮추는 유일한 방법...” file 호주한국신문 21.08.12.
5449 호주 RBA 총재, “경제적 피해 줄이려면 백신접종 서둘러야...” file 호주한국신문 21.08.12.
5448 호주 ‘모더나’ 사, 6개월-12세 아동 백신시험으로 호주 포함 계획 file 호주한국신문 21.08.12.
5447 호주 주택가격, 가장 크게 치솟은 시드니 지역은 어디? file 호주한국신문 21.08.12.
5446 호주 Waterfall by Crown Group, 도시설계 우수성 인정받아 file 호주한국신문 21.08.12.
5445 호주 인구주택총조사 참여 관련 한국어 안내 제공 file 호주한국신문 21.08.12.
5444 호주 호주 고위 공무원, ‘카운터파트’ 국가들에 비해 연봉 높아 file 호주한국신문 21.08.05.
5443 호주 각국 1만5천여 부자들, 전염병 기간 중 호주 영주비자 취득 file 호주한국신문 21.08.05.
5442 호주 정부, 백신접종률 70% 도달시 접종자 혜택 방안 마련 file 호주한국신문 21.08.05.
» 호주 ‘델타’ 바이러스 이어 ‘람다’ 변이도 우려 file 호주한국신문 21.08.05.
5440 호주 “일관성 없는 호주 백신 정책, 인명손실 초래할 수도” file 호주한국신문 21.08.05.
5439 호주 호주 와인 영국 수출, 10년 만에 최고 수준... 한국 시장도 11% ↑ file 호주한국신문 21.08.05.
5438 호주 호주 통계청, 인구주택총조사 안내문 우편 발송 시작 file 호주한국신문 21.08.05.
5437 호주 광역시드니 ‘독립형 주택’ 중위가격 140만 달러 돌파 file 호주한국신문 21.08.05.
5436 호주 바이러스 봉쇄 조치로 주요 도시 소매공실률 크게 높아져 file 호주한국신문 21.08.05.
5435 호주 크라운 그룹, 럭셔리 아파트의 ‘매매 전 객실 체험’ 이벤트 file 호주한국신문 21.08.05.
5434 호주 부동산 개발회사 ‘지오콘’, 지난해 최대 성과 기록 file 호주한국신문 21.08.05.
5433 호주 시드니 주말경매, 이스트우드 주택 2019년 판매가의 두 배 낙찰 file 호주한국신문 21.08.05.
5432 호주 NSW 주 ‘골드 스탠다드’ 방역, 어떻게 ‘국가 비상사태’가 됐나 file 호주한국신문 21.07.29.