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아웃백 여행을 꿈꾸었던 스무 살 청년이 이를 실천에 옮기면서 각 캠프장 등에 함부로 버려진 쓰레기 수거 활동을 병행하다 ‘Outback Cleanups Australia’(OCA)라는 단체를 등록, 활동 폭을 넓히고 있다. 가장 최근 여행길인 북부호주(Northern Territory) 외딴 원주민 타운 아파툴라(Apatula)에 도착, 버려진 폐기물들을 수거해 모아 놓은 랭포드-바라이올라(Boe Langford-Kimberley Baraiolo)씨 커플. 사진 : 인스타그램 / Outback Cleanups Australia

 

5년 전 아웃백 여행 시작하며 Clean up 활동... ‘OCA' 자선단체 등록

 

여행이 좋아 아웃백 지역을 떠돌며 방문 지역을 청소하는 젊은 커플이 있다. 이들은 ‘Outback Cleanups Australia’(OCA)라는 자선단체를 등록하여 자신들의 봉사활동 범위를 확대해 가고 있다.

목수로 일하던 보에 랭포드(Boe Langford)씨는 5년 전, 허리가 부러지는 사고를 입었다. 자동차에 모터사이클을 견인하여 호주 아웃백을 여행하고자 했던 그의 꿈은 그저 꿈으로 남는가 했다.

그는 사고 이후 몇 달간에 걸친 힘겨운 재활훈련을 이어갔고, 마침내 다친 허리가 회복되자 본래 꿈꾸었던 여행에 나섰다. 단순히 여행을 하는 것에서 그치지 않고 여행자들이 많이 찾는 지역의 캠프장 등을 청소하는 일도 동시에 계획했다.

첫 아웃백 여행에서, 캠프장에 함부로 버려진 쓰레기들은 보는 순간 그는 ‘clean up'이라는 단어를 생각하게 됐다고 말했다. 곧바로 차량에 연결한 트레일러 안의 모터바이크를 내리고 그 공간에 작은 바퀴가 달린 쓰레기통 4개를 실었다.

약 5년 가까이, 랭포드씨와 그의 파트너인 킴 바라이올로(Kimberley Baraiolo)씨는 여행 차량에 ‘Outback Cleanups Australia’라는 배너를 달고 거의 모든 주와 테러토리(State and Territory)를 여행하면서 쓰레기 치우는 일을 병행하고 있다.

남부호주(South Australia)의 오팔 타운 민타비(Mintabie)에서 자란 랭포드씨는 2019년 OCA를 시작, 자선단체로 등록했다.

그는 “제가 확신할 수 있는 건, 호주의 먼 외딴 지역에서 쓰레기를 치우는데 전념하는 비영리 단체는 아직 없다는 것”이라며 “누군가는 해야 할 일이기에 이 일을 병행하는 것일 뿐”이라고 말했다.

지금까지 랭포드-바라이올로 커플이 수거한 쓰레기는 약 6만 킬로그램에 이른다. 이들은 돛으로 사용됐던 천을 재활용하여 쓰레기 수거 포대를 만들고 여기에 모아둔 쓰레기를 현지 지역민에게 배달(처리하도록)한다.

 

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앨리스 스프링(Alice Springs)에 거주하는 OCA 자원봉사자 스콧(Scott. 오른쪽))씨와 함께 인근 지역 캠프장 청소활동을 마친 랭포드(가운데)-바라이올로(왼쪽)씨. 내년에는 더 많은 자원봉사자와 함께 조직적으로 활동하고자 한다는 계획이다. 사진 : 인스타그램 / Outback Cleanups Australia

 

아웃백 및 인적이 많지 않은 해안 지역에 이르기까지 각지를 돌며 이들은 마구 버려진 다양한 물품을 수거했다. 이런 것들 가운데는 재미있는 쓰레기들도 있다. 의외로 이들이 수거한 폐기물 가운데는 ‘섹스토이’(sex toy)가 많으며, 남부호주 에어 반도(Eyre Peninsula, South Australia)의 포트링컨(Port Lincoln) 해안에서는 깨끗한 상태로 죽어 있는 아기돌고래의 사체를 치우기도 했다. 랭포드씨는 “아마도 버려진 플라스틱 폐기물을 먹이로 착각해 먹은 것 같다”고 추정했다.

가장 최근에는 남부호주(SA) 주 경계와 가까운 북부호주(Northern Territory) 남쪽의 외딴 원주민 타운 아파툴라(Apatula)를 거쳐 앨리스 스프링(Alice Springs)까지 비포장도로를 따라 여행하면서 지난 6월 열린 ‘Finke Desert Race’ 참관 관객들이 남긴 쓰레기 잔해들을 처리했다.

그는 아웃백 여행자들 대부분은 자신들이 남긴 쓰레기를 차량에 싣고 돌아간다며 “95%는 옳은 일을 하고 있다”고 말했다. 그러면서 “하지만 우리는 쓰레기들이 함부로 버려지고 흩어져 있는 100개 넘는 캠프장을 봤다”고 덧붙였다.

이 여행에서 랭포트씨는 “마운트 데어(Mount Dare)와 앨리스 스프링 사이에서만 버려진 자동차 머플러 등 800킬로그램의 쓰레기를 치웠다”며 “이는 그리 많지 않은 양”이라고 말했다.

자신의 자동차로 옮길 수 없는 경우에는 수거한 쓰레기를 한 곳에 쌓아놓는다. 여행을 마치고 돌아간 뒤 더 큰 장비를 갖고 와 치울 계획으로.

 

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랭포드씨는 “아웃백 여행자의 대부분(95%)은 쓰레기를 본인이 수거해 돌아간다”면서 “하지만 어디를 가든 마구 버려진 쓰레기들이 있다”고 말한다. 사진은 지난 6월 열린 ‘Finke Desert Race’ 관람객들이 버린 듯한 술병들. 사진 : 인스타그램 / Outback Cleanups Australia

 

어느 지역을 가나 그들이 수거하는 쓰레기들 가운데 가장 흔한 것은 마구 버려진 감자칩 봉투, 플라스틱 콜라 병이나 캔, 1회용 접시들이다. 랭포드씨는 더 많은 쓰레기를 처리하기 위해 내년부터는 두 대 이상의 차량을 갖고 여행할 계획이라며 “Finke Desert Race 스폰서로부터 클린업 후원을 받는 것이 목표”라고 덧붙였다. “사막 자동차 경주의 레이서를 후원한다면 경기가 끝난 후 남는 쓰레기 처리도 도와야 한다고 생각한다”는 게 그의 주장이다.

랭포드-바라이올라 커플은 앨리스 스프링에서 새 트레일러가 제작되기를 기다리는 동안 캠핑카와 대형 트럭이 자주 다니는 주변 타운 지역을 청소했다.

그는 지역사회의 행동이 무분별한 쓰레기 투기 문제를 해결하는 데 도움이 될 수 있다고 믿으며, 이를 통해 지역별로 ‘생태-관광-(폐기물)줄이기-(환경)보호’라는 ‘eco-tourism-slash-conservation’ 운동 단체가 만들어지기를 바라고 있다.

랭포드와 바라이올라씨는 “정규직으로 우리와 함께 하는 5명 정도의 직원 및 자원봉사자 조직을 만들고 싶다”고 말했다. 그렇게 되면 지금보다 더 많은 활동을 펼칠 수 있기 때문이다. “정기적으로 약 10여 명의 지원봉사자를 인솔해 한 번에 약 10일 정도 여행을 하면서 하루 중 3분의 1정도의 시간에 부시(bush) 지역 쓰레기 수거 활동을 펼쳤으면 한다”는 게 랭포드씨의 말이다.

아파툴라를 지나 앨리스 스프링까지 간 이들 커플은 트레일러가 만들어지는 대로 앨리스 스프링 타나미 사막(Tanami Desert)을 가로질러 북서쪽 킴벌리(Kimberley)로 향하면서 홀스크릭(Halls Creek)-쿠눈누라(Kununurra), 그리고 깁스리버 로드(Gibb River Road)를 거쳐갈 예정이다. 우기가 시작되기 전,이 일대에서 최대한 많은 쓰레기를 수거하고자 한다는 것이다.

 

김지환 기자 herald@koreanherald.com.au

 

 

 

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